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Leucocitos altos o bajos: ¿qué puede ser?

20 Marzo, 2021
            Leucocitos altos o bajos: ¿qué puede ser?

¿Qué son los leucocitos?

Los leucocitos, también conocidos como glóbulos blancos, son células producidas por la médula ósea que tienen la función de defender al cuerpo contra enfermedades, infecciones y alergias.

Son una parte importante del sistema inmune, y su recuento evalúa la respuesta del cuerpo a diferentes enfermedades, especialmente las causadas por virus o bacterias, la infección por VIH y los tratamientos de radioterapia y quimioterapia. La prueba también puede identificar varios tipos de leucemia, así como rastrear la función de la médula ósea.

Hay cinco tipos principales de leucocitos: linfocitos, neutrófilos, eosinófilos, basófilos y monocitos, cada uno de los cuales desempeña diferentes funciones en la protección del cuerpo. Los linfocitos, por ejemplo, representan aproximadamente el 25 por ciento del total de glóbulos blancos, pero su número a menudo varía ampliamente. Los monocitos destruyen las bacterias y otras partículas extrañas y representan entre el 2% y el 8% del total de leucocitos. Sus tipos generalmente se analizan por separado cuando se realizan pruebas con recuentos de leucocitos diferenciales, mientras que el número total se puede obtener en un solo recuento.

¿Cuándo se solicita el examen?

El recuento de leucocitos o el recuento diferencial de leucocitos generalmente se solicitan como parte del recuento sanguíneo completo (análisis de sangre único). Se le puede pedir que verifique la salud general del paciente, que controle la recuperación de la enfermedad, entre muchas otras razones.

¿Cómo se obtiene la muestra para el examen?

La prueba para verificar la cantidad de leucocitos en la sangre se obtiene mediante un conteo sanguíneo común (análisis de sangre).

Valores de referencia:

El número normal de leucocitos en la sangre depende de la edad y el sexo de la persona, también, algunos laboratorios pueden usar diferentes formas de medición, por lo que los valores pueden variar ligeramente. Sin embargo, generalmente oscilan entre 4.500 y 10.000 glóbulos blancos / mcL. Las pruebas se pueden ordenar con recuentos de glóbulos blancos o recuentos diferenciales de glóbulos blancos, que es más detallado y puede ayudar a su médico a confirmar el diagnóstico de cualquier problema específico que cause su cambio. Entre los tipos de leucocitos, el valor generalmente se divide en:

  • Linfocitos: 20% a 40%
  • Neutrófilos: 40% a 60%
  • Eosinófilos: 1% a 4%
  • Basófilos: 0.5% a 1%
  • Monocitos: 2% a 8%

¿Qué significan los resultados anormales de la prueba de leucocitos?

El aumento general en el número de leucocitos se llama leucocitosis y puede estar relacionado con infección bacteriana, inflamación, leucemia, trauma, ejercicio intenso o estrés.

Un número menor de lo normal de leucocitos se conoce como leucopenia, que puede estar relacionado con la quimioterapia o la radiación y las enfermedades inmunológicas.

Cuando se solicita un recuento diferencial de leucocitos, su resultado demostrará las diferentes proporciones de sus tipos de sangre. Por lo general, los resultados alterados pueden significar:

  • Aumento de los neutrófilos: infecciones bacterianas, reacciones inflamatorias o trastornos de la médula ósea como la leucemia mieloide crónica.
  • Reducción de neutrófilos: infecciones graves y respuestas a medicamentos, como la quimioterapia
  • Aumento de eosinófilos: respuesta a reacciones alérgicas, inflamación de la piel e infecciones parasitarias.
  • Aumento de linfocitos: infecciones virales
  • Disminución de linfocitos: presencia de enfermedades que afectan el sistema inmunitario, como lupus eritematoso diseminado y VIH
  • Aumento de monocitos: presencia de infecciones o trastornos inflamatorios.

