Colonoscopia: qué es, para qué sirve, preparación y riesgos

¿Qué es la colonoscopia?

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La colonoscopia es un examen que le permite al médico analizar el revestimiento interno del intestino grueso y parte del intestino delgado, correspondiente al recto, el colon y el íleon terminal. La colonoscopia ayuda a encontrar pólipos, tumores, inflamación, úlceras y otros cambios en los órganos. La colonoscopia ahora se considera uno de los principales métodos para la detección del cáncer de colon y recto.

Otros nombres

Colonoscopia virtual: también necesita preparación, pero no es invasiva, ya que se realiza mediante CT.

¿Qué médico hace el examen?

Foto: Stasis Photo / Shutterstock

La colonoscopia la realiza un gastroenterólogo o un colonoscopista. Pero muchos son solo endoscopistas, es decir, solo realizan exámenes endoscópicos como endoscopia digestiva alta, colonoscopia, broncoscopia, etc.

Para que sirve

La colonoscopia puede estar indicada para:

  • Buscar un cáncer de colon y recto o pólipos
  • Busque la causa de la sangre en las heces o el sangrado rectal.
  • Analizar la causa de las heces oscuras o negras.
  • Encuentra la causa de la diarrea crónica
  • Encuentre una posible causa de anemia por deficiencia de hierro
  • Analizar la causa de una pérdida de peso inexplicable.
  • Analizar el colon después de resultados anormales de la prueba de heces.
  • Acompañar o tratar la colitis.
  • Buscar la causa del dolor abdominal crónico
  • A los 50 años y cada 10 años a partir de entonces, si no hay un factor de riesgo que lo obligue a tomar el examen con más frecuencia
  • Para acompañar a pacientes con pólipos.

Contra indicaciones:

La colonoscopia está contraindicada para pacientes con:

  • Abdomen agudo perforante
  • Diverticulitis aguda
  • Megacolon tóxico
  • Obstrucción intestinal

Algunas condiciones causan que se posponga el examen de colonoscopia:

  • Infarto de miocardio reciente

  • Embolia pulmonar reciente
  • Neutropenia importante
  • Embarazo
  • Aneurisma aórtico o ilíaco

  • Esplenomegalia

Preparación de colonoscopia

Antes de su examen de colonoscopia, su médico le pedirá que deje de tomar algunos medicamentos durante dos o tres días, especialmente suplementos de fibra y medicamentos que contienen hierro. Otros medicamentos como los antiinflamatorios, los anticoagulantes y la insulina deben discutirse con el médico, quien evaluará si deben descontinuarse. Hable con su médico sobre cualquier pregunta que tenga sobre el examen de colonoscopia.

En los días previos a la colonoscopia, deberá seguir algunas precauciones para limpiar su colon. En general, deberá dejar de comer alimentos sólidos uno o dos días antes de la colonoscopia y no comer nada rojo o morado, como el jugo de uva. El consumo de alcohol está prohibido el día del examen y el día anterior debido a los sedantes, ya que sus efectos pueden intensificarse.

El médico le recetará un medicamento laxante, que debe administrarse según las indicaciones. Esto se debe a que el intestino grueso, donde se depositan las heces, debe estar limpio para que el médico pueda hacer el análisis de los órganos. En los días previos al examen, irá al baño varias veces debido a la medicación laxante. Usted irá al baño hasta que la evacuación sea solo agua limpia. Esto es que el colon está limpio, listo para tomar el examen, porque solo entonces puede ver la mucosa y encontrar lesiones.

Es importante beber muchos líquidos todo el tiempo que pueda, preferiblemente con colores claros (como jugo de manzana) para no deshidratarse. Descanse la noche anterior a la colonoscopia y deje de comer y beber algo al menos ocho horas antes del examen. También puede ser que tome otra solución el día de la colonoscopia para que dentro de tres horas pueda evacuar todo en el intestino.

Para tener una colonoscopia, es importante que esté acompañado, porque el examen se realiza con sedación y sus efectos pueden durar horas, evitando que realice actividades como conducir o trabajar.

¿Cómo se hace la colonoscopia?

Foto: Phonlamai Photo / Shutterstock

La colonoscopia se debe realizar en el consultorio de un médico, clínica u hospital. Deberá quitarse la mayor parte de su ropa y se le dará su propia ropa para el examen. Después de que su intestino esté completamente limpio, se aplica sedación y usted se acostará de lado con las rodillas dobladas y planas contra el vientre. Cuando la sedación surta efecto y usted duerma completamente, el colonoscopista lo colocará suavemente en su ano para verificar si hay obstrucción. Si todo está bien, insertará un tubo en su ano llamado colonoscopio.

El colonoscopio es una varilla flexible de aproximadamente un centímetro de grosor, aproximadamente un dedo índice, de aproximadamente un metro de largo. Tiene una cámara en su extremo que captura la imagen y la transmite a un monitor de televisión, así como una fuente de luz para iluminar todo. El médico insertará el colonoscopio hasta el comienzo del intestino delgado, porque es esta extensión del intestino la que generalmente se enferma. Si la sedación no es general, puede experimentar calambres o dolor intenso por el movimiento del tubo. También puede tener ganas de evacuar.

