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Anemia: qué es, tipos, síntomas y tratamientos

6 Abril, 2021
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Visión general

¿Qué es la anemia?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define la anemia como la condición en la cual el contenido de hemoglobina en la sangre está por debajo de lo normal, lo que lleva a una disminución de la capacidad de transporte de oxígeno. La hemoglobina es la sustancia que nuestro cuerpo usa para transportar oxígeno. Es transportado en nuestra sangre por los glóbulos rojos o los glóbulos rojos.

El problema tiene varias causas, pero la anemia por deficiencia de hierro, llamada anemia por deficiencia de hierro, es mucho más común que las otras (se estima que más del 90% de la anemia es causada por la deficiencia de hierro). El hierro es un nutriente esencial para la vida y actúa principalmente en la síntesis (fabricación) de glóbulos rojos y el transporte de oxígeno a todas las células del cuerpo.

Los niños, las mujeres embarazadas, las madres lactantes (mujeres que están amamantando), las adolescentes y las mujeres adultas en la fase reproductiva son los grupos más afectados por la anemia. Sin embargo, los hombres, especialmente los ancianos, también pueden verse afectados por un nivel bajo de hemoglobina.

¿Qué es la anemia?

Clasificación de la anemia.

Hay varias formas de clasificar las anemias. Se pueden dividir por sus causas, los cambios que causan en los análisis de sangre o la gravedad. Con mayor frecuencia, explicamos que la anemia puede nacer con el individuo (en este caso, tenemos una anemia hereditaria) o puede afectar a la persona por algo que le sucede durante la vida (en este caso, es anemia adquirida).

Anemias hereditarias: Las anemias hereditarias generalmente están relacionadas con cambios genéticos en la fabricación de glóbulos rojos, ya sea la membrana que forma los glóbulos rojos o las sustancias que contiene, hemoglobina y proteínas (enzimas). En este grupo, tenemos algunas causas comunes en nuestra población, como la talasemia (o anemias mediterráneas), comunes en individuos con ascendencia italiana, portuguesa y libanesa; o incluso anemia de células falciformes, más común en Brasil, con individuos de ascendencia africana.

Anemias adquiridas: La anemia adquirida puede ocurrir debido a la deficiencia de nutrientes, cambios en la médula ósea u otra enfermedad que causa anemia a través de otros mecanismos. Por lo tanto, en casos de deficiencia de vitaminas, podemos mencionar la falta de hierro o vitamina B12.

En las enfermedades de la médula ósea, podemos mencionar leucemia o síndrome mielodisplásico. En las enfermedades que causan anemia por otros mecanismos, citamos las diversas enfermedades reumatológicas e infecciosas, insuficiencia renal crónica o alteraciones de la tiroides.

Otra forma de clasificar la anemia es por sus causas. Nuestra sangre se fabrica diariamente en nuestra médula ósea. Cada segundo, se producen y destruyen casi 2.5 millones de glóbulos rojos.

Para producir cada glóbulo rojo, se requiere integridad de la médula ósea y nutrientes adecuados. La mayoría de estos nutrientes provienen de los glóbulos rojos destruidos diariamente, después de circular durante 4 meses en el cuerpo, con sus componentes reciclados casi por completo.

Además de la médula ósea y los nutrientes, se requiere una estimulación adecuada de la médula por sustancias que informan las necesidades de oxígeno de nuestro cuerpo. La más importante es la eritropoyetina, producida en nuestros riñones.

La integridad de nuestra circulación también es fundamental. Es decir, si los glóbulos rojos se pierden a través del sangrado, por ejemplo, también podemos tener una caída en la hemoglobina.

Tipos

Anemia por falta de producción de glóbulos rojos.

Esta es la forma más común de anemia. Puede ocurrir especialmente debido a la falta de nutrientes como el hierro, pero también por la interrupción de la producción de médula ósea y la falta de eritropoyetina, que puede ser causada por insuficiencia renal o enfermedades inflamatorias, autoinmunes o infecciosas.

