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Neumonía: tipos, síntomas, diagnóstico y cómo tratar

26 Marzo, 2021
            Fiebre amarilla: síntomas, transmisión y vacuna.

Visión general

¿Qué es la neumonía?

La neumonía (ICD 10 J15.9) es una infección que se deposita en los pulmones y puede afectar la región de los alvéolos pulmonares. Algunos síntomas de la enfermedad son: fiebre alta (por encima de 37.5 ° C), tos seca o amarillenta o verdosa, dificultad para respirar y dificultad para respirar.

Básicamente, la neumonía es causada por la penetración de un agente infeccioso o irritante (bacterias, virus, hongos y reacciones alérgicas) en el espacio alveolar, donde ocurre el intercambio de gases.

Esta ubicación siempre debe estar muy limpia, libre de sustancias que puedan evitar que el aire entre en contacto con la sangre.

A diferencia del virus de la gripe, que es una enfermedad altamente infecciosa, los agentes infecciosos de la neumonía generalmente no se transmiten fácilmente.

¿La neumonía es contagiosa?

En general, la neumonía no es contagiosa ni transmisible.

Incluso si alguien tose frente a nosotros, solo es posible contraer neumonía si los mecanismos de defensa del cuerpo fallan, como cáncer, desnutrición, enfermedad pulmonar previa o de otro tipo, trastornos del sueño e incluso estrés.

Tipos

Existen varios tipos de neumonía. Entre ellos están:

Neumonía viral

La neumonía viral es una infección que se instala en los pulmones causada por un virus.

Puede afectar la región de los alvéolos pulmonares donde emergen las ramas terminales de los bronquios y, a veces, los intersticios (espacio entre un alveolo y otro).

Básicamente, las neumonías virales son causadas por la penetración de un virus en el espacio alveolar, donde ocurre el intercambio de gases. Esta ubicación siempre debe estar muy limpia, libre de sustancias que puedan evitar que el aire entre en contacto con la sangre.

Neumonía bacteriana

La neumonía bacteriana es la población general más común, adquirida en la comunidad.

Algunas bacterias están presentes en nuestra nariz, boca, garganta, piel y sistema digestivo y pueden causar neumonía cuando nuestra inmunidad disminuye.

Neumonía química

A diferencia de la mayoría de las neumonías conocidas, la neumonía química, llamada neumonitis química, no es causada por virus o bacterias, sino por la inhalación de sustancias pulmonares agresivas como el humo, pesticidas u otros químicos.

Cuando se aspiran, estas sustancias entran a los pulmones e inflaman las vías respiratorias, los alvéolos, estructuras que transportan oxígeno a la sangre.

Esta inflamación pulmonar facilita la aparición de bacterias y puede progresar a neumonía bacteriana.

Neumonía por hongos

La neumonía fúngica es el tipo más raro y también el más agresivo.

Es común ver este tipo de neumonía en personas con enfermedades crónicas e inmunodeprimidas, como pacientes con VIH o pacientes con cáncer.

Causas

¿Cuáles son las causas de la neumonía?

Muchos gérmenes pueden causar neumonía, siendo las bacterias y virus más comunes en el aire que respiramos.

El cuerpo generalmente evita que estos gérmenes infecten sus pulmones, pero a veces estos gérmenes pueden abrumar su sistema inmunológico, incluso si su salud es generalmente buena.

La neumonía se clasifica según los tipos de gérmenes que la causan y el lugar donde contrajo la infección.

Neumonía adquirida en la comunidad

La neumonía adquirida en la comunidad es el tipo más común de neumonía. Ocurre fuera de hospitales u otras instalaciones de salud. Puede ser causado por:

  • Bacterias: La causa más común de neumonía bacteriana es a través de las bacterias. Streptococcus pneumoniae. Este tipo de neumonía puede ocurrir solo o después de un resfriado o gripe. Puede afectar una parte del pulmón, llamada neumonía lobar.
  • Organismos de tipo bacteriano: Un Mycoplasma pneumoniaePor ejemplo, también puede causar neumonía. Suele producir síntomas más leves que otros tipos. La neumonía al caminar es un nombre informal dado a este tipo de neumonía, que generalmente no es lo suficientemente grave como para requerir reposo en cama y hospitalización.
  • Hongos Este tipo de neumonía es más común en personas con problemas de salud crónicos o sistemas inmunes debilitados, y en personas que han inhalado grandes dosis de los organismos. Los hongos que lo causan se pueden encontrar en el suelo o en los excrementos de aves y varían según la ubicación geográfica.
  • Virus: Algunos de los virus que causan resfriados y gripe pueden causar neumonía. Los virus son la causa más común de neumonía en niños menores de 5 años. La neumonía viral suele ser leve. Pero en algunos casos puede volverse muy grave.

