Cortisol: Comprenda el resultado del examen

¿Qué es?

La prueba de cortisol se realiza para medir el nivel de esta hormona en la sangre. El cortisol juega un papel en el metabolismo de proteínas, lípidos y carbohidratos. Afecta los niveles de glucosa en sangre, ayuda a mantener la presión arterial y ayuda a regular el sistema inmunitario.

El cortisol es producido y secretado por las glándulas suprarrenales, dos órganos triangulares que están por encima de los riñones. La producción de hormonas está regulada por la glándula pituitaria, un pequeño órgano ubicado debajo del cerebro. Cuando el nivel de cortisol en la sangre cae, el cuerpo comienza a producir ACTH (hormona adrenocorticotrópica). La ACTH estimula las glándulas suprarrenales para producir y liberar cortisol.

El nivel de cortisol en la sangre cambia a lo largo del día. Normalmente, los niveles de cortisol aumentan cuando la ACTH es baja y disminuyen cuando la ACTH es alta. Las afecciones que afectan las glándulas pituitarias o suprarrenales pueden aumentar o disminuir la cantidad de ACTH y cortisol que producen las glándulas, lo que interfiere con su regulación.

Sinónimos

Dosis de cortisol en sangre

Indicaciones

La prueba se realiza para verificar si la producción de cortisol está elevada o disminuida en el cuerpo. Enfermedades como el síndrome de Cushing y la enfermedad de Addison pueden conducir a una producción excesiva o insuficiente de cortisol. Medir el nivel de cortisol en la sangre puede ayudar a diagnosticar estas afecciones.

La alta producción de cortisol causa síntomas relacionados con el síndrome de Cushing, como:

  • Hipertensión
  • Hiperglucemia
  • Obesidad
  • Piel frágil
  • Rayas moradas en el abdomen
  • Pérdida de masa muscular y debilidad.
  • Osteoporosis
  • Periodos menstruales irregulares
  • Exceso de cabello (en mujeres)
  • Retraso en el desarrollo y baja estatura (en niños).

La falta de cortisol también puede justificar el examen. Las enfermedades relacionadas con los niveles bajos de cortisol son la insuficiencia suprarrenal y la enfermedad de Addison. Los síntomas comunes son:

  • Pérdida involuntaria de peso
  • Debilidad muscular
  • Fatiga
  • Presión arterial baja
  • Dolor abdominal
  • Manchas oscuras de la piel (ocurre en la enfermedad de Addison, pero no en la insuficiencia suprarrenal secundaria).

Contra indicaciones

Debido a que es un análisis de sangre común, no existen contraindicaciones expresas para la dosificación de cortisol. Sin embargo, el médico le dirá si puede o no realizar el examen.

Embarazada puede hacer?

Las mujeres durante el embarazo pueden tomar el examen según las indicaciones del médico, sin contraindicaciones. Sin embargo, los resultados pueden verse alterados debido a los cambios hormonales típicos del embarazo.

Preparación de exámenes

La prueba de cortisol requiere un mínimo de ocho horas de ayuno antes de la extracción de sangre. También es importante decirle al médico qué medicamentos toma regularmente, incluidos los suplementos dietéticos. En algunos casos, puede ser necesario suspender el uso del medicamento. Sin embargo, no deje de tomar ningún medicamento sin autorización profesional.

El examen se realiza preferiblemente por la mañana, ya que los valores de referencia generalmente se basan en la recopilación de esta hora. Hable con su médico sobre el mejor momento para hacerse una prueba de cortisol.

Como es hecho

En un hospital o laboratorio, un profesional de la salud realiza un examen de cortisol de la siguiente manera:

  • Con el paciente sentado, una banda de goma se ata alrededor de su brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas se ensanchen, ayudando al profesional a golpear una de ellas.
  • El profesional limpia con alcohol el área del brazo para ser penetrada por la aguja.
  • La aguja se inserta en la vena. Este procedimiento se puede hacer más de una vez, hasta que el profesional de la salud golpee la vena y pueda extraer la sangre.
  • La sangre recogida en la jeringa y colocada en un tubo.
  • Se retira el elástico y se coloca una gasa donde el profesional de la salud inserta la aguja para evitar cualquier sangrado. Él o ella pueden presionar el vendaje para detener la sangre.
  • Se coloca un vendaje en su lugar.

Es importante que el técnico tenga en cuenta el momento de la recolección, ya que los niveles de cortisol cambian durante el día.

Duración del examen

La prueba de cortisol tarda unos minutos en completarse y puede demorar más en casos en los que el profesional de la salud tiene dificultades para que la vena recolecte la sangre.

