Catarata: síntomas, tratamientos y causas

Visión general

¿Qué es la catarata?

La catarata es una opacidad de la lente (lente natural del ojo). Para las personas con cataratas, tienen visión nublada, como si miraran por una ventana brumosa o brumosa. Esta visión nublada puede dificultar tareas como leer, conducir un automóvil o interpretar las expresiones de las personas.

La mayoría de las cataratas se desarrollan lentamente y no perturban su visión desde el principio. Pero con el tiempo, las cataratas eventualmente interferirán con la visión.

Al principio, una iluminación más fuerte y usar anteojos pueden ayudar a lidiar con las cataratas. Pero si la visión deteriorada interfiere con las actividades normales, se requiere cirugía de cataratas. Afortunadamente, la cirugía de cataratas suele ser un procedimiento seguro y efectivo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la catarata es responsable del 51% de los casos de ceguera en todo el mundo, lo que representa alrededor de 20 millones de personas. A medida que aumenta la esperanza de vida de la población mundial, el número de personas con cataratas tiende a crecer. La catarata también es una causa importante de baja visión en los países desarrollados y en desarrollo.

Tipos

Catarata relacionada con la edad

También llamada catarata senil, esta forma de la enfermedad ocurre debido al envejecimiento. La catarata relacionada con la edad se divide en tres tipos, según su ubicación:

  • Las cataratas nucleares se forman en el centro de la lente, haciendo que el núcleo del ojo se vuelva opaco u opaco. El centro del ojo puede volverse amarillo o marrón.
  • La catarata cortical aparece en forma de cuña y alrededor de los extremos del núcleo.
  • La catarata subcapsular posterior se forma más rápido que los otros dos tipos y afecta la parte posterior de la lente.

Catarata congénita

La catarata congénita está presente al nacer o se forma durante el primer año de un bebé. Este tipo es menos común que la catarata relacionada con la edad. Este tipo de catarata no siempre tiene síntomas y puede eliminarse si interfiere con la visión del bebé. La catarata congénita puede desarrollarse si la madre tiene una infección o abuso de sustancias como drogas y alcohol durante el embarazo. La catarata congénita ocurre en uno de cada 5,000 nacimientos.

Catarata secundaria

Las cataratas secundarias son causadas por enfermedades o medicamentos. Las enfermedades asociadas con el desarrollo de cataratas incluyen glaucoma y diabetes. El uso de medicamentos esteroides puede provocar cataratas.

Catarata traumática

Las cataratas traumáticas se desarrollan después de una lesión ocular, aunque pueden pasar varios años después del evento para que esto suceda.

Catarata de radiación

Se pueden formar cataratas de radiación después de que un paciente se haya sometido a un tratamiento de radiación para tratar el cáncer, por ejemplo.

¿Qué es la catarata?

Causas

La catarata ocurre cuando la lente dentro del ojo se vuelve turbia. Las cosas relacionadas con esta turbidez incluyen:

  • Envejecimiento (catarata relacionada con la edad)
  • Sobreexposición a la radiación ultravioleta (UV), como la luz solar, cabinas de bronceado o soláriums
  • Diabetes, especialmente cuando los niveles de azúcar en la sangre están por encima del rango seguro. La enfermedad no controlada causa cambios en los ojos que pueden provocar cataratas
  • Enfermedad ocular interna como glaucoma, retinitis pigmentosa o desprendimiento de retina
  • Uso prolongado de medicamentos esteroides
  • Radiografías frecuentes o tratamientos centrados en la cabeza
  • Historia familiar Una persona puede heredar la tendencia a desarrollar cataratas
  • Vitrectomía (extracción del gel vítreo del ojo) en personas mayores de 50 años.
  • Lesión ocular
  • Nacido con catarata.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de cataratas incluyen:

  • Edad
  • Diabetes
  • Beber cantidades excesivas de alcohol.
  • Exposición excesiva a la luz solar.
  • Exposición a radiaciones ionizantes como rayos X y radioterapia contra el cáncer.
  • Historia familiar de cataratas
  • Hipertensión arterial
  • Obesidad
  • Lesión o inflamación ocular previa
  • Cirugía del ojo anterior
  • Uso prolongado de corticosteroides
  • Fumar

Síntomas

Síntomas de catarata

No todas las cataratas afectan la visión o afectan la vida diaria. Para aquellos que lo hacen, los síntomas comunes incluyen:

  • Visión nublada, confusa o nebulosa
  • Vista brillante de lámparas o sol
  • Dificultad para conducir de noche debido al resplandor de los faros
  • Cambios frecuentes en la prescripción de anteojos
  • Doble visión
  • Visión cercana mejorada que luego empeora
  • Dificultad para realizar actividades diarias debido a problemas de visión.

