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Pancreatitis: qué es, síntomas, tratamientos y causas

12 Abril, 2021
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Visión general

¿Qué es la pancreatitis?

La pancreatitis es la inflamación en el páncreas. El páncreas es una glándula ubicada detrás del estómago en la parte superior del abdomen. Sus funciones incluyen la digestión de las grasas y los carbohidratos que comemos con el jugo pancreático, una sustancia que contiene enzimas digestivas.

Además, el páncreas es responsable de producir las hormonas insulina y glucagón. La insulina es responsable de reducir los niveles de azúcar en la sangre, mientras que el glucagón tiene el efecto contrario, aumentando estas concentraciones. Así, el páncreas funciona como dos órganos existentes en uno.

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Tipos

La pancreatitis puede ocurrir de forma aguda o crónica. Los casos leves de pancreatitis pueden desaparecer sin tratamiento, pero los casos graves pueden causar complicaciones potencialmente mortales.

Pancreatitis Aguda

La aparición de pancreatitis aguda a menudo es muy repentina. La inflamación generalmente desaparece en unos pocos días una vez que comienza el tratamiento. Según DATASUS, en Brasil se registran alrededor de 15.9 casos por cada 100 mil habitantes cada año.

Los cálculos biliares son la causa más común de pancreatitis aguda. El cálculo biliar es una masa pequeña y sólida que se forma a partir de la bilis de la vesícula biliar. El páncreas y la vesícula biliar están unidos por el conducto biliar, a través del cual la bilis y otras enzimas digestivas pasan al intestino durante la digestión. Cuando los cálculos escapan de la vesícula biliar y pasan a través del conducto biliar, pueden causar inflamación del páncreas. La otra causa común de pancreatitis aguda es la ingesta de alcohol, a veces intensamente. Varias otras situaciones pueden causar pancreatitis, como trauma, uso de drogas y aumento de triglicéridos en la sangre.

Pancreatitis Crónica

La pancreatitis crónica es una inflamación interminable y perpetua. Los pacientes con pancreatitis crónica pueden sufrir daños permanentes en el páncreas. Su incidencia se estima entre cinco y 10 casos por cada 100,000 individuos por año.

El tejido cicatricial se desarrolla a partir de una inflamación duradera y puede hacer que el páncreas deje de producir la cantidad normal de enzimas digestivas. Como resultado, es probable que tenga problemas para digerir las grasas. En casos avanzados, la parte endocrina puede verse afectada y los pacientes desarrollan diabetes mellitus.

El abuso de alcohol es la causa más común de pancreatitis crónica en adultos. Las enfermedades autoinmunes y las enfermedades genéticas, como la fibrosis quística, también pueden causar pancreatitis crónica en algunos pacientes.

Causas

La pancreatitis ocurre cuando las enzimas digestivas producidas en el páncreas se activan dentro del páncreas, causando daño al órgano.

Durante la digestión normal, las enzimas pancreáticas inactivadas se mueven a través de los conductos del páncreas y viajan al intestino delgado, donde las enzimas se activan y ayudan a la digestión. En la pancreatitis, las enzimas se activan mientras aún están en el páncreas. Esto hace que las enzimas destruyan las estructuras celulares, causando inflamación y los signos y síntomas asociados con la pancreatitis.

Con ataques repetidos de pancreatitis aguda, puede ocurrir daño al páncreas y conducir a pancreatitis crónica. Se puede formar tejido cicatricial en el páncreas, causando pérdida de función. Un páncreas que no funciona bien puede causar problemas de digestión y diabetes.

Según el gastroenterólogo Henrique Perobelli Schleinstein, las causas más comunes de pancreatitis son los cálculos biliares, el alcoholismo y la hipertrigliceridemia (triglicéridos altos). Además, las causas autoinmunes también están más raramente involucradas, al igual que las deformidades embriológicas como el páncreas divisum.

Factores de riesgo

Algunos factores se consideran en riesgo de pancreatitis aguda y pancreatitis crónica, que incluyen:

  • Alcoholismo
  • Cálculos biliares
  • Cirugía abdominal
  • Ciertas medicinas
  • Fumar
  • Fibrosis quística
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica cuando se usa en el tratamiento de cálculos biliares
  • Antecedentes familiares de pancreatitis
  • Niveles altos de calcio en la sangre (hipercalcemia), que pueden ser causados ​​por una glándula paratiroidea hiperactiva (hiperparatiroidismo)
  • Niveles altos de triglicéridos en sangre (hipertrigliceridemia)
  • Infección
  • Lesión abdominal
  • Cáncer pancreático

¿Puede la pancreatitis ser hereditaria?

El gastroenterólogo Henrique Perobelli Schleinstein indica que la pancreatitis puede ser hereditaria. Hay casos de pancreatitis crónica hereditaria, una enfermedad autosómica dominante que ocurre debido al fracaso de la producción de tripsinógeno, una enzima pancreática que puede afectar a los jóvenes.

