Skip to content

Dermatitis de contacto: ¿qué es, cómo tratarla y es curable?

30 Mayo, 2021
            Fiebre amarilla: síntomas, transmisión y vacuna.

Visión general

¿Qué es la dermatitis de contacto?

La dermatitis de contacto es una reacción inflamatoria que ocurre en la piel debido a la exposición a un componente que causa irritación o alergia. La erupción, picazón, enrojecimiento y descamación son síntomas comunes, pero no es contagiosa ni pone en peligro la vida. Puede aparecer tan pronto como contactemos por primera vez al componente; o después de un tiempo de contacto. Si es agudo o crónico ocurre durante la duración de la enfermedad: más de seis semanas es agudo y menos de seis semanas, crónico. Si un primer contacto ya produce una lesión es la dermatitis de contacto irritante primaria; Cuando necesita más de una exposición, se llama dermatitis de contacto alérgica.

Algunas causas comunes de dermatitis de contacto son jabones, detergentes, cosméticos, perfumes, bisutería o incluso plantas. Algunas ocupaciones que involucran exposición química pueden desencadenar dermatitis de contacto.

El tratamiento exitoso de la dermatitis de contacto consiste básicamente en identificar qué está causando la reacción. Si puede evitar al agente infractor, la erupción generalmente se resuelve. Las medidas como las compresas húmedas y las cremas con propiedades antiinflamatorias pueden ayudar a calmar la piel y reducir la inflamación.

Getty Images

Tipos

Dermatitis irritante

La dermatitis de contacto irritante es el tipo más común. Esta reacción ocurre cuando la piel entra en contacto con una sustancia que provoca irritación por acción directa. La dermatitis irritante deja la piel seca, roja y áspera. Se pueden formar grietas en las manos. Por lo general, hay poca picazón y más sensación de dolor y ardor.

Los agentes causales comunes incluyen solventes químicos, cosméticos desodorantes de cloruro de aluminio e insecticidas. Las regiones más comúnmente afectadas son las manos, los dedos y la cara.

La gravedad de la dermatitis de contacto irritante depende del tiempo de exposición y la agresividad de la sustancia.

Dermatitis alérgica

La dermatitis alérgica de contacto ocurre cuando una sustancia a la que es sensible (alérgeno) desencadena una reacción inmune. La dermatitis alérgica de contacto produce una erupción roja y, a veces, ampollas cuando es grave. Los alérgenos comunes incluyen caucho natural, metales como níquel, bisutería, perfumes, cosméticos, tintes para el cabello y plantas.

Puede volverse sensible a un alergeno fuerte, como la hiedra venenosa, después de una sola exposición. Los alérgenos más débiles pueden requerir exposiciones múltiples durante varios años para desencadenar una alergia. Sin embargo, una vez que desarrolle una alergia a una sustancia específica, será alérgico de por vida. Es probable que la exposición al mismo agente, incluso en pequeñas cantidades, provoque una reacción.

Algunas sustancias pueden causar dermatitis de contacto alérgica solo después de haberlas aplicado y luego expuesto a la luz solar (dermatitis de contacto fotoalérgica). Las causas comunes incluyen ciertos ingredientes en los protectores solares y algunas pomadas que contienen medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.

Algunos medicamentos orales, como la hidroclorotiazida, también pueden causar una reacción cutánea provocada por la luz solar. Esta reacción puede ser similar a la dermatitis de contacto fotoalérgica, pero generalmente se denomina "fotosensibilidad". Es causada por un mecanismo diferente al de la dermatitis de contacto.

Dermatitis ocupacional

La dermatitis de contacto puede ocurrir tanto en el entorno del hogar como en actividades de ocio y trabajo. En este último, se llama dermatitis de contacto profesional. La dermatitis ocupacional puede ser irritante y alérgica, dependerá del agente causante. (1)

Causas

Algunas sustancias pueden ser tanto alérgenos como irritantes. Las causas más comunes de dermatitis de contacto son:

  • Níquel, un metal ampliamente utilizado en aretes y otras joyas de fantasía, relojes, cremalleras y broches, rizadores para el cabello y monedas.
  • Hiedra venenosa, que contiene un aceite fuertemente alergénico (urushiol)
  • Anacardos, que contienen una sustancia químicamente similar al urushiol que se encuentra en la hiedra venenosa

  • Antibióticos, antihistamínicos o antisépticos aplicados a la piel.

