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La hierba de San Juan puede ayudar a tratar la depresión.

11 Diciembre, 2019
            La hierba de San Juan puede ayudar a tratar la depresión.
Comprenda los beneficios que ofrece la hierba de San Juan - Foto: Getty Images

La hierba de San Juan o hypericus tiene el nombre científico Hypericum perforatum y pertenece a la familia Guttiferae. Durante siglos, la planta se ha utilizado como laxante, diurético, antipirético, curativo, neuralgia, insomnio, dolor de cabeza, gastritis, hemorroides, tétanos, enfermedades mentales e incluso para algunos tipos de cáncer. Sin embargo, su beneficio principal y más efectivo es combatir la depresión.

Nutrientes de hierba de San Juan

La hierba de San Juan contiene aceite esencial, taninos, resinas, pectina, flavonoides, prociandina, catequinas, fitosteroles, vitamina C, carotenos, aminoácidos y saponinas. La principal sustancia responsable de los beneficios es la hipericina y sus fitocomplejos. Tiene una acción calmante y los investigadores creen que puede combatir la depresión. La hierba de San Juan también tiene hiperforina, una sustancia que muchos investigadores creen que es la principal responsable de los efectos negativos de la planta, como algunos trastornos mentales encontrados en los estudios. Por lo tanto, ya se hacen extractos de hierba de San Juan con solo trazas de hiperforina.

Estudio de beneficio de la hierba de San Juan

Ayuda a combatir la depresión: La hierba de San Juan se usa ampliamente en el tratamiento de la depresión leve y moderada. En Alemania, es el antidepresivo más utilizado y representa más del 25% de los antidepresivos recetados. La mayoría de los investigadores creen que las hipericinas presentes en la planta son responsables de la actividad antidepresiva, pero el mecanismo aún no se conoce completamente. Sin embargo, la planta solo debe usarse después de un consejo médico, ya que tiene una serie de efectos secundarios y puede causar problemas de salud.

Como consumir

La pauta es tomar el extracto de hierba de San Juan en cápsulas. La parte consumida de la planta es la superior.

Cantidad recomendada

La recomendación para la hierba de San Juan varía de 100 a 300 miligramos por día, y es su médico quien determinará cuánto comer.

Cuidado al consumir

La principal precaución es solo ingerir la hierba de San Juan después de un consejo médico y seguir exactamente las recomendaciones de este profesional. Esto se debe a que consumir esta planta de manera incorrecta puede causar serios problemas de salud.

Efectos colaterales

La hierba de San Juan tiene acción fotosensibilizante, por lo que se han descrito casos de pacientes que ingirieron la planta y presentaron dolor después de un baño de sol. Se ha informado que la ingestión de hierba de San Juan ha provocado alucinaciones y delirios en personas sin antecedentes de trastornos psiquiátricos personales o familiares. También hay estudios que describen casos de pacientes que desarrollaron un estado de manía después de la ingestión de hierba de San Juan. Todavía existe el peligro de hipertensión si la hierba de San Juan se combina con algunos alimentos como queso, repollo, encurtidos y vinos.

Interacciones

Hierba de San Juan y antirretrovirales: La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, que controla los alimentos y las medicinas, emitió una advertencia sobre las interacciones causadas por el uso de la hierba de San Juan al mismo tiempo que las drogas antirretrovirales. Esto se debe a que la planta puede interferir con la acción de las drogas contra el VIH.

Comprenda los problemas de la hierba de San Juan - Foto: Getty Images

Hierba de San Juan y pacientes de trasplante: Investigadores de la Universidad de Zúrich, Suiza, descubrieron que la planta interfiere con el efecto inmunosupresor de la ciclosporina, que se usa para prevenir el rechazo de órganos. Los pacientes con trasplante de corazón que usaron ciclosporina que ingirieron la hierba de San Juan tuvieron un rechazo agudo.

Hierba de San Juan y píldora anticonceptiva: La investigación ha demostrado que las mujeres que usan la hierba de San Juan tienen hemorragias y fallas de anticonceptivos orales. Por lo tanto, cualquiera que use píldoras debe evitar la planta.

Los estudios también señalan que la hierba de San Juan puede interactuar con la simvastatina y los siguientes medicamentos: antidepresivos tricíclicos, amitriptilina, nortriptilina, anticonvulsivos (carbamazepina, fenitoína, fenobarbital), anticoagulantes, fenprocumón y warfarina (Stockley, 2002).

La hierba de San Juan disminuye aún más el efecto anticoagulante de la warfarina y puede aumentar la toxicidad de otros medicamentos como la nefazodona o los inhibidores selectivos de los receptores de serotonina. Cuando se usa con paroxetina, la hierba de San Juan produce náuseas y trastornos psiquiátricos.

Fuentes consultadas:

Farmacéutico Sérgio Tinoco Panizza, Presidente del Consejo Brasileño de Fitoterapia.

Revista Brasileña de Farmacognosia

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