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Melatonina: para qué sirve, beneficios para el sueño y efectos secundarios

20 Febrero, 2021
            Melatonina: para qué sirve, beneficios para el sueño y efectos secundarios

La melatonina es una hormona producida naturalmente por el cuerpo humano y una de sus funciones básicas es la inducción del sueño. Está relacionado con la regulación del metabolismo a lo largo del día, que incluye los períodos en que la persona está durmiendo o despierta.

Su acción inductora del sueño ha llevado a las compañías farmacéuticas a lanzar su versión sintética, ampliamente vendida como un suplemento en otros países, como los Estados Unidos y Europa.

La melatonina no se vende en Brasil por la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (ANVISA). Sin embargo, puede importarse si tiene una receta. Además, el producto tópico hecho en el manejo de farmacias ya ha sido lanzado para la comercialización de recetas.

¿Para qué se produce la melatonina en el cuerpo?

La melatonina es una hormona relacionada con el ciclo circadiano, la forma en que el cuerpo organiza sus funciones cuando estamos despiertos y durante el sueño. La sustancia comienza a producirse en la glándula pineal a medida que el día se oscurece para ayudar al cuerpo a prepararse para dormir. Alcanza su nivel máximo cuando estamos durmiendo. A medida que sale el sol y vuelve la luz, la glándula reduce la producción de melatonina, lo que indica que es hora de despertarse.

Al regular las funciones del sueño en todo el cuerpo, la mayoría de los órganos tienen receptores para la melatonina. Por lo tanto, es muy posible que actúe sobre el cuerpo de varias maneras, aún desconocido para los médicos. También se cree que tiene funciones de regeneración celular y también ayuda a combatir la inflamación en el cuerpo.

Como tenemos más y más estímulos de luz hoy, incluso de noche, con televisión, computadoras y el uso constante de teléfonos celulares, algunas personas pueden tener una producción de melatonina menor o más irregular.

Algunos factores que generalmente influyen en la producción de melatonina son:

  • Edad
  • Exposición a fuentes de luz.
  • Algunos medicamentos
  • Ceguera

Indicaciones de suplementos de melatonina

Debido a que la melatonina es una hormona del ciclo del sueño, ahora es adecuada para aquellos que tienen dificultades para conciliar el sueño, quedarse dormidos o descansar bien por la noche. Esto incluye a las siguientes personas:

  • Personas mayores, que generalmente tienen la melatonina más baja naturalmente
  • Personas que trabajan en turnos de noche y necesitan dormir durante el día.
  • Gente de la tarde, es decir, personas que solo pueden dormir y despertarse más tarde.
  • Viajeros que necesitan recuperarse de desfase horario o quiere evitar este problema con las zonas horarias
  • Personas con algunos grados de ceguera que, debido a la mala percepción de la luz, tienen dificultades para producir la hormona.

Recuerde que la melatonina puede ser interesante para el tratamiento de algunos tipos de insomnio, pero no funciona con todos, ya que su efectividad solo se demuestra en la inducción inicial del sueño.

Además, es importante tener en cuenta que la melatonina indicada para la suplementación es una dosis mucho más alta que la que libera el cuerpo. Se estima que todas las noches la glándula pineal libera al cuerpo 0.1 mg de melatonina, y hoy en día puede tener hasta 3 mg de melatonina. Por eso es importante seguir un consejo médico al consumirlo.

Melatonina para niños

En los niños, la melatonina también tiene una función vinculada al ciclo circadiano, es decir, relacionada con la forma en que el cuerpo organiza sus funciones cuando estamos despiertos y durante el sueño. Sin embargo, un sueño adecuado tiene implicaciones aún más importantes para los pequeños, ya que por la noche el cuerpo libera la hormona del crecimiento, que es importante para el desarrollo del niño.

Sin embargo, la melatonina solo debe administrarse a los niños cuando se descubre que no tienen suficiente producción de hormonas. Esto ocurre principalmente en casos de autismo, ceguera total o alguna lesión neurológica.