Sin embargo, cualquier resultado de la prueba debe evaluarse junto con el historial médico del paciente y solo un médico puede interpretar el verdadero significado del resultado.

Leucocitos en orina

A través de una prueba de orina, es posible detectar la presencia de leucocitos en la orina. En pequeñas cantidades, esto es normal, ya que cuando los glóbulos blancos envejecen, se eliminan en la orina. Sin embargo, durante algunas infecciones del tracto urinario u otras enfermedades más graves, como algunos tipos de cáncer, es posible encontrar altos niveles de leucocitos en la orina.

Ante este resultado, el médico debe indicar el tratamiento correspondiente al problema que está causando la presencia de leucocitos en la orina. Recordando que para llegar al diagnóstico, el especialista tendrá en cuenta el historial clínico del paciente y otros exámenes que haya realizado.

Contra indicaciones

No existen contraindicaciones expresas para el recuento de glóbulos blancos. Sin embargo, el médico puede determinar si está en condiciones de realizar la prueba o no.

Prerrequisitos para tomar el examen

La mayoría de las veces no se requiere preparación para tomar este examen. Sin embargo, es importante informar los medicamentos que usa regularmente antes de tomarlos, ya que algunos medicamentos pueden alterar el resultado de la prueba. Debido a que los leucocitos se recolectan durante el conteo sanguíneo, si el médico intenta evaluar otras afecciones de salud, se puede solicitar un período de ayuno, que será informado por el profesional.

Como es hecho

La prueba de recuento de glóbulos blancos se realiza durante el recuento sanguíneo completo, que realiza un profesional de la salud en un hospital o laboratorio de la siguiente manera:

  • Con el paciente sentado, una banda de goma se ata alrededor de su brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas se ensanchen, ayudando al profesional a golpear una de ellas.
  • El profesional limpia con alcohol el área del brazo para ser penetrada por la aguja.
  • La aguja se inserta en la vena. Este procedimiento se puede hacer más de una vez, hasta que el profesional de la salud golpee la vena y pueda extraer la sangre.
  • La sangre recogida en la jeringa y colocada en un tubo.
  • Se retira el elástico y se coloca una gasa donde el profesional inserta la aguja para evitar cualquier sangrado. Él o ella pueden ejercer presión sobre el sitio para detener la sangre.
  • Se coloca un vendaje en su lugar.

Duración del examen

El recuento sanguíneo completo, así como el recuento de glóbulos blancos, tarda unos minutos en completarse. El resultado de la prueba estará disponible de acuerdo con los estándares de laboratorio.

Recomendaciones posteriores al examen

No hay recomendaciones especiales después de tomar el examen. El paciente puede hacer sus actividades normalmente. Si la muestra de sangre se usa para otras pruebas que requieren ayuno, el paciente puede alimentarse después de la recolección.

Frecuencia de examen

No hay periodicidad para realizar un recuento de leucocitos. Todo dependerá de los consejos del médico y la presencia o ausencia de enfermedades que deben acompañarse con el examen.

Embarazada puede hacer?

No hay contraindicaciones para el recuento de leucocitos durante el embarazo, recordando que la interpretación de los resultados solo puede ser realizada por el médico.

Posibles complicaciones o riesgos.

Los riesgos involucrados en la realización de un recuento sanguíneo, y por lo tanto el recuento de leucocitos, son extremadamente raros. A lo sumo, puede haber un hematoma en el sitio donde se extrajo la sangre. En algunos casos, la vena puede inflamarse después de tomar la muestra de sangre (flebitis), que puede revertirse haciendo compresas calientes varias veces al día.

Las personas que usan medicamentos anticoagulantes o tienen problemas de coagulación pueden experimentar sangrado continuo después de la recolección. En tales casos, es importante informar al profesional de la salud sobre el problema antes de la recolección.

Referencias

  • LabTestsOnline
  • MedlinePlus
  • Clínica Mayo
  • WebMD.

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