Botulismo: síntomas, tratamientos y causas

Visión general

¿Qué es el botulismo?

El botulismo es una enfermedad bacteriana rara pero grave. Las bacterias que causan esta afección pueden ingresar al cuerpo a través de hematomas o ingestión de alimentos contaminados, especialmente alimentos enlatados y aquellos que no se conservan adecuadamente.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las toxinas del botulismo son algunas de las sustancias más letales conocidas por la medicina.

Tipos

Hay tres formas de botulismo. Conócelos:

  • Botulismo infantil o botulismo de lactancia.
  • Botulismo alimentario
  • Botulismo de la herida

Todos los tipos de botulismo son fatales y se consideran emergencias médicas.

Causas

El botulismo es causado por bacterias. Clostridium botulinum, que se puede encontrar en el suelo y en el agua no tratada. Esta bacteria produce esporas que sobreviven incluso en ambientes con poco oxígeno, como alimentos enlatados o enlatados. En estos entornos, produce una toxina que, incluso si se ingiere en cantidades muy pequeñas, puede causar intoxicación grave.

Las causas del botulismo dependen del tipo específico de la enfermedad. Ver:

Botulismo infantil

También conocido como botulismo infantil, este es el tipo de enfermedad más común y generalmente afecta a niños de aproximadamente dos a seis meses de edad. Aquí, las bacterias que causan botulismo se multiplican y liberan toxinas dentro del tracto gastrointestinal del bebé y pueden causar serias complicaciones de salud.

Botulismo alimentario

Este tipo de botulismo se atrapa al comer alimentos contaminados con bacterias, que a menudo proliferan en ambientes con poco oxígeno, como los alimentos enlatados. Los alimentos más comúnmente contaminados por la bacteria son las verduras enlatadas caseras, carne de cerdo y jamón, pescado ahumado o crudo, miel, entre otros.

Botulismo de la herida

Las bacterias pueden ingresar al cuerpo a través de lesiones cutáneas, hematomas y otras heridas, donde liberan toxinas y provocan una infección grave.

Factores de riesgo

Existen factores de riesgo específicos para cada tipo de botulismo.

  • Para el botulismo infantil, el mayor factor de riesgo es la edad. Tener entre dos y seis meses de edad y estar expuesto al botulismo de esporas bacterianas puede conducir a la contaminación.
  • Para el botulismo alimentario, el consumo principal de alimentos enlatados o mal conservados es el principal factor de riesgo para contraer la enfermedad. Beber agua contaminada con bacterias del botulismo también puede provocar la enfermedad. Por lo tanto, vivir en regiones que carecen de saneamiento adecuado o tratamiento de agua también puede aumentar el riesgo de una persona de desarrollar la afección.
  • Para el botulismo de la herida, uno de los factores de riesgo es tener una lesión en la piel y exponerse a esporas bacterianas. Otro factor es ser un usuario de drogas inyectables.

Síntomas

Síntomas del botulismo

El período de incubación de las bacterias que causan botulismo generalmente varía de unas pocas horas a ocho días. El tiempo de incubación depende en gran medida de la cantidad de toxina liberada en el cuerpo y el tipo de enfermedad:

Botulismo infantil

Si el botulismo infantil está relacionado con el consumo de alimentos contaminados como la miel, los problemas generalmente comienzan entre 18 y 36 horas después de que la toxina ingresa al cuerpo del bebé. Los signos y síntomas incluyen:

  • Estreñimiento (a menudo el primer signo)

  • Movimientos flexibles debido a debilidad muscular y dificultad para controlar la cabeza.
  • Débil llanto
  • Irritabilidad
  • Babeo excesivo
  • Párpados caídos
  • Cansancio
  • Dificultad de succión o alimentación
  • Parálisis

Botulismo alimentario

Al igual que con el botulismo infantil, los síntomas del botulismo alimentario generalmente comienzan unas pocas horas después de que la toxina ingresa al cuerpo, pero pueden variar hasta varios días, dependiendo de la cantidad de toxina ingerida. Los síntomas del botulismo alimentario incluyen:

  • Dificultad para tragar o hablar
  • Boca seca
  • Debilidad facial en ambos lados de la cara.

  • Visión borrosa o doble
  • Párpados caídos
  • Dificultad para respirar
  • Náuseas, vómitos y calambres abdominales.
  • Parálisis

Botulismo de la herida

La mayoría de las personas que usan drogas inyectables desarrollan botulismo en la herida. A menudo es difícil estimar cuánto tiempo tardan en manifestarse los signos y síntomas después de que la toxina ingresa al cuerpo en tales casos. Sin embargo, al penetrar en el torrente sanguíneo a través de una herida en la piel, por ejemplo, las toxinas se propagan mucho más rápidamente por todo el cuerpo.

