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La vitamina A es esencial para la visión y el crecimiento.

21 Septiembre, 2021
            La vitamina A es esencial para la visión y el crecimiento.
Aprenda todo sobre la vitamina A - Foto: Getty Images

La vitamina A pertenece al grupo de vitaminas liposolubles y se puede encontrar en dos fuentes. En los alimentos de origen animal está en forma de retinoides y en los alimentos de origen vegetal, el nutriente está en forma de grupos carotenoides, que incluyen el betacaroteno. Estas sustancias se convertirán en vitamina A.

Actúa de diferentes maneras en el cuerpo. Este nutriente contribuye a una buena visión ya que protege la córnea y también para la correcta proliferación y diferenciación celular. Esta vitamina también contribuye al desarrollo adecuado del feto, por esta última razón es especialmente necesaria para las mujeres embarazadas. La vitamina A sigue siendo importante para los procesos de formación de la piel.

Beneficios comprobados de la vitamina A

Bueno para los ojos: La vitamina A es importante para la visión porque protege la córnea, la parte del ojo que transmite y concentra la luz que ingresa al ojo. La baja ingesta de este nutriente puede dificultar que las personas vean en lugares con poca luz y causar cambios en los ojos, en casos extremos puede conducir a la ceguera total.

Importante para la piel: La vitamina A es necesaria para mantener la integridad y la función de la piel y las células mucosas. Además, el nutriente actúa para reparar el epitelio de la piel. Algunos estudios han intentado probar si la vitamina A ayuda a prevenir o tratar el cáncer de piel, pero aún no se ha probado nada.

Contribuye al crecimiento: La vitamina A contribuye al crecimiento de diferentes maneras. Es esencial para la proliferación y división celular y también regula la expresión génica para la formación de la hormona del crecimiento, GH.

Previene infecciones: Es importante tener en cuenta que la piel y las células mucosas que recubren las vías respiratorias, el tracto digestivo y el tracto urinario actúan como una barrera y son la primera línea de defensa del cuerpo contra la infección. Por lo tanto, la vitamina A es importante porque mantiene las funciones y la integridad de estas células.

Además, el nutriente actúa sobre el desarrollo y la diferenciación de los glóbulos blancos, como los linfocitos, que desempeñan un papel importante en el sistema inmunitario. La acción antioxidante de esta vitamina contribuirá a su efecto protector.

Los lácteos y los huevos son ricos en vitamina A - Foto: Getty Images

Según un estudio de la Sociedad Americana de Microbiología, la suplementación de niños en edad preescolar con vitamina A aumenta la inmunidad y, por lo tanto, disminuye el riesgo de muerte por enfermedades como la diarrea, la malaria y el VIH.

Acción antioxidante: La vitamina A tiene un efecto antioxidante. Por lo tanto, evita la acción de los radicales libres que tendrían un efecto nocivo en las células y se considera que causan arteriosclerosis, cataratas, tumores, enfermedades de la piel, entre otros.

Polémicos beneficios de la vitamina A:

Previene el cáncer: Debido a que tiene acción antioxidante y contribuye a corregir la proliferación y diferenciación celular, algunas investigaciones sugieren que la vitamina A es capaz de cambiar las células cancerosas y evitar que las células normales se vuelvan cancerosas.

Sin embargo, aún no se ha demostrado que la vitamina A realmente ayude a prevenir el cáncer. Incluso algunas investigaciones han demostrado lo contrario. Una encuesta publicada en The New England Journal of Medicine a más de 18,000 fumadores, ex fumadores y personas expuestas al asbesto encontró que la combinación de suplementos de betacaroteno con vitamina A podría aumentar el riesgo de cáncer de pulmón y enfermedad cardiovascular.

Bueno para mujeres embarazadas: Es importante que la mujer embarazada obtenga las cantidades correctas de vitamina A, ya que es esencial para el crecimiento embrionario. La sustancia contribuye al desarrollo de los hombros, la formación del corazón, los ojos y los oídos. También regula la expresión génica para la formación de la hormona del crecimiento, GH.