Neumonía adquirida en el hospital

Algunas personas contraen neumonía durante una hospitalización por otra enfermedad.

La neumonía adquirida en el hospital puede ser grave porque las bacterias que la causan pueden ser más resistentes a los antibióticos y porque las personas que la contraen ya están enfermas.

Las personas que usan máquinas de respiración (ventiladores), a menudo utilizadas en unidades de cuidados intensivos, tienen un mayor riesgo de contraer este tipo de neumonía.

Neumonía por aspiración

La neumonía por aspiración ocurre cuando inhala alimentos, bebidas, vómitos o saliva en los pulmones.

La aspiración es más probable si algo perturba su reflejo nauseoso normal, como una lesión cerebral o un problema para tragar, o el uso excesivo de alcohol o drogas.

Factores de riesgo

Los principales factores de riesgo para la neumonía son:

  • Humo: Provoca una reacción inflamatoria que facilita la penetración de agentes infecciosos.
  • Alcohol: interfiere con la capacidad de defensa del sistema inmunitario y respiratorio
  • Aire condicionado: deja el aire muy seco, facilitando la infección por virus y bacterias
  • Resfriados mal cuidados
  • Cambios repentinos de temperatura.
  • Baja inmunidad

Síntomas

Síntomas de neumonía

Entre los principales síntomas de la neumonía están:

  • Fiebre alta (por encima de 37.5 ° C)

  • Tos seca, amarillenta o verdosa

  • Falta de aliento y dificultad para respirar.

  • Dolor en el pecho o en el pecho

  • Malestar generalizado
  • Postración (debilidad)
  • Sudores intensos, especialmente de noche.
  • Náuseas y vómitos

Sin embargo, estos síntomas, aunque clásicos en adultos, pueden cambiar en niños y ancianos.

Ver más abajo:

Los síntomas de la neumonía a los niños

Los niños con neumonía bacteriana también pueden tener síntomas como:

  • Respiración acelerada
  • Aliento ruidoso
  • Pérdida de apetito y negativa a comer.

  • Dolor abdominal

Sin embargo, a menudo, el niño puede tener síntomas por sí solo, como fiebre y tos sola; o simplemente dificultad y aceleración de la respiración.

Mi vida

La neumonía viral generalmente se presenta después de una gripe común, con síntomas como:

  • Dolor de garganta
  • Coriza
  • Dolor de oídos
  • Estornudos
  • Dolores en el cuerpo
  • Dolor de cabeza

El niño con neumonía viral también puede tener síntomas de neumonía bacteriana. La afección generalmente dura unos días (entre 3 y 5) y se resuelve por sí sola.

Síntomas de neumonía en los ancianos

Las personas mayores sanas a menudo tienen los mismos síntomas clásicos de neumonía en los adultos. Sin embargo, la asociación con otros problemas de salud puede causar que los síntomas varíen ligeramente.

En los ancianos, el desarrollo de síntomas conductuales como:

  • Confusión mental
  • Pérdida de memoria
  • Desorientación respecto al tiempo y al espacio.

La tos en esta población también suele ser más seca.

Debido a todo esto, la neumonía puede tomar tiempo para ser diagnosticada en esta población.

Buscando ayuda médica

Si la fiebre persiste durante otras 48 a 72 horas y el paciente tiene tos respiratoria, es esencial buscar atención médica.

Ser consciente de los diferentes síntomas también es esencial.

Diagnóstico y pruebas

En la cita con el doctor

Los especialistas que pueden diagnosticar son:

  • Clínico general
  • Neumólogo

Estar preparado para la cita puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo aparecieron.
  • Historial médico, incluidas otras afecciones que tiene el paciente y medicamentos o suplementos que toma regularmente.
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

Es probable que su médico le haga una serie de preguntas, como:

  • ¿Cuándo empezaste a experimentar síntomas?
  • ¿Has tenido neumonía? Si es así, ¿en qué pulmón?
  • ¿Sus síntomas fueron continuos u ocasionales? ¿Qué tan serios son?
  • ¿Qué, si algo, parece mejorar o empeorar sus síntomas?
  • ¿Has viajado o has estado expuesto a productos químicos o sustancias tóxicas?
  • ¿Has estado expuesto a personas enfermas en el hogar, la escuela o el trabajo?
  • ¿Usted fuma? ¿O alguna vez has fumado?
  • ¿Cuánto alcohol consumes en una semana?
  • ¿Alguna vez ha tenido una vacuna contra la gripe o la neumonía?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, comenzando por la más importante. Esto asegura que obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta.