Los padres deben estar atentos a los signos de catarata en bebés y niños:

  • Es posible que el niño no mire directamente a un punto o responda a caras u objetos grandes y coloridos. Un niño que no puede encontrar objetos pequeños mientras gatea puede tener cataratas.
  • Su hijo puede tener más protección de la esperada cuando se encuentra bajo la luz solar intensa. Esto se debe al resplandor en los ojos causado por una catarata.
  • Los ojos del niño pueden estar desalineados y no enfocarse en un punto al mismo tiempo (entrecerrar los ojos)
  • Los ojos afectados pueden tener movimientos repetitivos errantes (nistagmo). Esto suele ser un signo tardío de cataratas. Es posible que este signo no se desarrolle hasta que el bebé alcance varios meses. La eliminación de cataratas probablemente no corregirá toda la pérdida de visión en este punto.

Diagnóstico y pruebas

Buscando ayuda médica

Busque atención médica lo antes posible, si la hay:

  • Dolor intenso en los ojos
  • Un cambio repentino en la visión, como pérdida de visión o visión doble.

Haga una cita para hablar sobre cataratas si usted:

  • Necesita cambios frecuentes en su receta de anteojos
  • Tiene visión borrosa o desarrolla doble visión lentamente
  • Tener problemas para ver durante el día debido al brillo
  • Tienen dificultades para conducir de noche debido al brillo de los faros
  • Tienen problemas de visión que afectan su capacidad para realizar actividades diarias.

Para pacientes de mediana edad y mayores, es importante hablar con su médico con qué frecuencia se requieren exámenes oculares de rutina.

Conducta expectante

La conducta expectante es esperar y ver acercarse. El manejo expectante es seguro y adecuado en la mayoría de los casos de cataratas en adultos. Si nota signos de que su bebé o niño pueden no estar viendo bien, consulte a su médico. Las cataratas en niños deben tratarse de inmediato.

Hable con un oftalmólogo sobre la cirugía de cataratas. En la mayoría de los casos, puede decidir si desea o necesita cirugía para prevenir una pérdida de visión grave en el futuro.

En la cita con el doctor

Los especialistas que pueden diagnosticar cataratas son:

  • Oftalmólogo
  • Médico de familia
  • Geriatra
  • Pediatra

Aunque muchas especialidades médicas pueden detectar cataratas, solo un oftalmólogo puede tratar la enfermedad.

Estar preparado para la cita puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo aparecieron.
  • Historial médico, incluidas otras afecciones que pueda tener el paciente y medicamentos o suplementos que toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

Es probable que su médico le haga una serie de preguntas, como:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas son continuos u ocasionales?
  • ¿Los problemas de visión ocurren cuando se exponen a la luz brillante?
  • ¿Qué tan severos son los síntomas?
  • ¿Impiden las tareas diarias como conducir y leer?
  • ¿Alguna vez ha tenido una cirugía ocular?
  • ¿Alguna vez has sufrido una lesión en el ojo?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado un problema ocular como la inflamación del iris (iritis)?
  • ¿Alguna vez ha recibido radioterapia de cabeza o cuello?
  • ¿Qué medicamentos tomas regularmente?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, comenzando por la más importante. Esto asegura que obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para las cataratas, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿La catarata está causando problemas de visión en mí o en mi hijo?
  • ¿Cuáles son las otras posibles causas de problemas de visión?
  • ¿Qué tipos de exámenes se requieren?
  • ¿Es necesaria la cirugía?
  • ¿Cuáles son los riesgos potenciales de la cirugía de cataratas?
  • ¿Cuál es el tiempo de recuperación después de la cirugía de cataratas?
  • Si no quiero someterme a una cirugía ahora, ¿qué más puedo hacer para tratar mi visión?
  • ¿Cómo saber si la catarata está empeorando?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Qué restricciones necesitas hacer?
  • ¿Hay algún material impreso que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios me recomiendan?
  • ¿Qué determinará si debo planificar una visita de seguimiento?

