El yodo es esencial para el crecimiento y el metabolismo.

La sal yodada es la principal fuente de yodo - Foto: Getty Images

El yodo es un mineral necesario para la síntesis de hormonas tiroideas que regularán las funciones del cuerpo, su deficiencia puede provocar bocio y su exceso puede causar intoxicación.

El buen funcionamiento de la glándula tiroides depende del yodo. Esta glándula a su vez sintetiza las hormonas tiroxina (T3) y triyodotironina (T4). Estas hormonas tienen varias funciones en nuestro cuerpo. Actúan sobre el crecimiento físico y neurológico, el metabolismo basal, el mantenimiento de la temperatura corporal, controlan el metabolismo de la oxidación celular, el metabolismo de los lípidos, carbohidratos, proteínas, agua y algunos minerales. El yodo también es importante en el funcionamiento de varios órganos como el corazón, el hígado, los riñones y los ovarios.

Beneficios comprobados

Esencial para el crecimiento: El yodo es esencial para el funcionamiento de la glándula tiroides, que sintetizará hormonas que actúan sobre el crecimiento físico y neurológico. Una ingesta suficiente de yodo en el cuerpo aún hará que su cabello y uñas crezcan saludables.

Elimina toxinas: El yodo ayuda a eliminar las toxinas que hay en el cuerpo. Es especialmente efectivo contra ciertos químicos y tóxicos como el mercurio, el plomo y el flúor.

Importante para el metabolismo: El yodo es esencial para la síntesis de hormonas tiroideas. Estas hormonas actúan sobre el metabolismo basal, lípidos, carbohidratos, proteínas, agua y algunos minerales. También actúan para mantener la temperatura corporal.

Importante para el corazón y otros órganos: Debido a que son necesarios para la síntesis de hormonas tiroideas, el yodo ayuda a regular la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Por la misma razón, el yodo también es esencial para el funcionamiento del hígado, los riñones y los ovarios.

Deficiencia de yodo

El consumo insuficiente de yodo está relacionado con enfermedades como el hipotiroidismo, un problema en el que la glándula tiroides no produce suficientes hormonas para las necesidades del cuerpo, bocio endémico, que es un aumento anormal de la glándula tiroides, deficiencia mental, aumento de la mortalidad infantil y infertilidad

Las algas son una buena fuente de yodo - Foto: Getty Images

La deficiencia de yodo es especialmente preocupante para las mujeres embarazadas. Después de todo, en esta etapa es esencial que la glándula tiroides funcione correctamente, especialmente dentro de las primeras 12 semanas, durante las cuales algunas hormonas futuras de la madre se contraen y otras se fabrican, la placenta comienza a formarse y el bebé desarrolla sus órganos principales. Cuidar el hipotiroidismo puede provocar un parto prematuro, defectos neurológicos, un coeficiente intelectual por debajo de lo normal, sordera e incluso un aborto espontáneo.

Fuentes de yodo

Comida Cantidad de yodo – mcg
Sal yodada (6 g – una cucharadita) 444
Camarones (100 g) 90
Algas (100 g) 60 60
Ostras (100g) 38
Merlán (100 g) 30
Atún (100 g) 30
Bacalao (100 g) 20
Apio (100 g) 15
Berros (100 g) 15
Cangrejo (100g) 13
Salmón (100 g) 11
Leche de vaca (100 g) 11
Arenque (100 g) 10
Ajo (100 g) Noveno
Carne de res (100 g) 5.3
Hígado de res (100 g) 5to
Avena (100g) 4 4
Arroz (100g) 3.6
Sardinas (100 g) 3.5

Fuentes consultadas: Tabla y composición química de los alimentos, Guilherme Franco, Ed. Atheneu, 1999. Taco Table of Food Composition 2006.

Cantidad recomendada de yodo

La cantidad promedio recomendada de yodo para cada edad según la Organización Mundial de la Salud es:

  • Niños de 0 a 1 año: 90 microgramos (mcg) por día o 15 mcg / kg / día
  • Niños de 1 año a 6 años: 90 mcg por día o 6 mcg / kg / día
  • Niños de 7 a 12 años: 120 mcg por día o 4.0 mcg / kg / día
  • Adolescentes y adultos: 150 mcg por día o 2.0 mcg / kg / día
  • Mujeres embarazadas y lactantes: las necesidades alcanzan 200 mcg por día o 3.5 mcg / kg / día.

Suplemento de yodo

La suplementación de yodo solo puede ser dirigida por un médico y se realiza cuando la sustancia es deficiente en el cuerpo.

Las ostras son buenas fuentes de yodo - Foto: Getty Images

Las mujeres embarazadas y lactantes necesitan mayores cantidades de yodo por día. Esto se debe a que su cuerpo requiere más yodo para funcionar correctamente, los riñones eliminan más y necesita transferir hormonas y yodo al feto. Una dieta variada y equilibrada permite a las mujeres embarazadas alcanzar la dosis diaria recomendada de yodo.

Para los veganos que no consumen sal yodada o algas ricas en yodo, se recomienda la suplementación, por lo que estas personas deben hablar con su médico nutriólogo al respecto.

Riesgos del consumo excesivo de yodo

La intoxicación por yodo es causada por el consumo diario de grandes cantidades de yodo, 400 veces más que la recomendación diaria. El exceso de yodo puede producir bocio y, a veces, hipertiroidismo.

Fuentes consultadas:

Nutricionista Rita de Cássia Novais, especialista en nutrición clínica, nutrición parenteral y deportiva, especialización y vigilancia sanitaria alimentaria, auditor ISO 22000 y 9000.