Anemia por deficiencia de hierro

La anemia por deficiencia de hierro es el tipo de anemia que resulta de la deficiencia de hierro dentro del cuerpo que conduce a una disminución en la producción de glóbulos rojos, el tamaño y el contenido de hemoglobina, los glóbulos rojos. El hierro es esencial para la producción de glóbulos rojos y sus bajos niveles de sangre comprometen toda la cascada de producción de glóbulos rojos. ¡Aprenda más sobre la anemia por deficiencia de hierro aquí!

Anemia por deficiencia de vitamina B12

En la anemia por deficiencia de vitamina B12, hay un recuento bajo de glóbulos rojos debido a la pequeña cantidad de esta vitamina en el cuerpo.

Las anemias causadas por la vitamina B12 o la deficiencia de ácido fólico generalmente se denominan anemias megaloblásticas. La deficiencia de vitamina B12 causada por la incapacidad de nuestro cuerpo para obtenerla se llama anemia perniciosa.

La anemia perniciosa es un tipo de enfermedad autoinmune que ataca los mecanismos normales de obtención de vitaminas B12 de los alimentos. En esta enfermedad, aunque se come adecuadamente, la vitamina no puede ingresar a nuestro cuerpo.

Más raramente, la deficiencia de vitamina B12 puede resultar de una dieta deficiente en vitamina B12, que se encuentra principalmente en la carne, los huevos y la leche. Este es un problema más común en vegetarianos y veganos. Ver síntomas y tratamientos para este tipo de anemia.

Anemia aplásica

Esta es una anemia rara y potencialmente mortal que ocurre cuando la médula ósea es destruida por varios mecanismos y no puede producir suficientes glóbulos rojos y otras células sanguíneas que son fundamentales para nuestro cuerpo, como los glóbulos blancos y las plaquetas. .

En esta enfermedad, la médula ósea normal termina siendo reemplazada por grasa, que no produce las células adecuadamente. En la mayoría de los pacientes, es causada por un mecanismo autoinmune que puede desencadenarse por infecciones, otras enfermedades autoinmunes y la exposición a productos químicos tóxicos. La enfermedad puede manifestarse en diferentes formas e intensidades.

Anemia causada por otras enfermedades

Algunas enfermedades pueden afectar la capacidad del cuerpo para producir glóbulos rojos. Por ejemplo, algunos pacientes con enfermedad renal desarrollan anemia debido a la falta de eritropoyetina, y no pueden indicarle a la médula ósea que debería producir nuevos o más glóbulos rojos.

La quimioterapia utilizada para tratar varios tipos de cáncer también afecta la capacidad del cuerpo para producir nuevos glóbulos rojos y puede causar anemia.

Anemia por destrucción excesiva o anemia hemolítica.

En las personas sanas, los glóbulos rojos viven unos 120 días antes de que el cuerpo los descarte. En la anemia hemolítica, los glóbulos rojos se destruyen antes del tiempo normal, sin tiempo para ser reemplazados por la médula ósea.

La anemia hemolítica también tiene su forma autoinmune, que ocurre cuando el sistema inmunitario identifica erróneamente sus propios glóbulos rojos como cuerpos extraños, desarrollando anticuerpos que atacan a los glóbulos rojos, destruyéndolos muy prematuramente. ¡Comprenda más sobre la anemia hemolítica!

Anemia de células falciformes

La anemia falciforme es un tipo de enfermedad hemolítica hereditaria (que pasa de padres a hijos), caracterizada por la alteración de los glóbulos rojos, haciéndolos parecer una hoz, de ahí el nombre de células falciformes. Estas células tienen su membrana alterada y se rompen más fácilmente, causando anemia.

Es importante no confundir la anemia falciforme con la anemia por deficiencia de hierro causada por la deficiencia de hierro. El segundo es mucho más común (se estima que el 90% de la anemia es causada por deficiencia de hierro). Vea los síntomas y el tratamiento de la anemia falciforme.

Anemia por pérdida excesiva de sangre.

Este tipo de anemia incluye anemia debido a una pérdida aguda, como un accidente o sangrado. Las pérdidas crónicas pueden ser bastante engañosas porque suceden lentamente, pasan desapercibidas y permiten que nuestros cuerpos se adapten a la baja hemoglobina, que a veces puede ser bastante grave.