En casos más allá de estos, lo ideal es hablar con un médico, ya que se pueden tomar otras medidas. Por ejemplo, muchos padres han estado usando melatonina como una solución para niños menores de 3 años que no pueden dormir. Sin embargo, lo ideal para este tipo de situación es adoptar medidas de higiene del sueño, así como una desaceleración de toda la casa a la hora de acostarse.

Además, la melatonina no debe administrarse a niños sin hablar con un especialista. Aunque muchos suplementos vendidos en el extranjero se hacen con un enfoque en los niños, su uso en niños actualmente se considera controvertido, ya que no hay suficientes estudios que demuestren su seguridad en niños pequeños.

Niños autistas

Sin embargo, los estudios han indicado que los niños autistas con dificultades para dormir pueden beneficiarse del uso de melatonina. Una investigación realizada publicada en la revista científica. Revista de la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente En noviembre de 2017, con 125 niños autistas, por ejemplo, usaron un medicamento que libera lentamente melatonina por la noche. Su acción ayudó a 38 de los 56 niños. En el grupo placebo de 61 niños, solo 12 tuvieron mejoría.

¿La melatonina te ayuda a perder peso?

Los expertos en endocrinología explican que el sueño juega un papel importante en la pérdida de peso. Sin embargo, no se puede afirmar que el uso de la melatonina en sí ayuda a perder peso. Lo que sucede es que durante el sueño de calidad, el cuerpo regula las hormonas relacionadas con la saciedad (grelina y leptina). Cuando duerme mal o tiene un sueño de mala calidad, estas hormonas también actúan peor, lo que hace que coma más hasta que esté satisfecho.

Es decir, quien duerme mejor puede controlar el peso de manera más eficiente, y la melatonina puede aliarse en este proceso. Sin embargo, factores como la dieta equilibrada y la actividad física también son factores determinantes en la pérdida de peso, tanto o más que una buena noche de sueño.

Beneficios de la melatonina en estudio

Además de sus beneficios para dormir, los investigadores han estado investigando otros usos de la melatonina para la salud. Aquí hay algunas líneas de investigación:

Tratamiento de migraña Estudios recientes, algunos realizados aquí en Brasil, muestran los usos de la melatonina en el tratamiento de algunos tipos específicos de migraña. Se ha estudiado para casos en los que los pacientes no responden a tratamientos comunes, que consisten en el uso de analgésicos, entre otras terapias. Pero aún no se sabe qué efecto puede tener en estos casos y no se ha establecido ningún protocolo para su uso.

Respuesta mejorada a la quimioterapia. Algunos estudios en ratones han demostrado que la melatonina puede ayudar a aumentar la efectividad de los tratamientos contra el cáncer con quimioterapia. Todavía se están realizando estudios en humanos, pero no se sabe si esta hormona actuará de la misma manera.

Prevención del cáncer Algunos estudiosos van más allá y creen que la melatonina puede influir en la prevención de algunos tipos de cáncer. Hay argumentos biológicos para esto, ya que uno de los procesos del cuerpo durante el sueño es precisamente regular el mecanismo que controla si las nuevas células creadas por el cuerpo funcionan como deberían, evitando la aparición de tumores. Pero los ensayos en humanos aún se están realizando y lleva algunos años llegar a una conclusión más concreta.

Mujer tomando píldora de melatonina - Foto: Getty Images

Tratamiento del síndrome de ovario poliquístico La melatonina influye en varias hormonas en el cuerpo, incluidas algunas relacionadas con el síndrome de ovario poliquístico, como la insulina y el estradiol. Por lo tanto, esta interconexión puede tener beneficios para el tratamiento y la investigación actual se centra por el momento en comprender cómo la melatonina puede afectar estas hormonas y luego comprender cómo usarla en estos casos.

