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Linfocitos: comprenda qué son los linfocitos bajos

31 Marzo, 2021

¿Qué es?

Los linfocitos son uno de varios tipos de células de defensa en el cuerpo y pertenecen a un grupo de células llamadas leucocitos o glóbulos blancos. Estas células se producen en la médula ósea y defienden al cuerpo contra enfermedades, infecciones o alergias. Los linfocitos, en particular, generalmente aumentan cuando hay una infección y su cantidad sirve como indicador de diversas enfermedades como la gripe, alergia, toxoplasmosis, rubéola, leucemia e incluso el VIH.

Por lo general, el resultado de los linfocitos viene discriminado junto con los leucocitos en el recuento sanguíneo completo. Cuando el médico sospecha que el paciente tiene una infección grave o tal vez una enfermedad autoinmune, puede solicitar un examen de leucocitos más detallado y también el porcentaje de linfocitos dentro de ese examen.

Los linfocitos se dividen en dos categorías, linfocitos B y T. Los primeros atacan a los antígenos, mientras que los segundos defienden el cuerpo cuando sus propias células de defensa están infectadas. Los linfocitos T comprenden dos tipos, CD4 y CD8. Tienen un examen específico, ya que generalmente cambian cuando la persona tiene VIH, pero no solo en esos casos.

¿Cómo se obtiene la muestra para el examen?

La prueba para verificar la cantidad de leucocitos en la sangre se obtiene mediante un conteo sanguíneo común (análisis de sangre).

Valores de referencia

Normalmente, las pruebas de recuento leucocitario diferencial cuentan como normales cuando los linfocitos están entre 20 y 40%. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la cantidad normal de linfocitos y otros glóbulos blancos varía con la edad y el sexo de la persona, también, algunos laboratorios pueden usar diferentes formas de medición, por lo que los valores pueden variar ligeramente.

¿Qué significan los resultados anormales?

Aumento de linfocitos

El aumento de las pruebas de linfocitos, es decir, por encima del 40% del recuento de leucocitos, puede significar que el paciente tiene alguna infección bacteriana crónica o infección viral (como mononucleosis, paperas o sarampión). Además, puede indicar problemas más graves como:

  • Hepatitis
  • Mieloma múltiple: un tipo de cáncer de médula ósea
  • Leucemia linfoide

  • Linfoma: un tipo de cáncer que se produce en los glóbulos blancos y comienza en los ganglios linfáticos.

Sin embargo, la evaluación médica y otros síntomas son necesarios para determinar exactamente qué tiene el paciente con linfocitos agrandados.

Linfocitos bajos

Las pruebas bajas de linfocitos, es decir, por debajo del 20% del recuento de glóbulos blancos, pueden significar:

  • Daño en la médula ósea que puede ser causado por quimioterapia o radioterapia.
  • Infecciones como VIH, tuberculosis o hepatitis.
  • Leucemia
  • Infecciones graves como sepsis
  • Algunas enfermedades autoinmunes, como el lupus o la artritis reumatoide.

Sin embargo, la evaluación del médico y otros síntomas son necesarios para determinar exactamente qué tiene el paciente con linfocitos bajos.

Cuando se solicita el examen

El recuento de leucocitos o el recuento diferencial de leucocitos generalmente se solicitan como parte del recuento sanguíneo completo (análisis de sangre único). Se le puede pedir que verifique la salud general del paciente, que controle la recuperación de la enfermedad, entre muchas otras razones.

Contra indicaciones

No hay contraindicaciones expresas para el examen de linfocitos. Sin embargo, el médico puede determinar si está en condiciones de realizar la prueba o no.

Prerrequisitos para tomar el examen

La mayoría de las veces no se requiere preparación para tomar este examen. Sin embargo, es importante informar los medicamentos que usa regularmente antes de tomarlos, ya que algunos medicamentos pueden alterar el resultado de la prueba. Debido a que los leucocitos se recolectan durante el conteo sanguíneo, si el médico intenta evaluar otras afecciones de salud, se puede solicitar un período de ayuno, que será informado por el profesional.

Como es hecho

La prueba de recuento de glóbulos blancos se realiza durante el recuento sanguíneo completo, que realiza un profesional de la salud en un hospital o laboratorio de la siguiente manera:

  • Con el paciente sentado, una banda de goma se ata alrededor de su brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas se ensanchen, ayudando al profesional a golpear una de ellas.
  • El profesional limpia con alcohol el área del brazo para ser penetrada por la aguja.
  • La aguja se inserta en la vena. Este procedimiento se puede hacer más de una vez, hasta que el profesional de la salud golpee la vena y pueda extraer la sangre.
  • La sangre recogida en la jeringa y colocada en un tubo.
  • Se retira el elástico y se coloca una gasa donde el profesional inserta la aguja para evitar cualquier sangrado. Él o ella pueden ejercer presión sobre el sitio para detener la sangre.
  • Se coloca un vendaje en su lugar.

Duración del examen

El recuento sanguíneo completo, así como el recuento de glóbulos blancos, tarda unos minutos en completarse. El resultado de la prueba estará disponible de acuerdo con los estándares de laboratorio.

Recomendaciones posteriores al examen

No hay recomendaciones especiales después del examen. Sin embargo, si el paciente ha ayunado para realizar pruebas con otros, se indica que el paciente se alimenta después de la recolección antes de reanudar sus actividades diarias.

Frecuencia de examen

La periodicidad del examen de linfocitos dependerá en gran medida de la indicación del médico y de la condición que esté monitoreando.

Embarazada puede hacer?

No hay contraindicaciones para el desempeño de los linfocitos durante el embarazo, recordando que la interpretación de los resultados solo puede ser realizada por el médico.

Posibles complicaciones

Los riesgos involucrados en realizar un conteo sanguíneo, y por lo tanto el conteo de glóbulos blancos y el examen de linfocitos, son raros. A lo sumo, puede haber un hematoma en el sitio donde se extrajo la sangre. En algunos casos, la vena puede inflamarse después de tomar la muestra de sangre (flebitis), que puede revertirse haciendo compresas calientes varias veces al día.

Las personas que usan medicamentos anticoagulantes o tienen problemas de coagulación pueden experimentar sangrado continuo después de la recolección. En tales casos, es importante informar al profesional de la salud sobre el problema antes de la recolección.

Referencias

  • LabTestsOnline
  • MedlinePlus
  • Clínica Mayo
  • WebMD

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