Ejemplos de este tipo de anemia ocurren en adolescentes y mujeres jóvenes, donde la menstruación puede tener un flujo excesivo. También hay pérdidas crónicas menores, que pueden ocurrir para el cáncer de intestino, por ejemplo. Estas pérdidas crónicas conducen a una caída en la hemoglobina debido a la deficiencia de hierro.

Causas

Las causas de la anemia se pueden dividir en:

  • No hay suficiente producción de glóbulos rojos en el cuerpo.
  • Sangrado, lo que hace que pierda glóbulos rojos más rápido de lo que pueden ser reemplazados.
  • Destrucción de glóbulos rojos (anemia hemolítica).

Factores de riesgo

En las anemias adquiridas, hay situaciones que pueden ponerlo en mayor riesgo de desarrollar el problema, como:

Una dieta que carece de ciertas vitaminas.

Tener una dieta baja en hierro, vitamina B12 y ácido fólico aumenta el riesgo de anemia. Este riesgo es mucho mayor en personas con una mayor necesidad de hierro, como niños en crecimiento y mujeres embarazadas. Un adulto que carece de hierro o vitamina B12 debe ser investigado por un médico antes de atribuir la anemia al fracaso de la dieta.

Trastornos intestinales

Tener un trastorno intestinal que afecta la absorción de nutrientes en el intestino delgado, como la enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca, lo pone en riesgo de anemia.

Menstruación

En general, las mujeres que aún no han alcanzado la menopausia tienen un mayor riesgo de anemia por deficiencia de hierro que los hombres y las mujeres posmenopáusicas. Esto se debe a que la menstruación causa la pérdida de glóbulos rojos.

Embarazo

Si está embarazada y no está tomando un multivitamínico con ácido fólico, puede tener un mayor riesgo de anemia.

Condiciones crónicas

Si tiene cáncer (como mielofibrosis), insuficiencia renal u otra afección crónica, puede estar en riesgo de anemia. Estas condiciones pueden conducir a una escasez de glóbulos rojos. (3)

Cirugía bariátrica

Las cirugías de estómago o duodeno y la cirugía bariátrica disminuyen la capacidad de absorción de vitamina B12 y hierro. Todos los pacientes que realizarán este tipo de procedimiento deben estar preparados y luego seguidos para prevenir la anemia postoperatoria. Esta ha sido una causa emergente de anemia por deficiencia de hierro o vitamina B12.

Síntomas

Síntomas de anemia

Los síntomas de la anemia son inespecíficos y requieren pruebas de laboratorio (sangre) para confirmar el diagnóstico. Sin embargo, los principales signos físicos de anemia son:

  • Fatiga generalizada
  • Anorexia (falta de apetito)

  • Piel pálida y membranas mucosas (ojo interno, encías)
  • Ojos amarillos (en anemias hemolíticas)
  • Menos ganas de trabajar
  • Problemas de aprendizaje en niños
  • Falta de aire
  • Mareos
  • Dolor de pecho
  • Manos y pies fríos
  • Dolor de cabeza
  • Apatía (niños muy "parados")
  • Disposición a comer sustancias no alimentarias como hielo o arroz crudo.
  • Hormigueo en las manos y los pies.

Buscando ayuda médica

Una vez que el paciente presenta cansancio, debilidad, indisposición, coloración amarillenta de la piel y las membranas mucosas, debe buscar consejo médico para un diagnóstico adecuado y, si es necesario, buscar un hematólogo.

Diagnóstico y pruebas

En la cita con el doctor

Los especialistas que pueden diagnosticar la anemia son:

  • Clínico general
  • Hematólogo
  • Endocrinólogo

Estar preparado para la cita puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo aparecieron.
  • Historial médico, incluidas otras afecciones que pueda tener el paciente y medicamentos o suplementos que toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

