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Dolor de cuello: qué puede ser y cómo aliviarlo

23 Mayo, 2021
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Visión general

¿Qué es el dolor de cuello?

El dolor de cuello posterior es una queja común, que ocurre principalmente como consecuencia de una mala postura, como cuando se usa la computadora o se dobla sobre un banco. La artritis y otras enfermedades reumáticas también pueden causar dolor de cuello.

En algunos casos, el dolor de cuello puede ser un síntoma de un problema más grave. Busque atención médica si el dolor se acompaña de entumecimiento y hormigueo, pérdida de fuerza en los brazos o las manos o dolor en el pecho.

Causas

El dolor de cuello puede ser causado por:

  • Actividad profesional o deportiva que daña el cuello.
  • Esfuerzo repetitivo
  • Postura inapropiada
  • Lesión
  • Condición médica

El dolor de cuello generalmente es causado por actividades que involucran movimientos repetidos o posturas prolongadas del cuello. Esto puede provocar fatiga (un músculo con exceso de trabajo), un esguince (lesión en un ligamento) o un espasmo de los músculos del cuello.

La tensión del cuello puede desarrollarse en uno o más de los músculos, extendiéndose a la cabeza, los hombros y la espalda.

El dolor de cuello puede ser indicativo de una postura inadecuada o incluso una lesión - Foto: Shutterstock

Estas actividades incluyen:

  • Mantener la cabeza hacia adelante o hacia atrás durante largos períodos de tiempo, por ejemplo, mientras trabaja, lee, mira televisión o habla por teléfono.
  • Duerma en una almohada demasiado alta o baja que no le acomode el cuello.
  • Duerma boca abajo con el cuello torcido o doblado.
  • Pase largos períodos descansando su cabeza sobre su puño o brazo en posición vertical.
  • Trabajo o ejercicio que usa la parte superior del cuerpo y los brazos, como pintar el techo.
  • El estrés y la concentración intensa en una tarea pueden causar dolor de cuello.

Lesiones que causan dolor de cuello.

Se pueden producir lesiones menores por tropezar, caerse a corta distancia o moverse más allá de lo habitual. Se pueden producir lesiones graves en el cuello por:

  • Efecto látigo en un accidente automovilístico.
  • Caídas desde alturas significativas.
  • Trauma en la cara.
  • Trauma en la parte posterior o superior de la cabeza.
  • Accidentes relacionados con el deporte.

Condiciones médicas que causan dolor de cuello

Algunos problemas de salud pueden causar dolor de cuello. Estos incluyen:

  • Problemas de envejecimiento como: estenosis espinal cervical y espondilólisis cervical
  • Meningitis, que causa inflamación alrededor del cerebro y los tejidos de la médula espinal.

  • Gripe, que tiende a causar dolor generalizado.

  • Condiciones crónicas como fibromialgia, artritis reumatoide y espondilitis anquilosante.
  • Rigidez en el cuello: Causada por rigidez muscular severa, o un músculo acortado en un lado del cuello, lo que hace que la cabeza se incline hacia un lado. La tortícolis micógena suele ser un síntoma de otra afección médica.

  • Dolor irradiado: Esto sucede cuando un problema en un lugar del cuerpo causa dolor en otro lugar. Por ejemplo, un problema con la mandíbula o un ataque cardíaco pueden causar dolor de cuello.
  • Infección del área del cuello o tumor
  • Medicinas que puede causar dolor de cuello como efecto secundario

Vivir (pronóstico)

Buscando ayuda médica

Busque tratamiento de emergencia si:

  • El dolor de cuello ocurre con dolor en el pecho u otros síntomas de un ataque cardíaco, como disnea y náuseas.
  • Tiene signos de daño en la columna vertebral después de un trauma, como incapacidad para mover parte de su cuerpo, dolor severo de espalda o cuello, debilidad, hormigueo o entumecimiento en los brazos o las piernas.

Haga una cita si:

  • Entumecimiento o dolor en brazos, glúteos y piernas.
  • Debilidad o dolor en los brazos o las piernas.
  • Pérdida de control de su vejiga o intestino.
  • Dolor de cuello que empeoró con el tiempo.
  • Antecedentes de cáncer o infección por VIH.
  • Dolor que te despierta durante el sueño.

Cuando preocuparse por el dolor de cuello

En algunos casos, el dolor de cuello no requiere tratamiento médico específico. Si el dolor no mejora después de uno o dos días y no puede realizar sus actividades diarias normales, haga una cita.

Si todavía tiene dolor leve a moderado después de al menos dos semanas de tratamiento en el hogar, haga una cita. El médico puede verificar con mayor precisión qué problemas están causando el dolor de cuello.

Diagnóstico y pruebas

En la cita con el doctor

Los profesionales de la salud que suelen asistir al dolor de cuello son:

  • Clínico general
  • Ortopedista
  • Quiropráctico
  • Fisioterapeuta
  • Profesionales de enfermeria
  • Médicos de urgencias

Si su dolor de cuello es severo o duradero, los profesionales de la salud que pueden ayudarlo con el tratamiento incluyen:

  • Ortopedista
  • Reumatólogo
  • Neurólogo
  • Neurocirujano
  • Fisiatras

También puede obtener asistencia con:

  • Acupunturista
  • Masajista certificada

Estar preparado para la cita puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esa manera, puede encontrar alguna información:

  • Lista con todos los síntomas y cuánto tiempo aparecieron
  • Además del dolor de cuello, escriba otros síntomas que eventualmente experimente, incluso si parecen no estar relacionados con el problema original.
  • Historial médico, incluyendo cualquier otra afección que tenga y medicamentos o suplementos que tome regularmente.

Es probable que su médico le haga una serie de preguntas, como:

  • ¿Dónde está exactamente el dolor?
  • ¿Cuándo comenzó el dolor?
  • ¿Qué parece mejorar el síntoma?
  • ¿Qué parece empeorar el síntoma?
  • ¿Los síntomas son continuos o más débiles / más fuertes en algún momento?
  • ¿Qué medicamentos tomas?
  • ¿Tienes otros problemas de salud?

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de dolor de cuello

El dolor de cuello puede tener muchas causas, por lo que el tratamiento varía según el diagnóstico realizado por el médico.

Por lo tanto, solo un especialista calificado puede decirle qué medicamento es el adecuado para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento.

Medicamentos para el dolor de cuello

Los medicamentos más comunes para tratar el dolor de cuello son:

  • Dipirona
  • Novalgina
  • Tramal

Siempre siga estrictamente las instrucciones de su médico y NUNCA se automedique.

No deje de usar su medicamento sin consultar primero a un médico, y si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de lo recetado, siga las instrucciones en el prospecto.

Referencias

Ricardo Munir Nahas, ortopedista y médico del deporte y del ejercicio, miembro de la Sociedad Brasileña de Medicina del Ejercicio y del Deporte, especialista del Portal Minha Vida – CRM SP 34914

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