Recomendaciones posteriores al examen

No hay recomendaciones especiales después del examen de cortisol. El paciente puede hacer sus actividades normalmente. Como el examen requiere ayuno, el paciente puede alimentarse después de la recolección.

Frecuencia de examen

No hay periodicidad para una prueba de cortisol. Todo dependerá de los consejos del médico y la presencia o ausencia de enfermedades que deben acompañarse con el examen.

Riesgos

Los riesgos involucrados en la realización de la prueba de cortisol son extremadamente raros. A lo sumo, puede haber un hematoma en el sitio donde se extrajo la sangre. En algunos casos, la vena puede inflamarse después de tomar la muestra de sangre (flebitis), pero esto se puede revertir comprimiéndola varias veces al día.

Las personas que usan medicamentos anticoagulantes o tienen problemas de coagulación pueden sufrir sangrado continuo después de la recolección. En tales casos, es importante informar al profesional de la salud sobre el problema antes de la recolección.

Resultados

Los resultados de los exámenes generalmente están disponibles dentro de un día hábil. La interpretación de la prueba de cortisol depende de por qué se requirió. Por lo tanto, es importante hablar con el médico para responder cualquier pregunta.

En algunos casos, se puede ordenar una prueba de supresión o una prueba de estimulación con cortisol. Estas pruebas evalúan los niveles de cortisol después de administrar medicamentos que estimulan o inhiben la producción de hormonas para evaluar el funcionamiento de las glándulas suprarrenales.

Resultados normales

Los niveles de cortisol se miden en microgramos (µg) por decilitro de sangre (dL). Los valores de referencia varían según la hora del día en que se realiza la recolección:

  • Entre 7 y 9 horas: 5.4 a 25.0 µg / dL
  • Entre 16 y 17 horas: 2.4 a 13.6 µg / dL.

Los valores de referencia que se muestran aquí son solo una guía, ya que pueden cambiar de un laboratorio a otro. Además, el médico evaluará los resultados según el paciente y sus características, como la edad y las enfermedades relacionadas.

Resultados anormales

Los valores de cortisol por encima de lo normal en la sangre pueden indicar:

  • Síndrome de Cushing
  • Glándulas suprarrenales hiperactivas
  • Tumor en la glándula suprarrenal.
  • Algunos cánceres que afectan la producción de ACTH o cortisol
  • Uso prolongado de corticosteroides
  • Enfermedad hepática o renal severa
  • Depresión
  • Hipertiroidismo
  • Obesidad
  • Embarazo o uso de píldoras anticonceptivas.
  • Las afecciones como cirugía reciente, enfermedad, lesión o infección generalizada (sepsis) pueden causar niveles elevados de cortisol.

Los niveles bajos de cortisol en sangre pueden indicar:

  • Enfermedad de Addison
  • Infección que afecta las glándulas suprarrenales
  • Problemas con la glándula pituitaria que afectan las glándulas suprarrenales, como cáncer o una lesión en la cabeza.
  • Hipopituitarismo, donde la glándula pituitaria no señala a la glándula suprarrenal para una producción suficiente de cortisol.
  • Supresión hipofisaria o función suprarrenal por medicamentos glucocorticoides.

El resultado de la prueba de cortisol se interpreta mejor cuando se solicita junto con la dosis de cortisol. La siguiente tabla indica los estándares comunes de ACTH y cortisol y sus indicaciones:

Enfermedad CORTISOL ACTH
Enfermedad de Cushing Alta Alta
Tumor de la glándula suprarrenal Alta Bajo
Tumor que aumenta la producción de ACTH Alta Alta
Enfermedad de Addison Bajo Alta
Hipopituitarismo Bajo Bajo

¿Qué puede afectar el resultado de la prueba?

Las siguientes situaciones pueden cambiar los resultados de la prueba de cortisol en sangre:

  • Medicamentos que afectan la producción de cortisol o ACTH.
  • Embarazo
  • Hipoglucemia
  • Coma, beba o haga ejercicio antes del examen.
  • Estrés físico o emocional.

Referencias

LabTestsOnline: sitio web diseñado para ayudar a los pacientes y cuidadores a comprender las numerosas pruebas de laboratorio que los médicos pueden ordenar. El sitio es producido por AACC, una organización científica y médica profesional global dedicada a la ciencia del laboratorio clínico y su aplicación a la atención médica.

MedlinePlus – Enciclopedia médica del Instituto Nacional de Salud de EE. UU., Basada en la Biblioteca Nacional de Medicina. Proporciona información sobre enfermedades, afecciones y problemas de bienestar.

Mayo Clinic: una organización sin fines de lucro en los Estados Unidos que reúne contenido sobre enfermedades, síntomas, exámenes médicos, medicamentos y más.