Es probable que su médico le haga una serie de preguntas, como:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener estos síntomas?
  • ¿Sus síntomas van y vienen o son constantes?
  • ¿Qué tan severos son sus síntomas?
  • ¿Algo parece mejorar sus síntomas?
  • ¿Algo parece empeorar sus síntomas?
  • ¿Eres vegetariano?
  • ¿Cuántas porciones de frutas y verduras sueles comer en un día?
  • ¿Bebes alcohol? Si es así, ¿con qué frecuencia y cuántas bebidas toma habitualmente?
  • ¿Eres fumador?
  • ¿Has donado sangre más de una vez?
  • ¿Ha cambiado la frecuencia y el tipo de sus heces?
  • ¿Notaste sangrado en las heces?
  • ¿Hubo pérdida de peso?
  • ¿Tuviste cirugía estomacal, cirugía bariátrica?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, comenzando por la más importante. Esto asegura que obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la grasa del hígado, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué exámenes debo realizar para confirmar?
  • ¿Es probable o duradera mi anemia?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuáles me recomiendan?
  • ¿Qué efectos secundarios del tratamiento?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Debo seguir alguna restricción dietética?
  • ¿Necesito agregar alimentos a mi dieta?
  • ¿Con qué frecuencia necesito comer estos alimentos?

No dude en hacer otras preguntas si ocurren en el momento de la consulta.

Diagnóstico de anemia

Para el diagnóstico de anemia, es necesario recurrir a indicadores de laboratorio (hematológicos). El bajo nivel de hemoglobina es uno de los indicadores que se ha utilizado ampliamente en encuestas epidemiológicas para la anemia y se considera apropiado en un diagnóstico preliminar para encuestas de campo.

Un individuo tiene anemia cuando: (5)

  • Mujeres: hemoglobina inferior a 12 g / dl
  • Hombres: hemoglobina inferior a 13 g / día
  • Niños de 6 a 60 meses: hemoglobina por debajo de 11.0 g / dl
  • Mujeres embarazadas: hemoglobina por debajo de 11.0 g / dl.

Exámenes

Los exámenes más apropiados son:

  • Examen físico durante la consulta para analizar los síntomas.
  • FBC: detecta si la tasa de hemoglobina es baja y la forma de los glóbulos rojos está alterada

  • Pruebas de laboratorio para analizar la deficiencia de vitaminas.

Si recibe un diagnóstico de anemia, su médico puede ordenar pruebas adicionales para determinar el tipo de anemia.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de anemia

El tratamiento de la anemia depende de la causa y el tipo. (3)

Anemia por deficiencia de hierro

El tratamiento para esta forma de anemia generalmente implica tomar suplementos de hierro y hacer cambios en la dieta. Aunque la dieta en sí misma puede ser una causa, la deficiencia de hierro a menudo es causada por la menstruación excesiva y el sangrado intestinal, y es una pista de condiciones que pueden tratarse antes, como los cánceres intestinales.

Si la causa subyacente de la deficiencia de hierro es la pérdida de sangre, además de la menstruación, la fuente del sangrado debe localizarse y detenerse. Esto puede implicar cirugía.

Anemias por deficiencia de vitamina B12

El tratamiento del ácido fólico y la deficiencia de vitamina B12 implica suplementos dietéticos y aumenta estos nutrientes en su dieta.

Si su sistema digestivo tiene problemas para absorber la vitamina B12 de los alimentos que consume, es posible que necesite inyecciones de vitamina B12. Al principio, puede recibir inyecciones todos los días. Eventualmente, solo tendrá que tomarlo una vez al mes, lo que puede durar de por vida, dependiendo de su situación.

Anemia aplásica

El tratamiento para esta anemia puede incluir transfusiones de sangre para aumentar los niveles de glóbulos rojos. Es posible que necesite un trasplante de médula ósea si está enferma y no puede producir células sanguíneas sanas.

Anemias hemolíticas

El tratamiento de las anemias hemolíticas incluye el tratamiento de infecciones relacionadas y la toma de medicamentos que inhiben el sistema inmunitario, lo que puede estar atacando los glóbulos rojos.

Dependiendo de la gravedad de su anemia, puede ser necesaria una transfusión de sangre o plasmaféresis. La plasmaféresis es un tipo de procedimiento de filtración de sangre. En ciertos casos, extraer el bazo puede ser útil. El diagnóstico correcto es esencial para el mejor tratamiento.

Anemia de células falciformes

El tratamiento para esta anemia puede incluir la administración de oxígeno, medicamentos para aliviar el dolor y fluidos orales e intravenosos para reducir el dolor y prevenir complicaciones. Los médicos también pueden recomendar transfusiones de sangre, suplementos de ácido fólico y antibióticos.

