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Dolor en el vientre izquierdo: tratamientos y causas

7 Marzo, 2021
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Visión general

¿Qué es el dolor en el vientre izquierdo?

El dolor que surge en el lado izquierdo del abdomen puede ser un síntoma de muchas afecciones de salud, desde gases hasta afecciones crónicas, como la enfermedad de Crohn y otras enfermedades inflamatorias del intestino (EII).

El dolor abdominal generalmente no apunta a un solo órgano y puede originarse en varios órganos dentro del abdomen. Además, puede ser que el problema esté en un área del abdomen y se irradie hacia el lado izquierdo, haciendo que la persona sienta un dolor más fuerte en esta área. Este es el llamado dolor referido.

Precisamente por esta razón, diagnosticar la causa del dolor en el lado izquierdo del abdomen puede ser un desafío incluso para los médicos, por lo que es importante que la persona no intente autodiagnosticarse, sino que busque atención para identificar la fuente del problema, especialmente si tiene fiebre, vómitos diarrea o heces con sangre, dificultad para respirar o molestias severas asociadas con el dolor. Estos síntomas pueden indicar la presencia de una afección inflamatoria que requiere tratamiento con antibióticos o cirugía.

Causas

Existen varias causas posibles de dolor en el lado izquierdo del abdomen, ya sea directo o irradiado desde otra parte de la cavidad abdominal. Los más comunes son los gases, la indigestión y el estreñimiento.

Sin embargo, las condiciones específicas en esta región son bastante preocupantes, apendicitis y enfermedad de Crohn. La apendicitis es una inflamación en una bolsa ubicada al comienzo del intestino grueso, que si no se trata con urgencia puede aturdir y causar complicaciones como la acumulación de pus en el abdomen.

Aunque el apéndice se encuentra en la parte inferior derecha del abdomen, y a menudo causa dolor en el lado derecho del abdomen, a menudo se irradia a la región central o incluso al lado izquierdo de la cavidad abdominal.

La enfermedad de Crohn es parte del grupo de enfermedades conocidas como enfermedades inflamatorias del intestino (EII). Es un problema crónico, es decir, no hay cura, lo que sucede por una desregulación del sistema inmune, responsable de las defensas del cuerpo.

Puede afectar la región del íleon, colon, recto, ano, estómago y duodeno y generalmente aparece junto con diarrea, fiebre e incluso sangrado rectal. Una de sus complicaciones, además del dolor abdominal intenso, es la obstrucción intestinal, generalmente relacionada con cuando el tratamiento no es efectivo.

Una de las causas más comunes e importantes del dolor izquierdo es la diverticulitis aguda. Los divertículos son pequeñas saculaciones que surgen en el intestino grueso, especialmente en una región a la izquierda de este órgano conocida como sigmoidea. Estos divertículos aumentan con la edad y están relacionados con una dieta más proteica. El problema es que estos divertículos tienen una estructura muy delgada y pueden perforarse, causando inflamación e infección local. La mayoría de los casos de esta infección son limitados y el tratamiento se puede hacer con antibióticos. Pero una parte de los casos de esta infección es más fuerte con la formación de abscesos locales, y puede ser necesaria una cirugía urgente para eliminar este segmento del intestino.

Otras causas posibles para el dolor abdominal bajo son:

Endometriosis; Hernia inguinal; Obstrucción intestinal; Infección renal o cálculos renales; Dolor asociado con la ovulación; Quistes ováricos; Inflamación de la vesícula biliar (vesiculitis seminal); Colitis ulcerosa y otros problemas de colon; Cáncer

El dolor en el abdomen superior izquierdo puede indicar:

  • Diverticulitis
  • Angina (flujo sanguíneo reducido al corazón)

  • Empiema (infección de la membrana que rodea los pulmones)
  • Impacción fecal, es decir, heces duras que no se pueden eliminar.
  • Gastritis (inflamación del revestimiento del estómago)

  • Ataque al corazón
  • Esofagitis (una enfermedad en la que parte del estómago sobresale hacia el pecho a través de una abertura en el diafragma que causa reflujo)

  • Infección renal o cálculos renales
  • Pancreatitis (inflamación del páncreas)

  • Neumonía
  • Embolia pulmonar
  • Estenosis pilórica (obstrucción casi completa de la conexión entre el estómago y el intestino)
  • Rotura de bazo (secundaria a trauma)

Diagnóstico y pruebas

Buscando ayuda médica

Es importante buscar ayuda médica urgente para el dolor en el lado izquierdo del abdomen si está asociado con:

  • Fiebre
  • Presión o dolor en el pecho.
  • Trauma, como accidente o lesión.
  • Vómitos con sangre o náuseas y / o vómitos persistentes.

  • Sangre en las heces
  • Dolor o micción frecuente o urgente

  • Piel amarillenta
  • Hinchazón en el abdomen
  • Dolor tan intenso que no puede quedarse quieto o tiene que inclinarse para sentir alivio.

También debe concertar una cita si su dolor abdominal dura algunos días.

En la cita con el doctor

Los especialistas que pueden diagnosticar las causas del dolor en el lado izquierdo del abdomen son:

  • Clínico general
  • Gastroenterólogo Clínico
  • Cirujano general o digestivo

Estar preparado para la cita puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo aparecieron.
  • Historial médico, incluyendo cualquier otra afección que tenga y medicamentos o suplementos que tome regularmente.

Es probable que su médico le haga una serie de preguntas, como:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿En qué parte del abdomen está el dolor?
  • ¿Qué parece mejorar los síntomas?
  • ¿Qué parece empeorar los síntomas?
  • Además del dolor en el costado del abdomen, ¿qué otros síntomas está experimentando?
  • ¿Qué medicamentos y suplementos tomas?
  • ¿Estás siendo tratado por alguna enfermedad o condición? Cual?

Diagnóstico de dolor en el vientre izquierdo

El diagnóstico de dolor en el lado izquierdo del abdomen dependerá de los otros síntomas que la persona esté sintiendo, su historial clínico, es decir, otras enfermedades que tenga o haya tenido, y los resultados de las pruebas solicitadas.

Su médico puede requerir análisis de sangre, como un conteo sanguíneo completo, pruebas de orina y heces, y pruebas de imágenes como rayos X, ultrasonido, resonancia magnética y tomografía computarizada para determinar la fuente del dolor.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del dolor en el vientre izquierdo

El tratamiento del dolor en el lado izquierdo del abdomen dependerá de la causa y la gravedad del problema.

Si la causa es diverticulitis, por ejemplo, puede requerirse hospitalización para el tratamiento con antibióticos venosos e incluso cirugía para la extracción del órgano afectado.

En el caso de la enfermedad de Crohn, el tratamiento se realiza en etapas según la intensidad de la enfermedad. Los medicamentos generalmente se usan para suprimir el proceso inflamatorio, el dolor y otros síntomas y luego mantener la remisión de la enfermedad. Un procedimiento quirúrgico también puede estar indicado para obstrucciones y otras complicaciones, como perforación y absceso.

Referencias

Clínica Mayo

WebMD

Ministerio de Salud

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