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Hinojo: para qué sirve, beneficios y cómo consumir

3 Abril, 2021
            Hinojo: para qué sirve, beneficios y cómo consumir
El hinojo disminuye los problemas estomacales - Foto: Getty Images

El hinojo ayuda a reducir los gases, la hinchazón y mejora la digestión. También se conoce como hinojo y finocchio, siendo una especie de herbácea aromática comestible utilizada en la cocina, perfumería y como aromatizante para bebidas.

Nutrientes clave de hinojo

El hinojo tiene buenas cantidades de potasio, un electrolito importante que se concentra dentro de la célula. El potasio tiene propiedades vasoprotectoras que ayudan a controlar la presión sanguínea y equilibrar el ritmo cardíaco.

Además, contiene vitamina C, que ayuda al cuerpo a desarrollar resistencia contra agentes infecciosos y nocivos, así como a combatir los radicales libres proinflamatorios. El hinojo también contiene pequeñas cantidades de vitamina A, vitamina B6, ácido fólico, niacina, riboflavina, tiamina, cobre, hierro, calcio, magnesio, manganeso y zinc.

Aún así, el hinojo tiene ácido málico. Esta sustancia es un ácido derivado de alimentos de origen vegetal y las formas de sales de ácido málico, conocidas como malatos, son intermedias del ciclo de Krebs y, por lo tanto, ayudan en el proceso de producción de energía intracelular.

El ácido málico puede usarse para mejorar las funciones digestivas del estómago al proporcionar suficiente hidrógeno para la acidificación del estómago. La baja producción de ácido clorhídrico (ácido gástrico) es una afección muy común y potencialmente grave llamada hipocloridria, que puede provocar numerosas afecciones de salud y deficiencias de nutrientes. Varios nutrientes minerales dependen de cantidades adecuadas de ácido clorhídrico, incluidos calcio, magnesio, zinc, sodio, cromo, cobre, manganeso y selenio.

Además de estos beneficios, el ácido málico también puede ayudar a la desintoxicación celular de metales tóxicos, especialmente aluminio y estroncio.

El ácido cafeico, una sustancia antioxidante, está presente en el hinojo. Los flavonoides también se encuentran en esta hierba y son importantes porque aumentan el nivel de glutatión, nuestra principal defensa antioxidante, y también son un supresor efectivo de la inflamación crónica. El hinojo también tiene fibras que retrasan el vaciado gástrico, evitan los picos glucémicos y contribuyen a una mejor función intestinal.

El hinojo también tiene anetol, que estimula las glándulas y los músculos del tracto digestivo, aumentando la salivación, las secreciones pancreáticas y biliares, y aumentando la competencia digestiva, disminuyendo los gases y los calambres.

Beneficios comprobados de hinojo

Reduce gases: La infusión de hojas o semillas se usa para la indigestión y la flatulencia. Esto se debe a que el anetol presente en el hinojo aumenta la competencia digestiva, disminuyendo así el gas.

El hinojo reduce el gas - Foto: Getty Images

Disminuye los problemas estomacales: El hinojo depende del ácido málico, que mejora las funciones digestivas del estómago al proporcionar suficiente hidrógeno para la acidificación del estómago. La baja producción de ácido clorhídrico (ácido gástrico) es una afección muy común y potencialmente grave llamada hipocloridria, que puede provocar numerosas afecciones de salud y deficiencias de nutrientes. Varios nutrientes minerales dependen de cantidades adecuadas de ácido estomacal, como calcio, magnesio, zinc, sodio, cromo, cobre y manganeso.

Disminuye los calambres: Debido a que tiene un efecto calmante, el hinojo ayuda a reducir los calambres intestinales.

Reduce la hinchazón: El hinojo tiene un efecto diurético y, por lo tanto, ayuda a reducir la hinchazón.

Además, el hinojo también tiene propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, antimicrobianas, antibacterianas y antifúngicas.

Beneficios del hinojo en estudio

Bueno en casos de gripe: El hinojo se puede usar como gárgaras para el dolor de garganta o como enjuague bucal. También ayuda en la parte respiratoria al reducir la cantidad de moco.

Tratamiento contra el cáncer: Las semillas de hinojo tienen un efecto calmante en el cuerpo. A los pacientes con cáncer que se han sometido a quimioterapia y otras radiaciones para detener el crecimiento de células cancerosas se les recomienda consumir semillas de hinojo para este efecto calmante.

Como consumir hinojo

Es posible ingerir el tallo, las hojas y las semillas del hinojo. Se puede consumir en ensaladas, jugos, sopas, salsas y tés.

Té de hinojo con semillas: Para hacer este té, vierta un litro de agua filtrada para calentar, pero no hierva. Luego agregue tres cucharadas de semillas de hinojo secas. Apaga el fuego y deja que la mezcla repose durante cinco minutos. Finalmente, cuela y consume.

Té de hinojo con hojas: Para hacer este té, vierta un litro de agua filtrada para calentar pero no hierva. Luego agregue 8 cucharadas de hojas de hinojo y espere unos 30 segundos a fuego lento en un recipiente con tapa. Solo entonces apaga el fuego. Deje que la mezcla repose durante 5 minutos para dejar que la sustancia activa caiga al agua.

Riesgos de consumo excesivo

El hinojo reduce la hinchazón - Foto: Getty Images

Si los aceites esenciales tomados del hinojo se consumen en exceso, existe el riesgo de hipersensibilidad respiratoria, gastrointestinal y de la piel. También existe la posibilidad de parálisis muscular, congestión cerebral y otros trastornos. El consumo de aceite no debe exceder las cinco gotas de aceite esencial por dosis y las dosis diarias no deben exceder las tres.

Combinaciones

Evite consumir hinojo asociado con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y corticosteroides. No está indicado asociar la hierba con finasterida, simvastatina, verapamilo y ciprofloxacina.

Contra indicaciones

El hinojo no está orientado a mujeres embarazadas, especialmente en la versión de té, ni a pacientes epilépticos, bebés y niños muy pequeños.

Referencias

Paula Crook, nutricionista de PB Nutrition Consulting

Rute Mercurio, nutricionista en Aspin Clinic

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