Un medicamento llamado hidroxiurea (Droxia, Hydrea), utilizado originalmente contra algunos tipos de cáncer, se usa para tratar a la mayoría de los pacientes con anemia falciforme. Recientemente, el reemplazo de glutamina también ha sido aprobado para el tratamiento de esta enfermedad.

El trasplante de médula ósea también puede ser un tratamiento efectivo en algunas circunstancias, especialmente en la infancia o la adolescencia.

Drogas de anemia

Los medicamentos más utilizados para tratar la anemia son:

  • Combiron
  • Combiron Folic
  • Ferronil
  • Hemax Eritron
  • Hemogenina
  • Neutrófono
  • Noripurum EV
  • Noripurum Folic
  • Prednisolona
  • Prednisona

Solo un médico puede decirle qué medicamento es el adecuado para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga estrictamente las instrucciones de su médico y NUNCA se automedique.

No deje de usar su medicamento sin consultar primero a un médico, y si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de lo recetado, siga las instrucciones en el prospecto.

Vivir (pronóstico)

¿La anemia es curable?

La anemia adquirida generalmente es curable, especialmente la más común (baja ingesta de hierro o aumento de la pérdida de hierro y deficiencia de absorción de vitamina B12).

Los que ocurren debido a otras causas (problemas renales o enfermedades reumatológicas) se tratan indirectamente, ya que el tratamiento de estos problemas finalmente resuelve la anemia.

Las anemias causadas por problemas de médula ósea, debido a que tienen afecciones más complejas, y las anemias hereditarias, por ser de causa genética, necesitan tratamientos más específicos.

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, la anemia puede causar muchos problemas de salud, como:

Fatiga severa

Cuando la anemia es lo suficientemente grave, puede estar tan cansado que no puede completar las tareas diarias.

Complicaciones del embarazo

Las mujeres embarazadas con anemia por deficiencia de folato pueden ser más propensas a tener complicaciones como el parto prematuro.

Las complicaciones a los niños

En los niños, la anemia se asocia con retraso del crecimiento, capacidad de aprendizaje deteriorada (desarrollo cognitivo), coordinación motora y lenguaje; efectos de comportamiento tales como falta de atención, fatiga, actividad física reducida y afectividad; así como baja resistencia a las infecciones.

Problemas cardíacos

La anemia puede provocar latidos cardíacos rápidos o irregulares (arritmia). Cuando tiene anemia, su corazón debe bombear más sangre para compensar la falta de oxígeno en las células. Esto puede provocar un agrandamiento del corazón o insuficiencia cardíaca.

Muerte

Cualquier anemia no tratada adecuadamente puede causar la muerte del paciente. La anemia por deficiencia de hierro, que afecta a más de mil millones de personas en el planeta, se relacionó con casi 200,000 muertes en todo el mundo en 2013.

Vivir / Pronóstico

Para hacer frente a la anemia, debe seguir estrictamente las pautas médicas, promover los cambios dietéticos necesarios y tomar suplementos según las indicaciones.

Dieta de anemia

Echa un vistazo a 7 alimentos que ayudan a combatir la anemia:

  • Hierro
  • Vitamina a
  • Acido fólico
  • Vitamina B12
  • Vitamina C
  • Alimentos amargos para absorber nutrientes
  • Cobre y zinc

Para obtener más información sobre las ventajas de cada uno de estos alimentos, haga clic aquí.

Prevención

Prevención

Las causas más comunes de anemia pueden prevenirse con una dieta equilibrada y un control médico regular.

Asociación Brasileña de Hematología y Hemoterapia.

Asociación Brasileña de Hematología

Sociedad Brasileña de Hematología

Asociación Brasileña de Padres y Pacientes con Hemoglobinopatías.

Referencias

(1) Ministerio de Salud

(2) Dr. Sergio Augusto Buzian Brasil, Hematólogo en el Hospital Santa Paula

(3) Clínica Mayo

(4) Sociedad Americana de Hematología.

(5) Dra. Mary Vieira Pedroso, hematóloga de la Red de Hospitales de São Camilo de São Paulo.

(6) Dr. Guilherme Henrique Hencklain Fonseca, Hematólogo del Hospital Santa Paula

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