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Enfermedad de Chagas: síntomas, tratamientos y causas.

5 Junio, 2021
            Fiebre amarilla: síntomas, transmisión y vacuna.

Visión general

¿Qué es la enfermedad de Chagas?

La enfermedad de Chagas es una inflamación causada por un parásito que se encuentra en las heces de los insectos. Es bastante común en países de América del Sur, América Central y México. Algunos casos de la enfermedad ya se han identificado en los Estados Unidos también.

La enfermedad de Chagas también se conoce como tripanosomiasis y chagasismo estadounidenses. Fue nombrado en honor a su descubridor, el médico brasileño Carlos Chagas, nominado cuatro veces para el Premio Nobel de Medicina y Fisiología.

En Brasil, alrededor de tres millones de personas están infectadas con la enfermedad de Chagas. La buena noticia es que este número solo corresponde a personas que han sido infectadas en el pasado y que continúan tratando la enfermedad. En 2006, Brasil recibió el certificado internacional de interrupción de la transmisión de enfermedades. Esto fue gracias a las acciones sistemáticas y exitosas de control químico introducidas desde 1975, cuando el área endémica de la enfermedad de Chagas cubrió 18 estados nacionales y más de 2,200 municipios. Hoy, la enfermedad ya no se transmite por contacto directo con el parásito, sino principalmente por contacto indirecto, por ingestión de alimentos contaminados con las heces del parásito o con el insecto que contiene este parásito, por ejemplo.

Causas

La enfermedad de Chagas se transmite por Trypanosoma cruzi, un parásito de la misma familia que el tripanosoma africano, responsable de la enfermedad del sueño. El parásito se puede encontrar en las heces de algunos insectos, especialmente uno conocido como barbero, y es uno de los mayores problemas de salud en América del Sur, América Central y también en México. Debido a la inmigración, la enfermedad también afecta a personas en otros continentes hoy.

También es posible infectarse con la enfermedad al comer alimentos crudos contaminados con heces de parásitos, transfusiones de sangre o trasplantes de órganos contaminados con la enfermedad, contacto directo con el parásito y otros animales infectados. La enfermedad de Chagas también puede ser congénita en el caso de madres infectadas que transmiten esta enfermedad a sus hijos durante el embarazo.

Factores de riesgo

Los principales factores de riesgo para la enfermedad de Chagas son:

  • Morar en una cabaña donde viven insectos transmisores en las paredes
  • Vive en Sudamérica, Centroamérica o México.
  • Vivir en condiciones extremas de pobreza.
  • Recibir una transfusión de sangre o un trasplante de órganos de una persona que tiene el parásito pero que no ha manifestado la enfermedad de Chagas.

Importante: es inusual que los turistas contraigan la enfermedad durante su viaje a través de una de las áreas consideradas de riesgo, precisamente porque a menudo se quedan en hoteles y no tienen contacto con el parásito. Sin embargo, las personas que viajan a la región norte de Brasil deben tener cuidado al comer alimentos como el jugo de caña de azúcar y el acai, ya que en algunos casos el parásito puede haberse molido junto con las plantas que dan origen a estos alimentos.

Síntomas

Síntomas de la enfermedad de Chagas

La enfermedad de Chagas tiene dos etapas: aguda y crónica. La fase aguda puede mostrar síntomas moderados o nulos. Entre los síntomas principales están:

  • Fiebre
  • Malestar
  • Hinchazón de un ojo
  • Hinchazón y enrojecimiento en el sitio de picadura de insecto.
  • Fatiga
  • Irritación de la piel
  • Dolores en el cuerpo
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas, diarrea o vómitos
  • Emergencia de nódulos
  • Aumento del tamaño del hígado y el bazo.

Los síntomas de esta etapa de la enfermedad de Chagas pueden desaparecer por sí solos. Si persisten y no se tratan, la enfermedad puede progresar a su fase crónica, pero solo después de la fase de remisión. Pueden pasar años antes de que aparezcan otros síntomas. Cuando los síntomas finalmente se desarrollan, pueden incluir:

  • Estreñimiento
  • Problemas digestivos
  • Dolor en el abdomen
  • Dificultad para tragar
  • Latidos irregulares

Diagnóstico y pruebas

Buscando ayuda médica

Consulte a un especialista si vive o ha viajado a un lugar que se considera en riesgo de contraer la enfermedad de Chagas y ha tenido síntomas sospechosos. La recomendación es que busques un infectólogo.

En la cita con el doctor

Las especialidades que pueden diagnosticar la enfermedad de Chagas incluyen:

  • Clinica Medica
  • Infectólogo

Estar preparado para la cita puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo aparecieron.
  • Historial médico, incluidas otras afecciones que pueda tener el paciente y medicamentos o suplementos que toma regularmente

Es probable que su médico le haga una serie de preguntas, como:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Los síntomas son ocasionales o frecuentes?
  • ¿Qué tan intensos son tus síntomas?
  • ¿Vives en condiciones extremas de mala higiene y saneamiento?
  • ¿Has viajado a alguna región de riesgo en América del Sur, América Central o México?

Diagnóstico de la enfermedad de Chagas

El primer paso en el diagnóstico es el examen físico y una pregunta sobre el historial médico y los posibles factores que pueden haber desencadenado la enfermedad de Chagas.

Un examen físico puede confirmar el diagnóstico. Pero para saber exactamente en qué etapa se encuentra la enfermedad, se deben ordenar otras pruebas. Entre ellos están:

  • ECG
  • Radiografía de tórax y abdomen.
  • Ecocardiograma
  • Endoscopia superior

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la enfermedad de Chagas

El objetivo principal del tratamiento de la enfermedad de Chagas es matar el parásito causante, reducir y aliviar los síntomas.

Si aparecen los síntomas característicos de la enfermedad, tanto la fase aguda como la crónica requerirán tratamiento.

Para la fase aguda, algunos medicamentos recetados adecuadamente pueden ayudar. Lo mismo no es cierto cuando la enfermedad ya ha progresado a la fase crónica, donde los medicamentos no son suficientes para el tratamiento, pero pueden ser utilizados por personas menores de 50 años para evitar que la enfermedad progrese.

Pueden ser necesarios otros tratamientos, dependiendo de los síntomas presentados por el paciente, como problemas cardiovasculares o digestivos. El médico debe brindar una orientación adecuada para cada caso específico.

Medicamentos para la enfermedad de Chagas

Los medicamentos más utilizados para tratar la enfermedad de Chagas son:

  • Amiodarona

Solo un médico puede decirle qué medicamento es el adecuado para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga estrictamente las instrucciones de su médico y NUNCA se automedique. No deje de usar su medicamento sin consultar primero a un médico, y si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de lo recetado, siga las instrucciones en el prospecto.

Vivir (pronóstico)

Posibles complicaciones

Si la enfermedad de Chagas progresa de fase aguda a crónica, pueden desencadenarse diversos problemas cardíacos y digestivos, como:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Aumento del tamaño del esófago (megaesófago)
  • Aumento del tamaño del colon (megacolon)
  • Miocardiopatía
  • Desnutrición

La enfermedad de Chagas tiene cura?

Alrededor del 30% de las personas infectadas no tratadas desarrollarán la fase crónica de la enfermedad de Chagas. Pueden pasar más de 20 años desde el momento inicial de la infección hasta el desarrollo de problemas cardíacos o digestivos característicos de la fase sintomática de la enfermedad.

Los cambios en los latidos del corazón (arritmia y taquicardia ventricular, por ejemplo) pueden causar la muerte súbita. Sin embargo, esta complicación generalmente ocurre varios años después del desarrollo de insuficiencia cardíaca.

Prevención

Prevención

El control de insectos con insecticidas y hogares que tienen menos probabilidades de tener poblaciones de insectos ayudan a controlar la propagación de la enfermedad. Todavía no hay vacuna disponible para la prevención de la enfermedad de Chagas.

Los bancos de sangre en América Central y del Sur ahora realizan pruebas de donantes para verificar la exposición al parásito. Cuando el resultado de la prueba es positivo, la sangre se descarta.

Referencias

Sociedad Brasileña de Enfermedades Infecciosas

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