Sin embargo, la suplementación con vitamina A no está dirigida. Un estudio publicado en The American Journal of Clinical Nutrition señaló que los suplementos nutricionales pueden provocar efectos teratogénicos, capaces de producir daños al embrión o al feto durante el embarazo.

Deficiencia de vitamina A

La deficiencia de vitamina A se identifica mediante un ensayo de retinol o retinol en suero en la leche materna para mujeres lactantes. El nutricionista y el médico nutricionista también pueden descubrir esta información a través de encuestas dietéticas cuantitativas y cualitativas, en las que el individuo cuenta su dieta diaria y el profesional calcula la cantidad de ingesta de nutrientes.

La deficiencia de nutrientes puede causar una serie de problemas de salud. La ceguera nocturna (dificultad para ver en lugares con poca luz) que incluso puede evolucionar a ceguera total es una de las complicaciones.

Otros problemas incluyen el aumento de la gravedad de las infecciones comunes, como diarrea e infecciones respiratorias, endurecimiento de las membranas mucosas de las vías respiratorias, gastrointestinales y urinarias, reducción del olfato y el gusto, sequedad de la esclerótica (ojo blanco) y córnea, inflamación de piel (dermatitis) y estrés.

En los niños, la deficiencia de nutrientes perjudica el crecimiento y el desarrollo, puede causar ceguera irreversible y aumentar el riesgo de mortalidad infantil.

Interacciones

El exceso de fibra puede interferir con la absorción de vitamina A y carotenoides. El alcohol en grandes cantidades también puede interferir negativamente con la absorción de vitamina A.

Combinaciones de vitamina A

Vitamina A + Grasas y Proteínas: Al consumir alimentos de origen vegetal ricos en betacaroteno, su conversión a vitamina A se produce en la pared del intestino delgado y está influenciada por la ingesta de grasas y proteínas en la dieta.

Vitamina A + Zinc: La vitamina A que se absorbe en el intestino se almacenará en el hígado, pero para ser transportada en los vasos sanguíneos se requiere zinc.

Fuentes de vitamina A

La vitamina A se puede encontrar tanto en alimentos de origen animal como vegetal. En las verduras, generalmente está presente en alimentos de color naranja que son ricos en carotenoides, que se convertirán en vitamina A.

El brócoli es rico en vitamina A - Foto: Getty images

Estos alimentos son: mango, papaya, anacardo, guayaba roja, zanahoria, maíz (amarillo), camote (amarillo), calabaza (madura), calabaza, col rizada, mostaza, espinaca, brócoli, caruru, remolacha y hojas de zanahoria, achicoria , lechuga y berros. Hay dos aceites que son muy ricos en provitamina A: aceite de palma y buriti. Se estima que los carotenos vegetales aportan aproximadamente el 68% de la vitamina A en la dieta.

La vitamina A retinol se encuentra en alimentos de origen animal como los despojos, especialmente el hígado, las yemas de huevo y la leche entera y sus derivados, la mantequilla y el queso. Echa un vistazo a los alimentos que tienen más vitamina A.

Comida Medida casera Vitamina A, RAE Vitamina A, UI
Aceite de hígado de bacalao 1 cucharadita 1,350 mcg 4.500 UI
Cereales fortificados para el desayuno 1 taza de te 150-230 mcg 500-767 UI
Huevo 1 unidad 91 mcg 303 UI
Mantequilla 1 cucharada 97 mcg 323 UI
Leche integral 1 taza (200 ml) 68 mcg 227 UI
Batata cocida 1/2 taza 961 mcg 3.203 UI
Calabaza horneada 1/2 taza 953 mcg 3.177 UI
Zanahoria (cruda) 1/2 taza picada 538 mcg 1,793 UI
Manga 1 fruta 79 mcg 263 UI
Espinacas, cocidas 1/2 taza 472 mcg 1,572 UI
Repollo cocido 1/2 taza 443 mcg 1,475 UI

