Enfermedad autoinmune: síntomas, tratamientos y causas

Visión general

¿Qué es la enfermedad autoinmune?

Una enfermedad autoinmune es una condición que ocurre cuando el sistema inmunitario ataca y destruye los tejidos sanos del cuerpo por error.

Tipos

Hay más de 80 tipos diferentes de enfermedades autoinmunes. Los más conocidos son:

  • Lupus
  • Vitiligo
  • Diabetes tipo 1
  • Esclerosis múltiple
  • Enfermedad de Graves
  • Hepatitis autoinmune
  • Enfermedad de Chron
  • Psoriasis
  • Tiroides de Hashimoto
  • Enfermedad celiaca
  • Artritis reactiva
  • Anemia perniciosa.

Causas

Normalmente, los glóbulos blancos (leucocitos), producidos en la médula ósea y encontrados en la sangre, ayudan a proteger el cuerpo contra las sustancias nocivas e invasivas conocidas como antígenos. Ejemplos son virus, bacterias, toxinas, células cancerosas, etc. Los leucocitos son una parte fundamental del sistema inmune, cuya función principal es producir anticuerpos que mantienen al cuerpo humano protegido de la acción de estos antígenos al destruirlos.

En el caso de las enfermedades autoinmunes, el sistema inmunitario no puede distinguir los antígenos de los tejidos sanos del cuerpo y termina atacando y destruyendo las células normales del cuerpo.

Las causas de las enfermedades autoinmunes aún no se conocen. La teoría más aceptada es que los factores externos están involucrados en la aparición de esta condición, especialmente cuando hay predisposición genética y el uso de algunos medicamentos.

Diagnóstico y pruebas

Diagnóstico de enfermedades autoinmunes

El médico comenzará el proceso de diagnóstico a través de un examen físico y una serie de preguntas sobre su historial médico y el de su familia. Luego se le pedirá que tome algunos exámenes. Estos varían de una enfermedad a otra dependiendo de la causa específica.

Las posibles pruebas para el diagnóstico de una enfermedad autoinmune incluyen pruebas de anticuerpos y un recuento sanguíneo completo.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la enfermedad autoinmune.

El tratamiento varía según el tipo de enfermedad autoinmune que tiene el paciente. El objetivo de las terapias, sin embargo, tiene tres objetivos distintos:

  • Reducir los síntomas
  • Controla el proceso autoinmune
  • Reanude el funcionamiento normal del sistema inmune mientras mantiene la capacidad natural del cuerpo para combatir los antígenos.

Medicamentos para la enfermedad autoinmune

Los medicamentos más utilizados para tratar algunas enfermedades autoinmunes son:

  • Meticorten
  • Prednisona

Solo un médico puede decirle qué medicamento es el adecuado para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga estrictamente las instrucciones de su médico y NUNCA se automedique. No deje de usar su medicamento sin consultar primero a un médico, y si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de lo recetado, siga las instrucciones en el prospecto.

Vivir (pronóstico)

Posibles complicaciones

Una enfermedad autoinmune puede causar complicaciones graves como:

  • Destrucción de uno o más tipos de tejidos corporales.
  • Crecimiento anormal de un órgano.
  • Cambios en la función de un órgano.

Una enfermedad autoinmune también puede afectar uno o más órganos o tipos de tejidos, especialmente:

  • Vasos sanguineos
  • Tejidos conectivos
  • Glándulas endocrinas como tiroides y páncreas
  • Articulaciones
  • Músculos
  • Glóbulos rojos
  • Piel

La enfermedad autoinmune tiene cura?

El resultado del tratamiento depende de la enfermedad. La mayoría de las enfermedades autoinmunes son crónicas, pero muchas se pueden controlar con tratamiento. Los síntomas de enfermedades autoinmunes pueden aparecer y desaparecer continuamente.

Prevención

Prevención

No hay forma conocida de prevenir enfermedades autoinmunes.

Referencias

Asociación Americana de Enfermedades Autoinmunes