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El poder de ‘nuestra canción’, el pegamento musical que une a amigos y amantes de todas las épocas.

13 Julio, 2021

Muchas parejas tienen una canción especial, “nuestra canción”, que les recuerda un evento o un momento significativo en su relación, como cuando se conocieron, su boda o cuando se separaron por la guerra.

Estas canciones son una forma poderosa de reconectarse con sus recuerdos personales compartidos y las emociones que los acompañan. Son un tipo de memoria compartida o autobiográfica desencadenada por la música; funcionan como un “pegamento mental” para la identidad compartida de una pareja.

A pesar de lo comunes que son estas canciones, hay una investigación sorprendentemente limitada sobre los recuerdos autobiográficos evocados por la música. Sin embargo, existen numerosas referencias anecdóticas y cinematográficas sobre el poder de “nuestras canciones” para hacer que las personas vuelvan a ser ellas mismas y reconectarse con otras, particularmente en la demencia.

Si bien a menudo pensamos en parejas que tienen una canción especial, los amigos cercanos y los miembros de la familia también pueden compartir una canción.

La película Moonlight ofrece una representación dramática de esto. En esta ganadora de la Mejor Película en los Premios de la Academia 2017, los amigos de la escuela secundaria, Chiron y Kevin, disfrutan escuchando juntos la canción Hello Stranger de Barbara Lewis.

Tienen una amistad intensa durante una época desafiante para Chiron. Fue acosado en la escuela y recibió poco apoyo de su madre adicta a las drogas. Pasan muchos años y se separan. Pero cuando Kevin vuelve a escuchar la canción, le trae recuerdos poderosos de su amistad. Él llama a Chiron en medio de la noche, y Chiron decide conducir hasta la ciudad donde está Kevin, presentándose en el restaurante donde trabaja. Y en una escena memorable de su reencuentro, Kevin pone su canción.

La película Moonlight muestra que una canción compartida puede ser un poderoso recordatorio de los vínculos entre dos amigos de la infancia, incluso años después de que la escucharon juntos.

A través de las edades y a pesar de la demencia

Para las personas que comparten una canción importante con alguien, los efectos pueden ser poderosos y persistentes, conservando el significado hasta la vejez, incluso frente al deterioro cognitivo que ocurre en la demencia.

En personas con demencia asociada con la enfermedad de Alzheimer, una condición neurodegenerativa que causa deterioro de la memoria, hemos descrito cómo las habilidades musicales y la memoria para la música pueden permanecer como “una isla de preservación” en una persona con deterioro cognitivo.

Hay casos sorprendentes de personas en la etapa grave de la demencia de Alzheimer que pueden seguir no solo recordando “nuestra canción”, sino también tocando su instrumento musical, incluso consiguiendo un contrato de grabación, y aprendiendo y recordando música nueva, a pesar de no tener una formación musical formal. .

La música le dio vida a Ted McDermott, conocido como Teddy Mac, e incluso le consiguió un contrato de grabación después de que este video, con su hijo Simon, se volviera viral.

¿Cómo es esto posible? La investigación de neuroimagen muestra que la música proporciona un “súper estímulo” para el cerebro. Activa regiones extensas del cerebro, incluidas las partes que controlan el movimiento, las emociones y la memoria. Las canciones familiares y favoritas también pueden involucrar poderosamente las regiones frontales del cerebro, que generalmente no sufren daños en personas con enfermedad de Alzheimer.

Esto significa que la música puede desencadenar recuerdos de una manera que ningún otro catalizador puede hacerlo. La música puede proporcionar un vínculo de importancia crucial con el pasado de una persona y proporcionar un medio para volver a conectarse con un pasado compartido.

Música más poderosa que las fotos

En nuestra investigación sobre personas con demencia de Alzheimer, descubrimos que la música es más eficaz para desencadenar recuerdos personales que otras señales, como las fotografías.

Las canciones del “golpe de la reminiscencia”, una edad que se extiende desde la adolescencia hasta la edad adulta temprana, tienen más probabilidades de desencadenar recuerdos autobiográficos evocados por la música. El tiempo es crucial. Este es un momento en el que muchas personas están estableciendo su propia identidad y, a menudo, encuentran a su primera pareja o cónyuge.

Esto significa que si las parejas se conocieron temprano en la vida, es más probable que hayan puesto una canción especial durante su “golpe de reminiscencia”. Este fue el caso de los novios de la escuela secundaria Barbara y David, quienes participaron en nuestra investigación aún por publicar (los nombres cambiaron).

Barbara fue diagnosticada con demencia de Alzheimer hace cinco años y, a menudo, se sentía confundida y agitada. A veces, ni siquiera reconocería a su esposo David. Cuando ella lo acusó de ser un intruso y lo echó de la casa de su familia, David no tenía idea de cómo podía hacerle entender que él era su compañero durante casi 60 años.

Ahora dice que fue el poder de la canción lo que trajo a Barbara de vuelta a él. La noche en que se conocieron, bailaron con la última canción de la noche, Unchained Melody, de los Righteous Brothers. Él comenzó a cantarle esto todos los días, y finalmente “ella regresó”, y los episodios de su incapacidad para reconocerlo se han detenido. Barbara y David habían prestado atención a la letra: “Volveré a casa, espérame”.

Melodía desencadenada de los hermanos justos fue el detonante de Barbara, diagnosticada con demencia de Alzheimer hace cinco años.

La música existe en todas las culturas conocidas. Algunos investigadores dicen que ha persistido a lo largo de la evolución como un ingrediente crucial para la cohesión social. Al igual que con esta función de vinculación, los tipos de recuerdos que la música evoca con mayor frecuencia tienden a construir y mantener relaciones sociales.

Independientemente de si las personas tienen demencia, los recuerdos autobiográficos evocados por la música suelen recordar a un otro especial, a menudo una pareja actual o expareja, o un momento de socialización durante un período de la vida, como bailes de la escuela secundaria o romances en tiempos de guerra.

De esta manera, todas las canciones tienen el potencial de ser “nuestras canciones”, y dada la importancia de los vínculos sociales para personas de todas las edades y a lo largo de la historia de la humanidad, es posible que incluso les debamos nuestra supervivencia.