Fuente: Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Cantidad recomendada de vitamina A

Edad Hombres: mcg / día (UI / día) Mujeres: mcg / día (UI / día)
Recién nacidos 0-6 meses 400 (1333 UI) 400 (1333 UI)
Bebes 7-12 meses 500 (1667 UI) 500 (1667 UI)
Niños 1-3 años 300 (1000 UI) 300 (1000 UI)
Niños 4-8 años 400 (1333 UI) 400 (1333 UI)
Niños 9-13 años 600 (2000 UI) 600 (2000 UI)
Los adolescentes 14-18 años de edad 900 (3000 UI) 700 (2333 UI)
Adultos mayores de 19 900 (3000 UI) 700 (2333 UI)
Embarazada menores de 18 años 750 (2500 UI)
Embarazada mayores de 19 770 (2567 UI)
Lactantes menores de 18 años 1200 (4000 UI)
Lactantes mayores de 19 1300 (4333 UI)

Fuente: Junta de Alimentos y Nutrición (FNB) – Instituto de Medicina, 2001

Uso de suplemento de vitamina A

La suplementación con vitamina A se guía por signos clínicos de hipovitaminosis, una condición detectada a través de un análisis de sangre. En casos de pacientes con informes de dieta inadecuada y deficiencia de ingesta de nutrientes, también se puede recomendar la suplementación. Es el médico o nutricionista quien definirá la necesidad del suplemento o no.

Es importante resaltar que no es necesario comer suplementos cuando la dieta está equilibrada. Las enfermeras pueden hablar con su médico acerca de tomar suplementos de vitamina A, ya que necesitan mayores cantidades de este nutriente. Los niños de seis a once meses también pueden necesitar el suplemento, por lo que es interesante que sus padres hablen con el pediatra al respecto.

Una encuesta de 29,000 fumadores publicada en el Journal of the National Cancer Institute encontró que el exceso de vitamina A a través de la suplementación podría aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. Por lo tanto, los fumadores deben tener cuidado al tomar suplementos de nutrientes y hablar con el médico o nutricionista al respecto.

Riesgos del consumo excesivo de vitamina A

El exceso de vitamina A ocurre a través de la suplementación y puede ser tóxico. Grandes cantidades de nutrientes pueden causar problemas como náuseas, vómitos, dolor de cabeza, irritación de la piel, dolor en las articulaciones, disminución de la densidad mineral ósea y pueden causar osteoporosis e incluso coma en casos extremos y raros.

El exceso de esta vitamina también puede causar falta de apetito, edema, cansancio, irritabilidad, sangrado, agrandamiento del bazo y el hígado, pruebas de función hepática deterioradas y niveles reducidos de colesterol HDL. En algunos casos, demasiada vitamina A puede ser fatal.

Cantidad máxima que se puede ingerir de vitamina A preformada (retinol)

Rango de edad UL en mcg / día (UI / día)
Bebés de 0 a 12 meses 600 (2000 UI)
Niños 1-3 años 600 (2000 UI)
Niños de 4 a 8 años 900 (3000 UI)
Niños de 9 a 13 años. 1700 (5667 UI)
Adolescentes de 14 a 18 años 2800 (9333 UI)
Adultos mayores de 19 años. 3000 (10000 UI)

Fuente: Junta de Alimentos y Nutrición (FNB) – Instituto de Medicina, 2001

Recetas ricas en vitamina A

La batata es rica en vitamina A - Foto: Getty Images

Vea recetas deliciosas y saludables ricas en vitamina A:

Tortilla de avena

Camote ligero

Jugos de frutas y vegetales

Cesta de zanahoria y brócoli

Fuentes consultadas:

La nutricionista Karina Valentim de PB Nutrition Consulting

Nutrólogo André Veinert del Hospital Villa-Lobos

Nutricionista Rita Cassia Milk Company Noticias Consultoría de alimentos