Mielomeningocele: síntomas, tratamientos y causas

Visión general

¿Qué es el mielomeningocele?

El mielomeningocele, también conocido como espina bífida abierta, es una malformación congénita de la columna vertebral del niño en la que están expuestas las meninges, la médula y las raíces nerviosas.

El mielomeningocele es el tipo más común y también el más severo de espina bífida.

Causas

No se sabe exactamente qué causa la espina bífida. Al igual que con muchos otros problemas de salud, esta condición parece ser el resultado de una combinación de factores genéticos y ambientales, como antecedentes familiares de malformaciones espinales y deficiencia de ácido fólico.

Normalmente, durante el primer mes de embarazo, ambos lados de la columna vertebral se cierran sobre la médula espinal y todos los nervios y meninges que la acompañan. La columna protege la médula espinal de cualquier daño. Cuando se produce cualquier tipo de malformación congénita en la que no se produce el cierre completo de la columna vertebral, se llama espina bífida.

La espina bífida puede tener tres formas distintas: la llamada espina bífida oculta asintomática, el meningocele, en el que solo están expuestas las meninges de la columna y, finalmente, el mielomeningocele, en el que, además de las meninges, la médula y Algunos nervios también están expuestos en la espalda del bebé.

Factores de riesgo

Aunque los médicos e investigadores no están seguros de por qué ocurre el mielomeningocele, es posible enumerar algunos factores de riesgo para el mielomeningocele, que en este caso son básicamente los mismos para todos los tipos de espina bífida:

Etnicidad

La espina bífida es más común entre los blancos y los hispanos.

Sexo

Las niñas son más afectadas que los niños varones.

Historia familiar

Tener un pariente sanguíneo con antecedentes de mielomeningocele también aumenta las posibilidades de tener un hijo o hija con la enfermedad, aunque la mayoría de los casos de la enfermedad son niños sin antecedentes familiares. Además, las parejas que han tenido un hijo con este tipo de espina bífida tienen más probabilidades de tener otro hijo con el mismo problema.

Deficiencia de ácido fólico

El ácido fólico es un nutriente importante para el desarrollo saludable de un bebé. El folato es la forma natural de la vitamina B9. El ácido fólico es la forma sintética de la vitamina B9, que se encuentra mucho en los alimentos y suplementos fortificados. La deficiencia de este nutriente aumenta el riesgo de espina bífida y otros defectos espinales.

Medicinas

Algunos tipos de medicamentos anticonvulsivos pueden estar relacionados con defectos de nacimiento en la columna vertebral, especialmente si se tomaron durante el embarazo. Estos medicamentos interfieren con la capacidad del cuerpo para sintetizar ácido fólico.

Diabetes

Las mujeres con diabetes que no controlan adecuadamente la afección durante el embarazo tienen un mayor riesgo de tener un bebé con mielomeningocele.

Obesidad

La obesidad previa al embarazo también puede aumentar el riesgo de defectos congénitos del tubo neural, incluido el mielomeningocele.

Aumento de la temperatura corporal

Alguna evidencia sugiere que el aumento de la temperatura corporal (hipertermia) durante las primeras semanas de embarazo, causada por la fiebre, por ejemplo, puede aumentar el riesgo de espina bífida y, por lo tanto, mielomeningocele.

Síntomas

Síntomas de mielomeningocele

En el mielomeningocele, la columna vertebral del bebé permanece abierta a lo largo de varias vértebras en la parte baja o media de la espalda. Debido a esta apertura, las membranas y la médula espinal sobresalen al nacer, formando un saco en la espalda del bebé. En algunos casos, la piel cubre esta bolsa, pero generalmente los tejidos y los nervios están expuestos, lo que hace que el bebé sea propenso a una serie de infecciones que podrían poner en peligro su vida.

El deterioro neurológico en el mielomeningocele es común, incluidos algunos signos y síntomas:

  • Debilidad muscular de la pierna, que a veces implica parálisis

  • Pérdida de control y otros problemas intestinales y vesicales.
  • Insensibilidad parcial o total

  • Convulsiones
  • Problemas ortopédicos como pies deformados, caderas irregulares y escoliosis.
  • Hidrocefalia
  • Presencia de vello en la parte posterior de la pelvis (región sacra)

Diagnóstico y pruebas

Buscando ayuda médica

Si está pensando en tener un hijo y tiene factores de riesgo conocidos para la espina bífida, hable con un médico acerca de cómo prevenir mejor que su hijo tenga un problema en la columna vertebral. El uso de suplementos de ácido fólico a las dosis que decidan los médicos suele ser la alternativa más adecuada.

Si está pensando en tener un hijo y tiene factores de riesgo conocidos para la espina bífida, hable con un médico acerca de cómo prevenir mejor que su hijo tenga un problema en la columna vertebral. El uso de suplementos de ácido fólico a las dosis que decidan los médicos suele ser la alternativa más adecuada.