No dude en hacer otras preguntas si ocurren en el momento de la consulta.

Diagnóstico de cataratas

Para diagnosticar cataratas, el médico revisará el historial médico del paciente, analizará los síntomas y realizará un examen ocular. El médico puede realizar varias pruebas, que incluyen:

  • Prueba de agudeza visual
  • Examen con lámpara de hendidura
  • Examen de retina
  • Oftalmoscopia
  • Tonometria

Durante los exámenes oculares de rutina, el oftalmólogo buscará signos tempranos de problemas de visión, incluidas cataratas.

Puede ser necesario examinar a su hijo para detectar cataratas si cree que su hijo tiene un problema de visión.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de cataratas

Cirugía de cataratas

La cirugía es el único método efectivo para tratar la pérdida de visión causada por cataratas. La cirugía de cataratas es un procedimiento común que consiste en quitar la lente borrosa del ojo. La lente se puede reemplazar con una lente artificial llamada implante de lente intraocular (LIO). A veces no se usa una LIO, y los anteojos o lentes de contacto pueden compensar.

Hoy ya no se espera que la enfermedad progrese para operar: con los síntomas tempranos y el diagnóstico temprano, el paciente ahora puede ser derivado para cirugía. Esto es importante para evitar que la enfermedad avance a complicaciones permanentes, además de mantener la calidad de vida del paciente.

Sin embargo, algunas personas con cataratas se llevan bien con la ayuda de anteojos, lentes de contacto y otras ayudas visuales y pueden optar por no someterse a una cirugía.

A veces, una catarata debe eliminarse debido a otra enfermedad ocular, como la retinopatía diabética o la AMD. En algunos casos, las cataratas deben eliminarse antes de que el oftalmólogo pueda tratar una afección que afecta la retina.

Las opciones para tratar la catarata en niños dependen de cómo la enfermedad interfiere con el desarrollo de la visión normal. La necesidad de cirugía para un adulto depende del grado de pérdida de visión y de si afecta la calidad de vida del paciente.

Solo usted puede decidir si una catarata está afectando su visión y su vida lo suficiente como para someterse a una cirugía. Puede decidir que la cirugía no es la mejor opción.

Medicinas

Un pequeño número de adultos y niños con cataratas pueden beneficiarse de un breve período de agrandamiento (dilatación) de las gotas oculares de la pupila. Estas gotas para los ojos aumentan la cantidad de luz que ingresa al ojo. A veces se usan para ayudar a prevenir la pérdida de visión en niños muy pequeños que necesitan esperar para la cirugía.

Vivir (pronóstico)

Vivir / Pronóstico

Para tratar los síntomas de cataratas hasta que decida someterse a una cirugía, puede:

  • Asegúrese de que los anteojos o lentes de contacto sean la receta más precisa posible
  • Mejora la iluminación de la casa
  • Use gafas de sol o un sombrero de ala ancha para reducir el resplandor solar.

Las medidas de cuidado personal pueden ayudar por un tiempo, pero a medida que progresan las cataratas, la visión puede deteriorarse aún más. Considere la cirugía de cataratas antes de que la visión se vea gravemente comprometida.

Posibles complicaciones

Las cataratas pueden interferir con las actividades diarias y provocar ceguera cuando no se tratan. Aunque algunas caídas dejan de crecer, no se hacen más pequeñas por sí solas. La extirpación quirúrgica de las cataratas es un proceso muy común y es altamente efectivo en aproximadamente el 90% de los casos, según el National Eye Institute (EE. UU.).

MÁS INFORMACIÓN: Orzuelo: síntomas, tratamientos y causas

Prevención

Ningún estudio ha demostrado cómo prevenir cataratas o retrasar la progresión de cataratas. Sin embargo, varias estrategias pueden ser útiles, incluyendo:

  • Hazte exámenes de la vista con regularidad
  • Pare de fumar
  • Reduce el consumo de alcohol
  • Usa gafas de sol
  • Manejar otros problemas de salud como el glaucoma y la diabetes.
  • Mantener el peso ideal
  • Haga una dieta saludable rica en vitaminas y minerales.

Referencias

Revisado por: Bruno Prieto de los Institutos Oftalmológicos de la Visión en Brasilia – CRM DF 11408

Consejo Brasileño de Oftalmología

Instituto Nacional del Ojo de EE. UU.

Organización Mundial de la Salud

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