  • Fragancias o aromas.
  • Detergentes fuertes o jabones
  • Productos de limpieza de la piel
  • Maquillaje y otros cosméticos.
  • Desodorante
  • Ropa o zapatos
  • Productos de limpieza del hogar
  • Formaldehído y otros productos químicos
  • Joyas de látex.

La dermatitis de contacto profesional puede ocurrir cuando está expuesto a alérgenos o irritantes en el trabajo. La exposición frecuente a productos químicos, aceites, combustibles, colorantes, agentes de limpieza, cemento húmedo, solventes industriales o polvo (por ejemplo, polvo de cemento, aserrín o polvo de papel) puede provocar dermatitis de contacto profesional.

Síntomas

Síntomas de dermatitis de contacto

Los síntomas de la dermatitis de contacto pueden variar si es alérgica o irritante. Sin embargo, los signos más comunes son:

  • Sarpullido o hinchazón
  • Enrojecimiento
  • Picazón que puede ser severa
  • Grietas y manchas rojas secas que pueden parecerse a una quemadura
  • Ampollas y costras severas
  • Sarpullido limitado a un área expuesta, por ejemplo, directamente debajo de un brazalete
  • Dolor o ternura.

La dermatitis de contacto generalmente ocurre en áreas del cuerpo que han sido expuestas directamente, por ejemplo, un arete que desencadena la alergia al oído. Pero algunas reacciones no se correlacionan exactamente con las áreas de contacto directo.

Por ejemplo, puede aplicar una loción en toda su cara y solo algunas áreas reaccionan.

Si ha desarrollado sensibilidad a un alergeno, puede ser que la próxima vez que lo contacte, pueda tener una reacción a ellos que se vean afectados por la exposición original o por más partes del cuerpo.

Dermatitis irritante

En este tipo de dermatitis, los síntomas son más leves, con poca picazón y una sensación de ardor y dolor. Hace que la piel esté seca, roja y áspera, y pueden formarse grietas en el acto.

Dermatitis alérgica

La dermatitis alérgica causa una erupción roja donde la sustancia entró en contacto. La reacción alérgica aparece 24 a 48 horas después de la exposición. Piel lesionada por enrojecimiento, hinchazón, pequeñas ampollas o costras gruesas.

Dermatitis ocupacional

Los síntomas de la dermatitis de contacto dependerán de cómo el paciente adquirió la afección, como irritante o alérgica.

Diagnóstico y pruebas

Buscando ayuda médica

Consulte a su médico si:

  • La alergia es incómoda hasta el punto de que pierde el sueño o interrumpe su rutina.
  • ¿Siente dolor en el área afectada?
  • Sospecha que padece una infección.
  • ¿Has probado las medidas de cuidado personal y has fallado?
  • Sospecha de dermatitis ocupacional.

¿Cómo saber si es dermatitis de contacto?

La dermatitis de contacto es una reacción inflamatoria de la piel cuando entra en contacto con una sustancia que puede producir una reacción alérgica o irritación. (3)

Las áreas más comunes en las que ocurre la dermatitis de contacto son las manos, los brazos, la cara y las piernas.

Durante la inflamación causada por dermatitis de contacto, la superficie de la piel puede ponerse roja y escamosa. Cuando la dermatitis de contacto es menos activa, la piel puede volverse gruesa y seca, formando pequeñas grietas.

En la cita con el doctor

Es probable que un médico general pueda diagnosticar la dermatitis de contacto analizando sus síntomas. Sin embargo, puede ser derivado a un dermatólogo, médico especialista en piel.

Como las consultas son a menudo breves y hay mucha información y preguntas que aclarar, es una buena idea estar bien preparado. Aquí hay información para ayudar con un diagnóstico más rápido:

  • Anote cualquier síntoma que esté experimentando, incluidos aquellos que pueden parecer ajenos a por qué programó la cita.
  • Escriba información personal importante, incluidas las tensiones importantes o los cambios recientes en la vida.
  • Enumere todos los medicamentos, así como cualquier vitamina o suplemento que esté tomando.
  • Lleve a un familiar o amigo con usted. A veces puede ser difícil recordar toda la información proporcionada durante la consulta. Alguien que te acompaña puede recordar algo que has perdido u olvidado.