Mitigar el cólico en los bebés Algunos estudios han demostrado que la serotonina y la melatonina juegan un papel importante en el intestino: mientras que el primero causa una contracción en las paredes de este órgano, el segundo ayuda a la relajación. Debido a que los bebés tienen una glándula pineal inmadura que aún no produce melatonina, los expertos están estudiando si la suplementación con una gota de melatonina ayudaría en tales casos, pero no hay conclusiones, y mucho menos protocolos de tratamiento para el cólico de esta manera.

Tratamiento de calvicie y pérdida de cabello Estudios recientes han demostrado que la melatonina en uso tópico puede ayudar a combatir la alopecia androgenética temprana. Parece que esta sustancia parece mejorar la multiplicación de las células germinales capilares al estimular el crecimiento del cabello. Además, parece mejorar el estrés oxidativo, lo que podría favorecer la acción de la DHT (dihidrotestosterona), una de las causas de este tipo de alopecia. Hoy, estos productos manipulados ya se lanzan y se venden en Brasil.

Un estudio italiano realizado en 2012 con 35 hombres demostró este efecto. Publicado en Revista Internacional de Tricología, la investigación solicitó a los voluntarios, de entre 18 y 40 años, a pacientes con alopecia androgenética que usen la solución capilar de melatonina una vez al día durante 6 meses. Después del período, se encontró que hubo un aumento en el recuento capilar (29.2% después de tres meses y 42.7% después de seis meses) y la densidad capilar (aumento de 29.1% en tres meses y 40.9% en seis meses).

Como consumir

La melatonina se vende en el extranjero en dosis de hasta 10 miligramos. Por lo general, cuando está indicado para problemas de sueño, los médicos aconsejan consumir hasta 3 mg al día, entre una y dos horas antes de acostarse.

Cuando se trata de niños, actualmente no existe una dosis considerada segura, e idealmente no ofrecerles este suplemento hormonal.

Cuidado al consumir melatonina

Hombre tomando píldora de melatonina - Foto: Getty Images

No hay riesgos en el consumo de melatonina, solo el peligro normal para cualquiera que sea alérgico a cualquier compuesto de cápsula o alérgico a la sustancia misma. Aparte de eso, la sustancia es segura.

El consumo excesivo puede traer problemas, pero consumir hasta 10 mg al día no trae complicaciones. Los efectos secundarios ya observados en el consumo de dosis altas incluyen dolor de cabeza y producción alterada de algunas hormonas, como la prolactina. Además, algunos pacientes informan una mayor producción de sueños cuando consumen el suplemento. Ya los niños pueden tener un aumento de pesadillas en la noche.

Contraindicaciones de melatonina

La melatonina sintética está contraindicada para personas con antecedentes de angina e infarto.

Fuentes consultadas

Neuróloga Rosa Hasan (CRM-SP 55.795), especialista en medicina del sueño y responsable del Laboratorio del sueño del Instituto de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo Hospital das Clínicas (HC – FMUSP)

Endocrinólogo Alexandre Hohl (CRM-SC 8773), Presidente de la Sociedad Brasileña de Endocrinología y Metabología (SBEM) Bienio 2015-2016

Neurólogo Luciano Ribeiro (CRM-SP 20.350), investigador y profesor del Instituto del Sueño (SP) y especialista en Neurología y Medicina del Sueño en la Academia Brasileña de Neurología.

Endocrinólogo Andressa Heimbecher (CRM-SP 123579), estudiante de doctorado en endocrinología en la Universidad de São Paulo

Dermatopatóloga Patrícia Cruz, Master de la Universidad de Oporto (Portugal) y Master en Tricología de la Universidad de Catania (Italia)

Luisa Saldanha, Directora de la Red de Farmacias de Farmacia Manipulación

Un estudio publicado en "Genes and Cancer" por investigadores de la Universidad Estatal de Michigan (MSU) también indica que la hormona melatonina reguladora del sueño producida por el cerebro puede suprimir el crecimiento de tumores cancerosos en el seno. Según David Arnosti, coautor del estudio, lo que hace que este trabajo sea tan especial es comprender el comportamiento de los genes en su entorno natural y cómo interactúan a través de una enfermedad. Ver más detalles aquí.

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