Síntomas

Síntomas de pancreatitis

Los síntomas de la pancreatitis aguda incluyen:

  • Dolor abdominal superior

  • Irradiando dolor abdominal a la espalda
  • Dolor abdominal que se siente peor después de comer.
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Fiebre

Los síntomas de la pancreatitis crónica incluyen:

  • Dolor intenso en la parte superior del abdomen
  • Pierde peso sin esfuerzo
  • Heces grasas y malolientes (esteatorrea).

Otros síntomas de pancreatitis incluyen:

  • Fiebre
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Sudar
  • Piel o parte blanca de los ojos con color amarillento (ictericia)
  • Choque

Otras afecciones que tienen síntomas similares: obstrucción intestinal, apendicitis, colecistitis, úlcera péptica y diverticulitis.

Diagnóstico y pruebas

Buscando ayuda médica

Haga una cita con su médico si tiene dolor abdominal persistente. Obtenga ayuda médica de inmediato si su dolor abdominal es tan intenso que no puede quedarse quieto o encontrar una posición que lo haga sentir más cómodo. El dolor y la incomodidad de la pancreatitis aguda generalmente llevan a la persona a la sala de emergencias con urgencia.

Cuando el dolor abdominal se describe como un dolor intenso en la banda en el medio del abdomen que se irradia hacia la espalda, puede indicar problemas pancreáticos.

En la cita con el doctor

Los especialistas que pueden diagnosticar la pancreatitis son:

  • Clínico general
  • Gastroenterólogo Clínico
  • Cirujano general o digestivo.

Estar preparado para la cita puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo aparecieron.
  • Historial médico, incluidas otras afecciones que pueda tener el paciente y medicamentos o suplementos que toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

Es probable que su médico le haga una serie de preguntas, como:

  • ¿Cuándo comenzaste a sentir los síntomas?
  • ¿Sus síntomas son continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan severos son sus síntomas?
  • ¿Qué parece mejorar sus síntomas, si es que hay algo?
  • ¿Qué parece empeorar sus síntomas, si es que hay algo?
  • ¿Has tenido estos síntomas antes?
  • ¿Le han diagnosticado pancreatitis en el pasado?
  • ¿Bebes alcohol? Si es así, ¿con qué frecuencia y con qué frecuencia bebe?
  • ¿Comenzó algún medicamento nuevo antes de que comenzaran sus síntomas?
  • ¿Tiene antecedentes de cálculos biliares o triglicéridos altos?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, comenzando por la más importante. Esto asegura que obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la pancreatitis, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué es lo que probablemente está causando mis síntomas o afección?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles de mis síntomas o afección?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacer?
  • ¿Es mi condición probablemente temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • Tengo otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejar mejor la pancreatitis junto con estas afecciones?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?

No dude en hacer otras preguntas si ocurren en el momento de la consulta.

Diagnóstico de pancreatitis

Si el médico cree que tiene pancreatitis, le hará preguntas sobre su historial médico y le realizará un examen físico, junto con pruebas de laboratorio y de imágenes.

Exámenes

Las principales pruebas que se realizarán para diagnosticar la pancreatitis son:

Análisis de sangre

Se utilizan dos análisis de sangre que miden las enzimas para diagnosticar un ataque de pancreatitis:

  • Amilasa sérica: un aumento en la amilasa sanguínea generalmente indica pancreatitis.
  • Lipasa sérica: la pancreatitis aguda generalmente aumenta el nivel de lipasa en la sangre. A veces, en la pancreatitis crónica, estas tasas pueden ser normales.

Se pueden hacer otros análisis de sangre, como:

  • FBC: el recuento de glóbulos blancos aumenta durante un ataque de pancreatitis, a veces dramáticamente
  • Pruebas de función hepática: las enzimas hepáticas elevadas, en particular la alanina aminotransferasa y la fosfatasa alcalina, pueden ser un signo de pancreatitis aguda causada por cálculos biliares.
  • Bilirrubina: el nivel de bilirrubina en la sangre puede aumentar si el conducto biliar común se bloquea debido a la inflamación en el páncreas.

Exámenes de imagen

Los exámenes de imágenes que se pueden hacer incluyen:

  • Ultrasonido abdominal
  • Tomografía computarizada de contraste
  • Ultrasonido endoscópico
  • Resonancia magnética
  • Colangiopancreatografía por resonancia magnética.

Otros examenes

En casos de pancreatitis crónica grave, se puede hacer una prueba de heces para buscar grasa en las heces, lo que es una señal de que es posible que no esté absorbiendo suficientes nutrientes. Esto sucede cuando el páncreas no produce las enzimas necesarias para digerir la grasa.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de pancreatitis

El tratamiento para la pancreatitis generalmente requiere hospitalización. Una vez que su condición se estabiliza y se controla la inflamación en el páncreas, los médicos pueden tratar la causa subyacente de su pancreatitis.

Las medidas iniciales para controlar la inflamación en el páncreas son:

  • Ayunar para dejar el páncreas en reposo
  • Hidratación Venosa
  • Analgesia, ya que no hay medicamentos efectivos para mejorar la inflamación en el páncreas. La inflamación mejora espontáneamente en la mayoría de los pacientes
  • Una vez que se controla la inflamación en el páncreas, puede comenzar a beber líquidos claros y comer alimentos bajos en grasas y proteínas. Con el tiempo, puede volver a su dieta normal.
  • Si la pancreatitis persiste y aún siente dolor mientras come, su médico puede recomendarle algunos medicamentos para controlar el dolor y / o reemplazar las enzimas pancreáticas.

El tiempo que permanezca en el hospital dependerá de su situación y de la mejora de la inflamación. Algunas personas se recuperan rápidamente, mientras que otras desarrollan complicaciones que requieren hospitalización más prolongada.

Una vez que la pancreatitis está bajo control, el equipo de atención médica puede tratar la causa subyacente de su pancreatitis. El tratamiento dependerá de la causa de su pancreatitis, pero los ejemplos de tratamiento pueden incluir:

  • Cirugía para eliminar las piedras de la vesícula biliar Cirugía
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica
  • Cirugía para drenar el líquido pancreático o extraer tejido enfermo
  • Tratamiento para la dependencia del alcohol.

Pancreatitis Crónica

La pancreatitis crónica puede requerir tratamientos adicionales según su situación. Otros tratamientos para la pancreatitis crónica pueden incluir:

  • Medicamentos para aliviar el dolor

  • El dolor severo se puede aliviar con cirugía para bloquear los nervios que envían señales de dolor al páncreas al cerebro.
  • Suplementos de enzimas pancreáticas para ayudar a su cuerpo a descomponer y procesar nutrientes en los alimentos que come
  • Cambios en tu dieta. Un nutriólogo o nutricionista puede ayudar a planificar comidas bajas en grasas y ricas en nutrientes.

Pancreatitis Aguda

El tratamiento de la pancreatitis aguda a menudo requiere hospitalización del paciente. Una vez que la inflamación en el páncreas se haya estabilizado y esté bajo control, los médicos podrán investigar y tratar una posible causa subyacente. El tratamiento de la afección que causó la pancreatitis aguda puede prevenir episodios repetidos de la enfermedad.

En el hospital, el tratamiento ofrecido generalmente implica el uso de medicamentos como:

  • Analgésicos
  • Fluidos Intravenosos
  • La alimentación bucal se interrumpe para limitar la actividad pancreática.

En algunos casos se requiere terapia para:

  • Drene el líquido que se ha acumulado dentro y alrededor del páncreas
  • Eliminar cálculos biliares
  • Alivie los bloqueos de los conductos pancreáticos.

Pancreatitis Medicinas

Los medicamentos más utilizados para tratar la pancreatitis son:

  • Genfibrozil

Solo un médico puede decirle qué medicamento es el adecuado para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga estrictamente las instrucciones de su médico y NUNCA se automedique. No deje de usar su medicamento sin consultar primero a un médico, y si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de lo recetado, siga las instrucciones en el prospecto.

¿La pancreatitis tiene cura?

Según el gastroenterólogo Henrique Schleinstein, existe una cura para la pancreatitis siempre y cuando se trate de manera adecuada y temprana. Existen varios métodos endoscópicos, como la colangiopancreatografía endoscópica, que puede extraer cálculos y drenar el tracto biliar en casos graves.

Vivir (pronóstico)

Posibles complicaciones

La pancreatitis se puede controlar con un estilo de vida saludable y tratamiento médico cuando sea necesario. Sin embargo, algunos pacientes desarrollan complicaciones. Estas complicaciones son poco frecuentes, pero son más comunes en personas con pancreatitis crónica:

  • Cáncer de páncreas
  • Diabetes
  • Desnutrición
  • Infección pancreática.

Los pacientes que tienen pancreatitis aguda también pueden estar en riesgo de desarrollar diabetes mellitus en el futuro.

Vivir / Pronóstico

Después de comenzar el tratamiento, el paciente debe tomar algunas medidas para acelerar la recuperación de la pancreatitis, como:

  • Deja de beber alcohol: Si no puede dejar de usar alcohol solo, busque ayuda.
  • Pare de fumar: Si no puede dejar de fumar, busque ayuda.
  • Cambia tu dieta: Coma una dieta baja en grasas que priorice frutas y verduras, granos integrales y proteínas magras frescas.
  • Bebe más líquidos: La pancreatitis puede causar deshidratación, por lo que debe beber más líquidos durante el día.

Prevención

Prevención

No puede prevenir completamente la pancreatitis causada por cálculos biliares. Pero es posible que pueda reducir el riesgo de formación de cálculos biliares manteniendo un peso saludable, comiendo una dieta equilibrada y haciendo ejercicio regularmente.

Puede reducir su probabilidad de tener pancreatitis moderando su consumo de alcohol. La cantidad de alcohol necesaria para causar pancreatitis varía de una persona a otra.

Fumar puede aumentar sus posibilidades de tener pancreatitis. Si fuma, es una buena idea dejarlo.

Referencias

Revisado por: Decio Chinzon, Gastroenterólogo en el Laboratorio Atalaia – CRM SP 49552

Henrique Perobelli Schleinstein – Gastroenterólogo, Red de Hospitales de São Camilo, São Paulo

Clínica Mayo Disponible en: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/pancreatitis/diagnosis-treatment/drc-20360233

Ministerio de Salud

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