Debido a que su tiempo con su médico es limitado, preparar una lista de preguntas lo ayudará a aprovechar al máximo su tiempo. Haga una lista de sus preguntas de la más importante a la menos si se agota el tiempo. Para la dermatitis de contacto, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué puede estar causando mis síntomas?
  • ¿Son necesarias las pruebas para confirmar el diagnóstico?
  • ¿Qué tipo de tratamiento recomendarías?
  • ¿Es esta condición temporal o crónica?
  • ¿Puedo esperar para ver si la afección desaparece por mi cuenta?
  • ¿Cuáles son las alternativas al tratamiento que sugiere?
  • ¿Qué rutinas de cuidado de la piel me recomiendan para mejorar mis síntomas?

Su médico debe hacerle varias preguntas. Estar listo para responderlas puede tomar tiempo para responder ambas preguntas. El médico puede preguntar:

  • ¿Cuándo comenzaste a notar los síntomas?
  • ¿Lo sentiste más de una vez?
  • ¿Los síntomas son continuos u ocasionales?
  • ¿Algo parece hacer que sus síntomas mejoren o empeoren?
  • ¿Has comenzado a usar nuevos cosméticos o productos para el hogar?
  • ¿Su trabajo implica el uso de productos que a menudo entran en contacto con su piel?
  • ¿Sus síntomas parecen mejorar durante el fin de semana o durante las vacaciones?

Diagnóstico de dermatitis de contacto

La clave para un tratamiento exitoso de la dermatitis de contacto es identificar qué está causando los síntomas. De esta manera, el médico examinará su piel para ver el patrón y la intensidad de su erupción.

Exámenes

Para confirmar el diagnóstico, se deben realizar las siguientes pruebas:

Examen físico completo

El médico puede diagnosticar la dermatitis de contacto e identificar su causa hablando con usted sobre sus síntomas y recopilando pistas para descubrir al culpable. Examinando tu piel por el patrón y la intensidad de tu reacción.

Pruebas de alergia o hipersensibilidad.

Si la causa de su erupción no es evidente a partir de sus síntomas o si la erupción recurre con frecuencia, su médico puede recomendarle pruebas de alergia. Durante el examen, se aplican pequeñas cantidades de alérgenos potenciales a los parches, que luego se colocan en la piel. Permanecen en la piel durante dos días antes de que el médico evalúe la respuesta. Si es alérgico a una sustancia en particular, desarrolla una elevación o reacción cutánea justo debajo del parche.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de dermatitis de contacto

En el momento del contacto, lave el área con agua corriente para no dejar rastros de alérgenos o irritantes en su piel.

Evitar el agente que causa dermatitis de contacto es la clave para la prevención. Debe identificar qué está causando estos síntomas y eliminar la exposición. La reacción que sucedió en su piel puede demorar de dos a cuatro semanas.

En casos leves a moderados, medidas como el uso de cremas que contienen corticosteroides o la aplicación de paquetes húmedos pueden ayudar a aliviar el enrojecimiento y la picazón. En casos severos, su médico puede recetar corticosteroides orales para reducir la inflamación, o recomendar antihistamínicos para aliviar la picazón severa.

Medicamentos para la dermatitis de contacto

Los medicamentos más utilizados para tratar la dermatitis de contacto son:

  • Acetato de dexametasona
  • Adinos
  • Advantan
  • Androcortil
  • Benevat
  • Berlison
  • Betametasona + sulfato de gentamicina
  • Betatrinta
  • Betnovate
  • Betnovate N
  • Betametasona
  • Celestamina
  • Celestone
  • Ketoconazol + Betametasona
  • Ketoconazol + Betametasona + Neomicina
  • Ketocort
  • Clotrimazol Dexametasona
  • Cefanaxil
  • Celerg
  • Celergin
  • Ketobeta
  • Clindamin-C
  • Decadron
  • Dexametasona
  • Diprogenta
  • Diprospan
  • Duoflam
  • Hidrocortisona
  • Koide D
  • Meticorten
  • Mometasona
  • Novacort
  • Omcilon
  • Oto Betnovate
  • Prednisolona
  • Predsim
  • Prednisona

Solo un médico puede decirle qué medicamento es el adecuado para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga estrictamente las instrucciones de su médico y NUNCA se automedique. No deje de usar su medicamento sin consultar primero a un médico, y si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de lo recetado, siga las instrucciones en el prospecto.