Para la neumonía, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuál es la causa de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacer?
  • ¿Qué tratamiento me recomiendan?
  • ¿Necesito ser hospitalizado?
  • Tengo otras condiciones de salud. ¿Cómo les afectará la neumonía?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?

No dude en hacer otras preguntas si ocurren en el momento de la consulta.

Diagnóstico de neumonía

El médico comenzará preguntándole sobre su historial médico y haciendo un examen físico, como escuchar sus pulmones con un estetoscopio para verificar si hay sonidos que sugieran neumonía.

Foto: Reproducción / Shutterstock

Exámenes

Si sospecha neumonía, su médico puede recomendarle las siguientes pruebas:

  • Exámenes de sangre: Los análisis de sangre se utilizan para confirmar una infección y para tratar de identificar el tipo de organismo que causa la infección. Sin embargo, la identificación precisa no siempre es posible
  • Radiografía de tórax Esto ayuda a su médico a diagnosticar la neumonía y a determinar el alcance y la ubicación de la infección. Sin embargo, no puede decirle a su médico qué tipo de germen causa neumonía.
  • Oximetría de pulso: Esto mide el nivel de oxígeno en su sangre. La neumonía puede evitar que sus pulmones muevan suficiente oxígeno al torrente sanguíneo.
  • Prueba de esputo: Se toma una muestra de líquido de los pulmones (esputo) después de una tos profunda y se analiza para ayudar a identificar la causa de la infección.

Su médico puede ordenar pruebas adicionales si tiene más de 65 años, está en el hospital o tiene síntomas o condiciones de salud graves. Estos pueden incluir:

  • Tomografía computarizada: Si su neumonía no desaparece lo antes posible, su médico puede recomendar una tomografía computarizada del tórax para obtener una imagen más detallada de sus pulmones.
  • Cultivo de líquido pleural: Se toma una muestra de líquido colocando una aguja entre las costillas del área pleural y se analiza para ayudar a determinar el tipo de infección.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de neumonía

¿Cómo tratar la neumonía?

El tratamiento de la neumonía requiere el uso de antibióticos, y la mejoría generalmente ocurre dentro de tres a cuatro días.

La hospitalización por neumonía puede ser necesaria cuando la persona es anciana, tiene fiebre alta o presenta cambios clínicos debido a la neumonía misma.

Algunos de los cambios son la insuficiencia renal y la presión arterial, dificultad para respirar caracterizada por una baja oxigenación de la sangre porque la cavidad está llena de secreción y no funciona para el intercambio de gases.

Hospitalizacion

Se puede requerir hospitalización si:

  • Tienes más de 65 años
  • ¿Estás confundido sobre el tiempo, las personas o los lugares?
  • Su función renal disminuye
  • Su presión arterial sistólica es inferior a 90 milímetros de mercurio (mm Hg) o su presión arterial diastólica es de 60 mm Hg o inferior
  • Su respiración es rápida (30 respiraciones o más por minuto)
  • ¿Necesitas asistencia respiratoria?
  • Su temperatura está por debajo de lo normal
  • Su frecuencia cardíaca es inferior a 50 o superior a 100

Los niños pueden ser hospitalizados si:

  • Son menores de 2 meses
  • ¿Eres letárgico o tienes sueño?
  • Tiene dificultad para respirar.
  • Tener bajos niveles de oxígeno en la sangre.
  • Se ven deshidratados

Drogas contra la neumonía

Los medicamentos más utilizados para tratar la neumonía son:

  • Acetilcisteína
  • Acetilcisteína
  • Aires
  • Amoxicilina + Clavulanato de Potasio
  • Ampicilina sódica
  • Estrella
  • Avalox
  • Azitromicina
  • Bactrim
  • Bacteracina y Bacteracina-F
  • Bepeben
  • Bisolvon
  • Bromhexina
  • Brondilato
  • Ceclor
  • Cefaclor
  • Cefalotina
  • Ceftriaxona disódica
  • Ceftriaxona Sódica
  • Citrofloxacina
  • Clavulina
  • Clindamicina
  • Cilodex
  • Claritromicina
  • Clindamin-C
  • Clocef
  • Clordox
  • Doxiciclina
  • Eritromicina
  • Fluimucilo
  • Fluimucilo (jarabe)
  • Fluitosa
  • Hincomox
  • Leucogen
  • Levofloxacina
  • Mucosolvan
  • Novamox 2x

Solo un médico puede decirle qué medicamento es el adecuado para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga estrictamente las instrucciones de su médico y NUNCA se automedique.