En la cita con el doctor

Los especialistas que pueden diagnosticar mielomeningocele incluyen:

  • Clínico general
  • Pediatra
  • Neurólogo
  • Ortopedista
  • Reumatólogo

Estar preparado para la cita puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo aparecieron.
  • Historial médico, incluidas otras afecciones que pueda tener el paciente y medicamentos o suplementos que toma regularmente

Es probable que su médico le haga una serie de preguntas, como:

  • ¿Tiene antecedentes de problemas espinales congénitos?
  • ¿Estás pensando en tener un hijo?
  • ¿Tienes deficiencia de ácido fólico?
  • ¿Tienes diabetes?
  • ¿Usas algún medicamento? Cual?
  • ¿Le han diagnosticado recientemente algún problema de salud? Cual?
  • ¿Esta condición hizo que la temperatura de su cuerpo aumentara?

Diagnóstico de mielomeningocele

Las pruebas prenatales pueden ayudar en el diagnóstico de mielomeningocele, aunque no son del todo precisas. Entre estos, el análisis de sangre suele ser el más adecuado. Las madres embarazadas de niños con algún tipo de espina bífida contienen una mayor cantidad de una proteína llamada alfafetoproteína materna (AFP), que se puede identificar en un análisis de sangre.

Sin embargo, como el análisis de sangre puede no ser completamente exacto y no ser completamente útil para el diagnóstico de mielomeningocele, se pueden realizar otros exámenes, como ultrasonido, rayos X, tomografía computarizada, resonancia magnética y amniocentesis.

Además, el mielomeningocele solo se puede diagnosticar después del nacimiento, ya que es visible. En estos casos, el médico puede sugerir que el niño se someta a pruebas neurológicas para determinar si hay pérdida de función en algunos nervios expuestos por la enfermedad.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de mielomeningocele

El tratamiento para el mielomeningocele requiere cirugía de emergencia dentro de las 48 horas posteriores al nacimiento.

Realizar una cirugía temprana puede minimizar el riesgo de infecciones asociadas con los nervios expuestos y también puede ayudar a proteger la médula espinal de cualquier trauma adicional.

Durante el procedimiento, un neurocirujano coloca la médula espinal y el tejido expuesto dentro del cuerpo del bebé y los cubre con músculos y piel.

La cirugía también puede ocurrir antes de que nazca el niño. Este procedimiento, llamado cirugía prenatal, debe ocurrir antes de las 26 semanas de embarazo. En él, el neurocirujano opera la columna vertebral del bebé cuando todavía está en el útero de la madre. Algunos médicos abogan por este tipo de cirugía alegando que después del nacimiento, la función de los nervios expuestos del bebé puede verse comprometida aún más. Sin embargo, esta operación plantea riesgos para la madre y aumenta el riesgo de parto prematuro y también de aborto.

Vivir (pronóstico)

Vivir / Pronóstico

El tratamiento no termina con cirugía. En los bebés con mielomeningocele, el nervio ya ha sufrido daños irreparables incluso con la operación o en casos de cirugía fetal. Por esta razón, se debe tener cuidado continuo, ya que los bebés con mielomeningocele pueden desarrollar una serie de complicaciones que requieren procedimientos quirúrgicos adicionales.

La parálisis y los problemas de vejiga e intestino a menudo permanecen, y el tratamiento para estas afecciones generalmente comienza poco después del nacimiento. Además, es muy común que estos niños nazcan con piernas débiles, lo que los obliga a usar muletas.

Posibles complicaciones

Las posibles complicaciones del mielomeningocele incluyen:

Problemas físicos y neurológicos.

La pérdida de control de las funciones del intestino y la vejiga, la parálisis total o parcial de las piernas y la hidrocefalia se encuentran entre los principales problemas derivados de esta enfermedad.

Meningitis

Muchos niños pueden desarrollar meningitis, una enfermedad que afecta las meninges expuestas por la enfermedad. Esta condición puede ser fatal y requiere un tratamiento específico e inmediato.

Otras complicaciones

Las discapacidades de aprendizaje, el déficit de atención, los problemas de lenguaje y las dificultades para leer y contar también pueden ocurrir en niños con mielomeningocele.

Además, puede haber problemas de la piel, infecciones del tracto urinario, trastornos gastrointestinales e incluso depresión.

¿El mielomeningocele tiene cura?

El mielomeningocele puede causar una serie de complicaciones de salud, que dependen en gran medida de la intensidad y la gravedad de la enfermedad. Factores como el tamaño y la ubicación del defecto de nacimiento son importantes para determinar qué tipos de complicaciones puede tener un niño con la enfermedad. Además, tener la piel cubriendo el área puede hacer una gran diferencia y evitar que la médula expuesta a una serie de infecciones. Saber qué nervios están expuestos y cuáles han perdido sus funciones también es importante para comprender las consecuencias que tendrá el mielomeningocele en la vida del niño.

Sin embargo, el mielomeningocele generalmente se puede corregir con cirugía. Con un tratamiento adecuado, la esperanza de vida de estos niños no se ve muy afectada.

Muchos pacientes con mielomeningocele usan una silla de ruedas, especialmente aquellos que sufren parálisis total de las piernas.

Prevención

Prevención

El uso de suplementos de ácido fólico antes y durante el embarazo puede ayudar mucho y es la forma principal de prevención del mielomeningocele.

Referencias

Ministerio de Salud

Hospital de niños de Seattle

Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos

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