Su médico también puede usar herramientas pequeñas, como fórceps o hisopos de algodón, para recolectar muestras de tejido (biopsia) o extraer pólipos. Por lo general, las personas no sienten nada. Al final de la colonoscopia, se extrae lentamente el tubo de su ano y se despejará su área anal.

La colonoscopia generalmente dura de 30 a 45 minutos, pero puede tomar más tiempo dependiendo de lo que se encuentre y de lo que se haga durante la prueba. Después de la colonoscopia, estará bajo observación durante una o dos horas. Cuando esté despierto y pueda caminar, puede irse a casa.

Usos terapéuticos de la colonoscopia

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La colonoscopia también se puede utilizar como un procedimiento terapéutico, ya que no requiere incisiones. La colonoscopia se puede usar para:

  • Eliminación de pólipos (polipectomías): con la ayuda de un asa en la punta del colonoscopio, el médico realiza un bucle en la base del pólipo y emite una pequeña corriente eléctrica a través del asa alrededor del pólipo.
  • Colocación de prótesis en el intestino.
  • Extracción de cuerpos extraños (monedas tragadas por niños, por ejemplo)
  • Tratamiento de lesiones sangrantes.

Posibles efectos secundarios.

Después del examen de colonoscopia, puede experimentar algo de hinchazón y calambres en las primeras horas después del examen. Tendrá gases y tendrá ganas de evacuar con frecuencia. Si se realizó una biopsia o se le extrajo un pólipo, es posible que haya rastros de sangre en las heces. Después del período de evacuación más frecuente, puede pasar varios días sin evacuar.

Recomendaciones posteriores al examen

Si se extirparon pólipos, su médico puede recomendarle que no tome aspirina ni medicamentos antiinflamatorios durante una o dos semanas. Cuando llegue a casa el día del examen, puede comenzar a comer con líquidos cómodos y un pequeño refrigerio. Es importante beber muchos líquidos para prevenir la deshidratación. Durante las primeras seis horas, se debe tomar una dieta más ligera con alimentos fácilmente digeribles. Después de este período, si se siente bien, puede seguir una dieta normal.

Posibles complicaciones y riesgos.

La posibilidad de que ocurra cualquier problema en una colonoscopia es muy pequeña. Sin embargo, puede ser que las herramientas utilizadas durante el examen perforen el revestimiento del colon y causen sangrado. En general, el médico nota este sangrado durante el examen en sí, cerrando la herida en el mismo procedimiento. La perforación tardía también puede ocurrir, generalmente como resultado de la resección de pólipos, lo que puede conducir a una necrosis más profunda, causando sangrado dentro de los días posteriores al examen. En este caso, el paciente debe ser derivado al médico para tratar la herida adecuadamente. Llame a su médico si usted:

  • Tiene un sangrado persistente de heces
  • Tiene un dolor de barriga intenso.
  • Desarrollar fiebre
  • Marearse mucho
  • Vómito
  • Consigue un vientre hinchado y firme.

Frecuencia de examen

Foto: luz de cristal / Shutterstock

Las personas con antecedentes familiares de cáncer de colon y recto o enfermedad intestinal deben comenzar la colonoscopia después de los 50 años de edad anualmente para rastrear cualquier recurrencia. Su médico puede recomendar la prueba antes si su riesgo de cáncer de colon y recto es demasiado alto. Si está haciendo un seguimiento de alguna enfermedad intestinal, las pruebas pueden ser más frecuentes.

¿Qué significa el resultado del examen?

Debido a que es un procedimiento en el que el resultado se muestra en vivo, el colonoscopista podrá informar los resultados inmediatamente después del procedimiento. Cualquier cambio en el color o la textura de la mucosa intestinal, o incluso la presencia de sangrado, indica un problema. Las muestras de tejido se envían a un laboratorio donde serán evaluadas. Los resultados de otros exámenes se preparan en dos o cuatro días o semanas, según la evaluación.

Resultados normales

El revestimiento del colon debe verse suave y rosado con muchos pliegues normales. No puede haber crecimiento, bolsas, sangrado o inflamación.

Resultados anormales

La colonoscopia puede indicar hemorroides, pólipos, tumores, una o más heridas (úlceras), bolsas en la pared del colon (diverticulosis), inflamación, colitis y cáncer de colon y recto.

¿Pueden las mujeres embarazadas hacer?

En general, las mujeres embarazadas no están indicadas para la colonoscopia. En primer lugar, porque la sedación utilizada en el examen no se puede administrar en el primer trimestre del embarazo, que se forma cuando se forma el tubo neural del bebé, y después porque el movimiento intestinal excesivo puede causar deshidratación y deficiencias de vitaminas, y es un procedimiento que puede causar molestias

Fuentes consultadas

Dalton Marques Chaves, Endoscopista en Fleury Medicina e Saúde

Sociedad Brasileña de Coloproctología

Sociedad Brasileña de Endoscopia Digestiva

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