La pasiflora tiene una acción calmante y puede prevenir la depresión.

Aprenda todo sobre Passiflora - Foto: Getty Images

Passiflora es un género botánico de aproximadamente 500 especies de plantas, perteneciente a la familia Passifloraceae. En su mayoría son vides, pero también hay arbustos y pocas especies son herbáceas. La pasiflora es mejor conocida por su fruto, el maracuyá.

Brasil tiene una gran cantidad de especies de Passiflora, pero a pesar de albergar a casi un tercio de las especies, solo dos de ellas son explotadas comercialmente. Ellos son: P. edulis (maracuyá púrpura) y su forma amarilla P. edulis Sims f. flavicarpa Deg. (maracuyá amarilla) y P. alata (maracuyá dulce). Alrededor del 90% de la producción de Brasil se refiere a maracuyá amarilla. La especie más utilizada en las hierbas medicinales es la pasionaria alata (maracuyá dulce) y la pasionaria incarnata (flor de la pasión).

Nutrientes de Pasiflora

La pasiflora tiene buenas cantidades de flavonoides. Tienen varios efectos biológicos y farmacológicos, que incluyen actividad antibacteriana, antiviral, antiinflamatoria, antialérgica y vasodilatadora.

Además, estas sustancias inhiben la peroxidación lipídica y reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares, efectos relacionados con su actividad antioxidante, caracterizada por la capacidad de secuestrar radicales libres en organismos vivos.

Los alcaloides también están presentes en la pasionaria, son betacarbolinas, derivados de la serotonina y el triptófano, normalmente presentes en el cuerpo. Son inhibidores de la enzima monoaminoxidasa (MAO) y presentan acción agonista con los receptores GABA y benzodiacepinas. Se usan como tranquilizantes e incluso en el tratamiento de la hipertensión.

La pasiflora también tiene zapatos. Es una sustancia que actúa sobre el sistema nervioso central, ayudando a los neurotransmisores y proporcionando una sensación de relajación, por ejemplo. La planta todavía tiene glicosil fenoles y compuestos cianogénicos.

Beneficios en estudio

Acción calmante: La pasiflora estimula la liberación de hormonas que conducen a la relajación y a una sensación de bienestar. Por lo tanto, la planta es beneficiosa en casos de insomnio.

Previene la depresión: La pasiflora ayuda a prevenir la depresión debido a la sensación de bienestar que proporciona. Sus componentes químicos primarios, los calcáneoides y los flavonoides, actúan de forma relajante y antidepresiva en el cuerpo.

Mejora la concentración: Al proporcionar una mayor sensación de bienestar y relajación, la persona puede lograr un mayor estado de concentración.

Bueno contra infecciones: La pasiflora tiene acción antibacteriana, por lo que es un aliado

Bueno contra la enfermedad de Parkinson: Se cree que la presencia de alcaloides de harmina y harmalina puede ser eficaz contra la enfermedad de Parkinson, pero los mecanismos aún no se detallan.

Controla la presión sanguínea: Harmalas, las sustancias presentes en la pasiflora inhiben el consumo excesivo e innecesario de oxígeno por parte del cerebro. Se cree que estos compuestos también son responsables de reducir la circulación y los niveles de respiración al disminuir la presión arterial.

Cantidad recomendada

La cantidad que puede ingerirse depende de cada caso y debe ser recetada por un nutricionista o un nutriólogo.

Como consumir

Las partes utilizadas para el consumo de Passiflora son sus flores, hojas y tallos. Se utilizan para hacer tés, tinturas y cápsulas.

El té de pasiflora se puede preparar de la siguiente manera: coloque 2 cucharaditas de pasiflora seca en una taza de agua hirviendo y deje reposar durante 10 minutos. Luego cuele y beba hasta 3 veces al día.

Cuidado al consumir

Al ingerir pasiflora no excede la cantidad prescrita, para no lograr efectos indeseables. Tampoco debe usarse durante el embarazo, ya que tiene sustancias en su extracto que causan una mayor contracción uterina. Los niños, pacientes con antecedentes de hipersensibilidad y alergia a algún componente de la planta y las mujeres que amamantan solo deben usar passiflora después de la recomendación médica. No se recomienda para pacientes que toman otros medicamentos sedantes, hipnóticos o antihistamínicos. La pasiflora se recomienda para personas con un mayor nivel de estrés, insomnio y ansiedad.

Riesgos de sobreconsumo

Cuando se consume en exceso de pasionaria puede potenciar los efectos sedantes, aumentando el tiempo de sueño. En algunos casos, también puede aumentar la acción anticoagulante causada por las cumarinas presentes en las especies de plantas. Además, pueden producirse náuseas, vómitos, dolor de cabeza y taquicardia.

Combinación

Passiflora se alía contra la depresión - Foto: getty Images

Combinar la pasiflora con la manzanilla es una opción para mejorar aún más sus efectos relajantes.

Fuente consultada:

La nutricionista Cátia Medeiros, de Current Nutrition