No deje de usar su medicamento sin consultar primero a un médico, y si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de lo recetado, siga las instrucciones en el prospecto.

Vivir (pronóstico)

¿La neumonía es curable?

La neumonía tiene cura y cuando el tratamiento se realiza correctamente, se pueden evitar algunas complicaciones.

¿Cuánto tiempo lleva recuperarse?

El tiempo de recuperación de la neumonía varía según la salud de una persona antes de ser diagnosticada. Una persona joven sana generalmente responde mejor al tratamiento volviendo a sus actividades normales dentro de una semana.

Las personas de mediana edad o mayores que tienen una enfermedad concomitante pueden tardar muchas semanas en recuperarse e incluso pueden requerir hospitalización.

Posibles complicaciones

Incluso con tratamiento, algunas personas con neumonía, especialmente aquellas en grupos de alto riesgo, pueden experimentar complicaciones, que incluyen:

Bacterias en el torrente sanguíneo (bacteriemia)

Las bacterias que ingresan al torrente sanguíneo de los pulmones pueden propagar la infección a otros órganos, lo que puede causar insuficiencia orgánica.

Dificultad para respirar

Si su neumonía es grave o tiene una enfermedad pulmonar crónica subyacente, puede tener problemas para respirar con suficiente oxígeno.

Es posible que necesite hospitalizar y usar una máquina de respiración (ventilador) mientras se cura el pulmón.

Acumulación de líquido alrededor de los pulmones (derrame pleural)

La neumonía puede hacer que se acumule líquido en el espacio delgado entre las capas de tejido que recubren los pulmones y la cavidad torácica (pleura).

Si el líquido se infecta, deberá drenarlo a través de un tubo torácico o extraerlo quirúrgicamente.

Absceso pulmonar

Se produce un absceso si se forma pus en una cavidad en el pulmón. Un absceso generalmente se trata con antibióticos. A veces, se requiere cirugía o drenaje con una aguja larga o un tubo colocado en el absceso para eliminar el pus.

Vivir / Pronóstico

Si tiene neumonía, se deben tomar algunas medidas para recuperarse de la infección y prevenir complicaciones: (2)

  • Descanse mucho
  • Siga su plan de tratamiento como le indique su médico.
  • Tome todos los medicamentos que le recete su médico. Si está usando antibióticos, siga tomando el medicamento hasta que todo desaparezca. Puede comenzar a sentirse mejor antes de terminar el medicamento, pero debe continuar tomándolo. Si se detiene demasiado pronto, la infección bacteriana y su neumonía pueden reaparecer.
  • Pregúntele a su médico cuándo debe programar la atención de seguimiento. Su médico puede recomendar una radiografía de tórax para asegurarse de que la infección haya desaparecido.

Puede tomar tiempo recuperarse de la neumonía. Algunas personas se sienten mejor y pueden volver a sus rutinas normales en una semana.

Para otros, puede tomar un mes o más. La mayoría de las personas continúan sintiéndose cansadas durante aproximadamente un mes.

Hable con su médico acerca de cuándo puede volver a su rutina normal.

Prevención

Prevención

Lávese las manos con frecuencia, especialmente después de:

  • Sonar la nariz
  • Ir al baño
  • Cambio de pañales
  • Utiliza el transporte público

También lávese las manos antes de comer o preparar alimentos.

No fumar. Fumar perjudica la capacidad de los pulmones para prevenir infecciones.

Las vacunas pueden ayudar a prevenir la neumonía en niños, ancianos o personas con diabetes, asma, enfisema, VIH, cáncer u otras afecciones con efectos a largo plazo:

  • Se administra un medicamento llamado Synagis (palivizumab) a algunos niños menores de 24 meses para prevenir la neumonía por virus respiratorio sincitial.
  • La vacuna contra la gripe previene la neumonía y otros problemas causados ​​por el virus de la gripe. Debe aplicarse anualmente para proteger contra nuevos ataques de virus.
  • La vacuna HIB previene la neumonía en niños de Haemophilus influenzae tipo B
  • La vacuna antineumocócica (Pneumovax, Prevnar) reduce sus posibilidades de contraer neumonía por Streptococcus pneumoniae.

Si tiene cáncer o VIH, hable con su médico sobre las formas de prevenir la neumonía y otras infecciones.

Referencias

Ana Clara Toschi, neumóloga, red de hospitales de São Camilo, São Paulo

Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NIH)

Clínica Mayo

Asociación Americana del Pulmón

Franco Martins, Neumólogo – CRM 138476 / SP

Ministerio de Salud

Sociedad Brasileña de Neumonía y Tisiología

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