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Ácido retinoico: para qué sirve, indicaciones y riesgos

28 Mayo, 2021
            Ácido retinoico: para qué sirve, indicaciones y riesgos

¿Qué es el ácido retinoico?

El ácido retinoico o tretinoína Es una sustancia derivada de la vitamina A y uno de los compuestos más estudiados para el tratamiento tópico del envejecimiento de la piel, ya sea intrínseco, genéticamente determinado o extrínseco, o causado por la exposición al sol.

Una evaluación Cochrane reciente reveló que, de las opciones médicas para el tratamiento de la piel fotoenvejecida, los retinoides son una de las pocas sustancias con una eficacia incuestionable porque actúan uniéndose a receptores nucleares específicos en las células de la piel y, por lo tanto, realizan sus funciones terapéuticas.

Otros nombres

Tretinoína, retinol

¿Para qué sirve el ácido retinoico?

El ácido retinoico Está principalmente indicado para el tratamiento de signos de fotoenvejecimiento, que incluyen: arrugas finas, hiperpigmentación, imperfecciones, pecas, asperezas e irregularidades en la textura de la piel.

La radiación ultravioleta del sol estimula la producción de sustancias que dañan el colágeno de la piel, haciendo que aparezcan todos estos signos, y el ácido retinoico ayuda a repararlo y a estimular la producción de nuevo colágeno.

Además, también se puede usar en algunos otros tratamientos. A altas concentraciones, el producto mejora en gran medida la apariencia de las estrías, especialmente las recientes (rojo).

El ácido retinoico Es ampliamente utilizado en el tratamiento del acné, complementando los otros tratamientos. Aunque no cura completamente el exceso de grasa de la piel, alivia el problema y generalmente tiene una acción muy duradera después del tratamiento.

En las personas con acné, los poros de la piel se obstruyen con mayor facilidad, lo que conduce a la formación de puntos negros y espinillas. Esto se debe a que ocurre una queratinización anormal de los poros, es decir, un exceso de queratina en sus paredes internas, cerrándolas.

El ácido retinoico normaliza la queratinización dentro de los poros y evita esta obstrucción, evitando la aparición de nuevas lesiones de acné. Mejora la textura de la piel, lo que también ayuda a tratar las cicatrices del acné.

Se usa en forma de cremas, geles, lociones, suero y, cuando está más concentrado, se aplica en forma de peeling, a menudo en serie, es decir, una vez por semana, por el dermatólogo en la oficina.

La exfoliación química con ácido retinoico también está indicada para tratar imperfecciones como el melasma en concentraciones entre 5% y 10%. En general, se realiza una aplicación semanal durante cinco semanas, con un aumento progresivo de la concentración cada semana. Se utiliza para controlar el acné, la grasa, mejorar las arrugas finas, el melasma y otras imperfecciones de la piel oscura.

Cómo usar el ácido retinoico

El ácido retinoico se usa principalmente en cremas, y su dosificación depende de la indicación del dermatólogo, dependiendo de la extensión del problema.

Foto: Olga Miltsova / Shutterstock

Es mejor aplicar una vez al día, durante la noche, después de lavarse la cara. Debe usar la cantidad de crema correspondiente a un guisante para cada parte de la cara: frente y cara superior, mentón y mejilla. Después de 20 minutos de aplicación, lo ideal es humectar la piel.

En algunas situaciones, la piel puede irritarse, con descamación, enrojecimiento, picazón o ardor, incluso porque algunas personas no pueden tolerar aplicaciones más frecuentes que dos o tres veces por semana.

Si esto ocurre, lo ideal es suspender el tratamiento durante dos días, aplicar crema hidratante y reiniciar el tratamiento con pequeñas cantidades de crema cada dos días. Si, por el contrario, no presenta irritación, lo ideal es aumentar gradualmente la cantidad, de acuerdo con la tolerancia de su piel.

Como el producto hace que la piel sea más sensible al sol, es ideal usar protector solar con factor de protección solar (FPS) de 30 o más cuando está al aire libre.

Después de 6 a 9 meses de uso diario, la frecuencia de la aplicación tópica de retinoides puede reducirse a días alternos. Parece que no hay límite para la duración del tratamiento, sin embargo, el uso prolongado puede dar lugar a la aparición de arañas vasculares en la piel y, por lo tanto, el dermatólogo siempre debe seguir el tratamiento.

Peeling

El peeling es un tipo de base que contiene ácido retinoico que debe permanecer en la piel durante aproximadamente seis horas y luego eliminarse con agua y jabón o una loción limpiadora. Después de un par de días o tres, comienza una exfoliación clara y suave de la piel, que dura aproximadamente tres días.

Cuidado antes de usar ácido retinoico

En primer lugar, el ácido retinoico no se puede usar sin receta médica porque el especialista conocerá la concentración de ácido más adecuada en el producto.

Antes de la exfoliación, lo ideal es que la piel esté limpia y desengrasada. Lo mismo ocurre con la crema, que debe usarse después de lavarse la cara, pero en seco, para mejorar la absorción del producto.

Cuidado después de usar ácido retinoico

El ácido retinoico hace que la piel sea más sensible, por lo que después de su uso es mejor no exponer la piel al sol sin la protección adecuada, ya que puede causar irritación severa de la piel con descamación, enrojecimiento e incluso la aparición de imperfecciones.

Contra indicaciones

Cualquier producto de ácido retinoico no debe aplicarse sobre la piel inflamada, eccematosa o quemada por el sol.

El uso de ácido retinoico está contraindicado ya que tiene infecciones activas de la piel como el herpes simple o infecciones bacterianas y debe evitarse en pacientes con rosácea. Además, es ideal no ser realizado por personas que necesariamente se exponen al sol, ya sea practicando deportes, viajando o trabajando al aire libre.

¿Puede usar embarazada?

El ácido retinoico puede afectar la formación fetal, por lo que la sustancia está completamente prohibida en el embarazo. En la lactancia, es posible usarlo, pero es preferible que sea después de que el bebé tenga seis meses, ya que tendrá un mayor peso y absorberá menos sustancias presentes en la leche materna.

Muchas personas tienen piel que tolera poco ácido retinoico. Como a menudo hace que la piel sea muy sensible, puede irritarse, descamarse, enrojecerse, picar o arder. Si esto ocurre, lo ideal es suspender el tratamiento durante dos días, aplicar crema hidratante y reiniciar el tratamiento con pequeñas cantidades de crema cada dos días.

A menudo, una persona puede desarrollar dermatitis retinoide cuando la crema tiene concentraciones excesivas de retinol. En este caso, es mejor suspender el uso y consultar a su dermatólogo nuevamente, quien lo ayudará a encontrar la dosis correcta.

Antes y después del ácido retinoico

Al usar ácido retinoico para el fotoenvejecimiento, comienza a notar una mejora en las arrugas dentro del primer mes de tratamiento o incluso dos semanas después de comenzar a usarlo.

El blanqueamiento de la piel se hace visible desde aproximadamente 45 días. Las arrugas en realidad comienzan a desaparecer en cuatro meses, y en ese período también comienza el blanqueamiento.

En general, si no hay signos de mejoría en cuatro meses, es mejor omitir el tratamiento porque es menos probable que traiga beneficios.

Fuentes

Revisado por la dermatóloga Natalia Cymrot (CRM-SP 84.332), Máster en Dermatología, Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo Hospital das Clínicas

Dermatóloga, Carolina Marçon (CRM-SP: 113,379), miembro de la Sociedad Brasileña de Dermatología (SBD)

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