  • Dificultad para tragar o hablar
  • Debilidad facial en ambos lados de la cara.
  • Visión borrosa o doble
  • Párpados caídos
  • Dificultad para respirar
  • Parálisis

Diagnóstico y pruebas

Buscando ayuda médica

Si sospecha que usted o su hijo tienen botulismo, busque atención médica urgente. El tratamiento temprano aumenta sus posibilidades de supervivencia. Buscar atención médica de inmediato también puede servir para alertar a las autoridades de salud pública. Pueden evitar que otras personas coman alimentos contaminados, por ejemplo.

En la cita con el doctor

Busque atención de emergencia lo antes posible. Un infectólogo debe ocuparse de su caso. Describa todos sus síntomas en detalle para que pueda hacer el diagnóstico y, si se confirma la imagen del botulismo, comience el tratamiento lo antes posible. Aclare todas sus dudas y ayude al médico respondiendo preguntas que él pueda hacerle, tales como:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Usted o su hijo a menudo comen alimentos enlatados y enlatados?
  • ¿Los síntomas son frecuentes u ocasionales?

Diagnóstico de botulismo

El proceso de diagnóstico generalmente comienza con un examen físico realizado por el médico en el consultorio. En él, el especialista puede detectar signos de:

  • Ausencia o disminución de los reflejos tendinosos profundos.
  • Ausencia o disminución del reflejo faríngeo
  • Párpado caído
  • Pérdida de la función / sensibilidad muscular.
  • Intestino paralizado
  • Impedimento del habla
  • Retención urinaria con posible incapacidad para orinar.

También se pueden realizar análisis de sangre para identificar la toxina en el cuerpo y las pruebas de heces, así como pruebas de laboratorio en alimentos sospechosos de contener la bacteria transmisora ​​del botulismo.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de botulismo

El objetivo principal del tratamiento del botulismo es controlar los síntomas y prevenir cualquier complicación. Se requiere hospitalización en casi todos los casos, ya que el botulismo puede provocar problemas respiratorios y, a menudo, son fatales. Para estos casos, se puede insertar una sonda a través de la nariz o la boca en la tráquea, proporcionando un paso para el oxígeno si es necesario. El paciente también puede necesitar un respirador artificial. Además, los pacientes con dificultad para tragar pueden recibir líquidos intravenosos.

El tratamiento para el botulismo generalmente se realiza a través de medicamentos específicos llamados antibióticos, que actúan directamente contra la toxina liberada por Clostridium botulinum.

Los médicos deben informar a las autoridades de salud estatales sobre pacientes con botulismo para que se puedan recolectar alimentos contaminados.

A veces, su médico puede recetarle antibióticos, pero no siempre ayudan con el tratamiento.

Vivir (pronóstico)

Vivir / Pronóstico

Durante todo el proceso de tratamiento, el paciente debe permanecer en el hospital para el control médico de los síntomas y para evitar posibles complicaciones.

Posibles complicaciones

La toxina botulínica afecta el control motor y por esta razón puede provocar varias complicaciones. Puede provocar insuficiencia respiratoria, que generalmente es la forma más común de muerte por botulismo. Otras complicaciones pueden incluir:

  • Dificultad para hablar
  • Dificultad para tragar
  • Debilidad a largo plazo
  • Fatiga
  • Neumonía por aspiración e infección

  • Problemas del sistema nervioso en general

¿Es curable el botulismo?

El tratamiento inmediato reduce significativamente el riesgo de muerte del paciente, pero se requiere un seguimiento médico. Además, el proceso de recuperación es lento y depende de cómo reaccione el sistema inmunitario para eliminar la toxina del cuerpo.

Prevención

Prevención

Hay poca atención, así que tome algunas medidas para evitar la contaminación con la bacteria que causa el botulismo.

  • Cuando hablamos de alimentos enlatados, glaseados o envasados ​​al vacío, estamos hablando de entornos perfectos para el crecimiento de Clostridium botulinum. No consuma ninguno de estos alimentos si nota alguna irregularidad en el envase, como una lata oxidada, por ejemplo.
  • La preparación de conservas caseras debe seguir estrictamente el cuidado de la higiene.
  • Hervir los alimentos enlatados o conservas antes de consumirlos. Las altas temperaturas pueden eliminar las toxinas del botulismo.
  • La miel es uno de los alimentos más peligrosos si está mal conservada. Nunca le des miel a un niño menor de un año.

Referencias

Sociedad Brasileña de Enfermedades Infecciosas