Remedios caseros

Muchos remedios caseros terminan teniendo mucha fama en Internet. Sin embargo, la aplicación de cualquier receta casera para tratar la dermatitis de contacto no tiene evidencia científica y, por lo tanto, están contraindicadas e incluso pueden empeorar la situación. El único procedimiento beneficioso que se puede adoptar es el uso de jabón neutro, ya que tiene un efecto menos irritante en la piel. (3)

Vivir (pronóstico)

¿La dermatitis de contacto es curable?

La dermatitis de contacto no tiene cura, pero tiene tratamiento. La extensión de la enfermedad determinará si el tratamiento será local o con medicamentos orales o incluso inyectables. En la mayoría de los casos, los corticosteroides agudos se usan en la fase aguda de la enfermedad, combinados con antihistamínicos orales para controlar el prurito.

Posibles complicaciones

La dermatitis de contacto puede provocar las siguientes complicaciones, especialmente cuando la picazón y la irritación son graves o persistentes:

  • Neurodermatitis circunscrita: también llamada liquen simple crónico, esta afección de la piel se caracteriza por picazón y descamación crónica. Comienza con síntomas similares a la dermatitis de contacto, pero la picazón hace que el área esté aún más irritada, lo que aumenta la necesidad de rascarse. Este ciclo de picazón crónica puede afectar la piel, dejándola incolora, gruesa o marrón.
  • Infección bacteriana o fúngica de la piel: la picazón prolongada y prolongada puede fomentar la concentración local de líquidos, creando un ambiente hospitalario para bacterias u hongos.

Vivir / Pronóstico

  • No aplique ningún tipo de producto sin el conocimiento de su dermatólogo. Algunas sustancias pueden agravar la reacción inflamatoria existente.
  • Los paquetes fríos y húmedos pueden ayudar. Remoje unos trapos en agua fría y descanse sobre la piel para aliviar la picazón y el enrojecimiento.
  • Evite rascarse siempre que sea posible. Cortar las uñas y usar guantes de algodón por la noche. Si no puede controlar la picazón, cubra el área con una venda y vendajes. Tomar una ducha fría también ayuda
  • Use ropa de algodón con textura fina. Esto te ayudará a evitar la irritación.
  • Elija un jabón neutro sin colorantes ni perfumes. Asegúrese de quitar completamente el jabón de su cuerpo después de la ducha y aplique una crema hidratante (indicada por el dermatólogo) después del secado.

Prevención

Prevención

Prevenir la dermatitis de contacto significa evitar el contacto con sustancias que desencadenan una reacción. Las estrategias generales de prevención incluyen:

  • Intente identificar y evitar sustancias que irriten la piel o causen una reacción alérgica.
  • Lave y enjuague la piel lo antes posible si entra en contacto con un irritante. Use un jabón suave y cuando enjuague el área asegúrese de haber eliminado completamente el jabón de su cuerpo.
  • Use guantes protectores durante las tareas domésticas. Los guantes pueden ayudarlo a evitar el contacto con productos de limpieza y otros productos para el hogar.
  • Elija productos sin perfume para lavar ropa, toallas y ropa de cama. También intente usar el ciclo de lavado adicional en su lavadora
  • Use ropa protectora o guantes en el trabajo. Si su trabajo lo expone a agentes potencialmente irritantes, es importante proteger su piel.
  • Usa crema hidratante. Esto puede ayudar a restaurar la capa más externa de la piel y mantener la piel suave. Sin embargo, asegúrese de que la fórmula no contenga sustancias o fragancias potencialmente irritantes. El producto debe ser indicado preferentemente por el dermatólogo.

Referencias

Revisado por: Carolina Marçon, dermatóloga y miembro de la Sociedad Brasileña de Dermatología – CMR SP 113379

(1) Sociedad Brasileña de Dermatología.

(2) Clínica Mayo

(3) Dr. Kaliandra Cainelli, Dermatólogo, CRM 5280153-4

Entradas relacionadas: