Skip to content

Grasa hepática: ¿síntomas, causas, dieta y cómo eliminar?

24 Marzo, 2021
            Fiebre amarilla: síntomas, transmisión y vacuna.

Visión general

¿Qué es la grasa del hígado?

La grasa en el hígado, también llamada esteatosis hepática, ocurre cuando las células hepáticas comienzan a infiltrarse en las células grasas (triglicéridos). Es normal tener algo de grasa en este cuerpo, pero cuando más del 5 al 10% está compuesto de grasa, la afección debe tratarse.

Con el tiempo, la presencia de grasa en el hígado puede causar un proceso de inflamación en el cuerpo llamado esteatohepatitis, que si no se identifica y trata, puede progresar a cirrosis.

Afortunadamente, la imagen es reversible con los cambios en el estilo de vida indicados por su médico.

Causas

¿Qué causa la grasa en el hígado?

La grasa del hígado se divide de acuerdo con sus causas:

Esteatosis hepática alcohólica

Como su nombre lo indica, la esteatosis hepática alcohólica se desarrolla en personas que beben con mucha frecuencia, especialmente en personas que sufren de alcoholismo.

Esteatosis hepática no alcohólica

El hígado graso por causas no alcohólicas puede ocurrir por varias afecciones, como:

  • Sobrepeso y obesidad

  • Hepatitis viral (como la hepatitis B y la hepatitis C)
  • Diabetes
  • Resistencia a la insulina
  • Triglicéridos altos

  • Colesterol alto

  • Pérdida o ganancia de peso muy rápida.
  • Uso de medicamentos como corticosteroides, estrógenos, amiodarona, antirretrovirales, diltiazen y tamoxifeno.
  • Personas con inflamación crónica del hígado debido a otras enfermedades.

Sin embargo, tener sobrepeso hoy es una de las principales causas del problema. Para que te hagas una idea, el 60% de las personas que sufren de grasa en el hígado son obesas.

El experto responde: ¿cuál es la relación entre el colesterol y la grasa en el hígado?

Factores de riesgo

Las mujeres parecen tener un mayor riesgo de desarrollar un exceso de grasa en el hígado, ya que el estrógeno, producido naturalmente por el cuerpo femenino, facilita la acumulación de grasa.

Las personas de ascendencia oriental o hispana también parecen ser más propensas a la pintura, a diferencia de los descendientes de africanos.

Otros factores de riesgo son:

  • Síndrome de ovario poliquístico
  • Hipotiroidismo
  • Síndrome metabólico
  • Apnea del sueño
  • Acumulación de grasa abdominal.

Síntomas

Síntomas de grasa en el hígado

¿Cuáles son los síntomas de la grasa del hígado?

Por lo general, la grasa en el hígado se acumula sin causar síntomas físicos. Se puede detectar en los exámenes de ultrasonido del abdomen, en los que será posible notar un hígado agrandado.

Foto: mi vida

A medida que la imagen evoluciona, es posible sentir síntomas como:

  • Fatiga
  • Dolor en el abdomen superior derecho.

En casos severos, cuando las funciones hepáticas están deterioradas, síntomas como:

Buscando ayuda médica

Debido a que el diagnóstico temprano de esteatosis hepática es ideal, las personas con factores de riesgo (especialmente sobrepeso) deben tener consultas médicas periódicas para evaluar la necesidad de controlar la cantidad de grasa en el hígado.

Diagnóstico y pruebas

En la cita con el doctor

Los especialistas que pueden diagnosticar la grasa del hígado son:

  • Clínico general
  • Gastroenterólogo
  • Hepatólogo.

Estar preparado para la cita puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo aparecieron.
  • Historial médico, incluyendo cualquier otra condición que pueda tener y medicamentos o suplementos que toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

Es probable que su médico le haga una serie de preguntas, como:

  • ¿Ha tenido algún síntoma, como ojos amarillos o dolor e hinchazón en el abdomen?
  • ¿Bebes alcohol?
  • ¿Qué medicamentos toma habitualmente?
  • ¿Tienes antecedentes de hepatitis?
  • ¿Hay antecedentes de enfermedad hepática en su familia?

Si ya le han diagnosticado esteatosis hepática, es posible que desee hacer algunas preguntas en la cita con su médico para comprender su condición. Responda las preguntas por escrito, comenzando por las más importantes. Esto asegura que obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la grasa del hígado, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿La grasa de mi hígado afecta mi salud?
  • ¿Puede esta grasa en el hígado progresar a algo más serio?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudar a la salud de mi hígado?
  • Tengo otras afecciones de salud, ¿cómo puedo manejarlas con grasa en el hígado?

No dude en hacer otras preguntas si ocurren en el momento de la consulta.

Diagnóstico de grasa hepática

El diagnóstico de la grasa hepática se realiza con la ayuda de pruebas como:

  • Ultrasonido abdominal
  • Niveles de TGO y TGP en la sangre.

Es posible hacerse una biopsia, pero debido a que es un procedimiento invasivo, se deja a los pacientes con indicación de cirugía.

La ecografía generalmente indica el grado de grasa en el hígado, de la siguiente manera:

  • Grado 1 o leve: cuando hay poca acumulación de grasa
  • Grado 2: cuando hay una acumulación moderada de grasa en el hígado
  • Grado 3: cuando se produce una gran acumulación de grasa en el hígado.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de grasa hepática

Como disminuir la grasa del hígado

No existe un medicamento que por sí solo pueda eliminar la grasa del hígado. Pueden ayudar, pero deben combinarse con cambios en el estilo de vida al abordar la causa del problema. Vea algunos consejos para eliminar la grasa del hígado:

Dieta grasa de hígado

1. Generalmente, La medida más efectiva para controlar la esteatosis hepática es perder peso y reducir el 7% del peso corporal ya puede traer buenos resultados. Para esto, debe tener una dieta baja en calorías, evitar los alimentos fritos, las grasas y los dulces y aumentar la ingesta de frutas, verduras y carnes magras.

2. Los nutrientes colina y betaína parecen ayudar al hígado a exportar triglicéridos al torrente sanguíneo, evitando así la acumulación de estas células en el hígado, que es el comienzo de la esteatosis. Las fuentes dietéticas de colina y betaína son:

  • Quinua
  • Remolacha
  • Espinacas
  • Germen de trigo y salvado
  • Huevo
  • Soja

3. Evite la sobredosis de carbohidratos y siempre prefiera los cereales integrales.

4. Incluir buenas fuentes de fibra en la dieta es fundamental ya que controlan la tasa de absorción de glucosa. Las fibras están presentes en:

  • Cereales, siempre que sean granos integrales (trigo, avena, quinua, amaranto, arroz, etc.)
  • Verduras (especialmente en verduras de hoja como lechuga, rúcula, berros, etc.)
  • Legumbres (frijoles, guisantes, garbanzos, lentejas, soya), en la piel de las frutas y semillas como el lino y la chía.

5. Evite las bebidas alcohólicas exageradas. Quien ya tiene una enfermedad hepática debe eliminar el alcohol del menú.

6. Priorice la grasa vegetal y no exagere.

7. Haga actividad física con frecuencia, ya que nuestra mayor fuente de energía son los triglicéridos. Al quemar triglicéridos, evita que se acumulen en su cuerpo y en el hígado.

Medicamentos para la grasa del hígado

¿Cuál es el remedio para la grasa en el hígado?

Se han usado algunos medicamentos para tratar la grasa del hígado:

  • La vitamina E, en una dosis de 400 a 800 UI por día, está indicada para pacientes con esteatohepatitis y signos de fibrosis hepática, confirmada por biopsia hepática.

  • Los medicamentos utilizados para tratar la diabetes, como metformina, pioglitazona y rosiglitazona, se han utilizado en pacientes con niveles altos de glucosa en sangre.
  • Orlistat (xenical) puede usarse como un complemento al control del peso corporal, pero no actúa directamente sobre la esteatosis.

Algunos estudios han demostrado los beneficios de omega 3 en casos de esteatosis, pero no en sus complicaciones, como la esteatohepatitis.

Se han probado otros medicamentos con resultados no concluyentes, que incluyen:

  • Ursacol (ácido ursodesoxicólico)

  • N-acetilcisteína
  • Acido fólico
  • Silimarina

Vivir (pronóstico)

¿La grasa del hígado es curable?

Después del tratamiento adecuado, es probable que el paciente retroceda o incluso estabilice la grasa en el hígado.

Incluso los casos en que la enfermedad ya ha progresado a cirrosis se pueden controlar antes de que el hígado sea atacado por completo. De ahí la importancia del diagnóstico precoz.

Posibles complicaciones

Cuando no se trata la presencia de grasa en el hígado, puede convertirse en una inflamación del hígado llamada esteatohepatitis. El 20% de los casos no tratados de esta inflamación pueden progresar a cirrosis hepática, en cuyo caso el tejido hepático puede ser reemplazado por fibrosis. Si la cirrosis progresa, puede ser necesario un trasplante de hígado.

Además, la cirrosis es un factor de riesgo común para el cáncer de hígado (carcinoma hepatocelular), que también puede ocurrir en personas que solo tienen grasa hepática sin mayor progresión, pero es más rara.

Prevención

Prevención

¿Cómo prevenir la grasa en el hígado?

Lo ideal es prevenir posibles causas de grasa en el hígado, como obesidad, triglicéridos y colesterol alto, diabetes, entre otros.

Una forma general de prevenir estos problemas es llevar una vida saludable haciendo ejercicio regularmente y comiendo una dieta equilibrada rica en carbohidratos enteros, grasas buenas y proteínas magras.

Referencias

Hepatólogo Leonardo Mota, especialista en el Hospital São Camilo (SP)

Gastroenterólogo Ricardo Barbuti (CRM-SP 66.103), especialista en el Hospital Alemán Oswaldo Cruz (SP)

Gastroenterólogo y hepatólogo Cibele Ferrarini (CRM-SP 47.359)

Nutrólogo Roberto Navarro (CRM-SP 78.392), miembro de la Asociación Brasileña de Nutrología (ABRAN)

Henrique Perobelli, Gastroenterólogo, Red de Hospitales São Camilo de São Paulo

Debora Poli, gastroenteróloga del Hospital Santa Paula

Clínica Mayo

Entradas relacionadas: