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Polvo de guaraná: para qué sirve, cómo tomarlo y riesgos

25 Septiembre, 2021
            Polvo de guaraná: para qué sirve, cómo tomarlo y riesgos
Aprenda todo sobre el guaraná en polvo - Foto: Getty Images

El polvo de guaraná se extrae de la semilla de guaraná, con un aroma apenas perceptible y un sabor ligeramente astringente y amargo. Proporciona beneficios tales como: mejora del rendimiento físico y la concentración, alivio del dolor de cabeza y control de los niveles de colesterol y azúcar en la sangre.

Esta semilla contiene una gran cantidad de almidón, aproximadamente el 60% de la semilla seca, taninos, metilxantinas, especialmente cafeína, teobromina y teofilina, así como diversos compuestos bioactivos como los flavonoides. En relación con las sales minerales, tiene fósforo, hierro, magnesio, potasio, calcio, así como vitamina A (importante para la salud ocular) y vitamina B1 (nutriente involucrado en el metabolismo energético).

El guaraná se encuentra comúnmente en forma de polvo, obtenido de semillas secas, tostadas y luego molidas, y en forma de jarabe, ampliamente consumido en bebidas, aunque tiene una cantidad mucho menor de extracto de semilla de guaraná en su composición.

Para que sirve el guaraná en polvo

  • Mejora el rendimiento del ejercicio: Debido a que contiene buenas cantidades de cafeína, el polvo de guaraná es un aliado de atletas y practicantes de ejercicio. Por lo tanto, puede ser un recurso ergogénico, que promueve el rendimiento del ejercicio al estimular el sistema nervioso central y mejorar la percepción de la capacidad física y el esfuerzo a través de la mediación con los neurotransmisores de adrenalina y dopamina. Por lo tanto, el polvo de guaraná actúa retrasando potencialmente la aparición de fatiga después de ejercicios prolongados y agotadores.
  • Alivia los dolores de cabeza: En algunos casos, el polvo de guaraná se ha utilizado como terapia complementaria en el tratamiento de la migraña y el dolor de cabeza. Este beneficio se debe al efecto central de la cafeína en la disminución del calibre de los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro, aunque la cafeína ejerce efectos de vasodilatación en los tejidos periféricos. Esta vasoconstricción sería un elemento clave para la reducción de dolores de cabeza y ataques de migraña en los que se observa vasodilatación.
  • Mejora la concentración y el razonamiento: El polvo de guaraná, debido a la cafeína y la asociación con otros compuestos bioactivos, como la teobromina y la teofilina, demuestra un efecto positivo en la concentración y la capacidad de razonamiento. Esto se debe a que estas sustancias actúan en áreas del cerebro como el tálamo, involucradas con atención enfocada, selectividad de objetos y alerta, como lo demuestran algunos estudios.
  • Controla los niveles de colesterol: Los estudios demuestran que la ingestión de flavonoides y saponinas presentes en el polvo de guaraná puede ayudar a controlar el colesterol, en particular el colesterol LDL, el colesterol malo. Además, la teobromina se atribuye a los beneficios del polvo de guaraná en relación con el aumento del colesterol HDL, el colesterol bueno. La pectina, a su vez, puede ayudar a aumentar la excreción de ácidos biliares al reducir la concentración de colesterol en plasma.
  • Bueno para las personas con diabetes: El polvo de guaraná puede ayudar a controlar la glucosa en sangre por la presencia de pectina, fibras que absorben agua y tienen la capacidad de formar un tipo de gel junto a los alimentos en el estómago, lo que retrasa el vaciado gástrico. La digestión se ralentiza y la glucosa aumenta gradualmente en la sangre. Esto evitará picos de glucosa y, por lo tanto, picos de insulina, lo cual es bueno para las personas con diabetes y también ayuda a prevenir la resistencia a la insulina en personas sanas.
  • Ayuda en la pérdida de peso: Aunque el proceso de pérdida de peso es el resultado de una serie de cambios en el estilo de vida, el polvo de guaraná puede contribuir a la pérdida de peso. Esto se debe a que proporciona un efecto termogénico, es decir, aumenta el gasto energético diario y favorece el proceso de lipólisis, que sería un elemento positivo para el control del peso, siempre que se consuma en la cantidad adecuada, recomendada individualmente.
  • Mejora la circulación sanguínea: El polvo de guaraná puede ayudar a una mejor circulación sanguínea, a una menor formación de placas aterogénicas en los vasos sanguíneos, permitiendo un mayor flujo y suministro de oxígeno y nutrientes a los tejidos, incluida la región genital.

Los mejores nutrientes

El polvo de guaraná es rico en cafeína y alcanza hasta el 8% de su composición en su masa seca. Para hacerse una idea, el café tiene hasta el 2.5%, la yerba mate alrededor del 1% y el cacao alrededor del 0.7%.

El polvo de guaraná también tiene teobromina. La sustancia tiene un efecto broncoprotector debido a su capacidad para dilatar los vasos sanguíneos y promover la relajación de los bronquios, un factor que puede ser útil en el tratamiento de enfermedades respiratorias como el asma. Además, la teobromina ejerce efectos sobre el sistema nervioso central, pero en menor medida en comparación con la cafeína.

Por esta razón, el polvo de guaraná a menudo se usa en la composición de hierbas medicinales y suplementos termogénicos. Sin embargo, la cantidad de cafeína en el polvo de guaraná varía según la región de siembra y el método de cultivo.

La cafeína es la metilxantina presente en el guaraná con la acción más alta como estimulante del sistema nervioso central (SNC), promoviendo un mayor estado de alerta para el individuo, resistencia al cansancio y una mejor percepción de las actividades intelectuales.

El guaraná es bueno para hacer ejercicio - Foto: Getty Images

Los estudios asocian el consumo de cafeína con una mayor capacidad de memoria y un menor riesgo de enfermedades neurovegetativas como la enfermedad de Alzheimer. Otro uso importante de esta sustancia también se deriva de su capacidad para promover el rendimiento y la resistencia física de los atletas cuando se someten a un ejercicio extenuante.

El guaraná tiene fibras dietéticas, incluida la pectina, un tipo de fibra soluble, además de celulosa y hemicelulosa, que consisten en fibras insolubles que forman la pared celular de la planta. Estas fibras pueden ayudar en la función y la salud del tracto gastrointestinal. Sin embargo, las cantidades realmente consumidas por porción de guaraná en polvo son pequeñas en comparación con la recomendación diaria de ingesta de fibra dietética. Por lo tanto, es importante comer otras fuentes de fibra, como verduras y granos integrales.

El polvo de guaraná también tiene teofilina, que, como la teobromina, está indicada para el tratamiento de enfermedades caracterizadas por broncoespasmo, particularmente asma y enfisema. Esto se debe a que provoca la dilatación de los bronquios y los vasos pulmonares a través de la relajación de los músculos lisos. A nivel cardiovascular, la teofilina también dilata las arterias coronarias y aumenta los latidos del corazón.

Como tomar guaraná en polvo

El guaraná en polvo se puede consumir tradicionalmente mezclado con agua u otras bebidas para mejorar la palatabilidad, suavizar el sabor amargo y astringente (debido a los taninos, cafeína y teobromina) y se puede agregar a jugos naturales, yogures o batidos o batidos de frutas, por ejemplo.

Para promover el rendimiento durante el ejercicio y teniendo en cuenta que la cafeína se absorbe rápidamente por vía oral y alcanza su punto máximo en el cuerpo aproximadamente una hora después de la administración, se recomienda ingerir guaraná en polvo (así como otros estimulantes). ) en el período de preentrenamiento. Para las personas que desean consumir guaraná en polvo no necesariamente asociado con el ejercicio, la ingestión se indica en la mañana o temprano en la tarde, lejos de las comidas principales como el almuerzo. Debido a la posibilidad de causar insomnio e interferir con la calidad del sueño, no se recomienda la administración por la noche o cerca de la hora de acostarse.

Cantidad recomendada

No existe un consenso establecido con respecto a la cantidad indicada para el consumo de guaraná en polvo por día. Sin embargo, como una dosis segura para individuos adultos, la cantidad diaria es de 0.5 a 2 g, es decir, el equivalente de 1 a 4 cucharadas de café distribuidas a lo largo del día.

Riesgos y efectos secundarios del polvo de guaraná

Los riesgos del polvo de guaraná están asociados con el exceso de cafeína en el cuerpo, llamada cafeína, que puede causar síntomas como ansiedad, irritabilidad, temblores y estimulación directa del músculo cardíaco, lo que posiblemente provoque un aumento de los latidos cardíacos y las palpitaciones.

Además, la cafeína del polvo de guaraná puede contribuir a los trastornos del sueño. Todavía existe el riesgo de que los taninos reduzcan la absorción de ciertos nutrientes y, en grandes cantidades, el polvo de guaraná puede aumentar la calciuria (excreción urinaria de calcio), y el consumo debe ser cauteloso en personas con riesgo de osteopenia y osteoporosis.

El consumo crónico de cafeína, especialmente en grandes cantidades, puede producir dependencia psicológica en algunas personas, así como la abrupta abstinencia de cafeína puede provocar síntomas físicos como ansiedad, nerviosismo y mareos.

Se recomienda prestar atención al consumo habitual de guaraná en polvo asociado con la gran cantidad de otros alimentos y bebidas que también contienen una cantidad considerable de metilxantinas, como café, té (mate, verde), refrescos a base de cola y cacao, Los efectos aumentados en el cuerpo pueden resultar del consumo excesivo.

Combinaciones

Combinar guaraná en polvo con acai es una buena idea. La asociación se produce porque el acai también tiene una gama de nutrientes que tienen efectos positivos en el cuerpo, destacando un pigmento encontrado que le da el color púrpura característico, llamado antocianina (presente en uvas, bayas, repollo rojo y otros alimentos) y Tiene propiedades antioxidantes que, junto con la vitamina E, actúan para proteger al cuerpo contra la acción de los radicales libres. Además, la fibra dietética y los fitoesteroles contribuyen a la reducción del colesterol, beneficiando la salud cardiovascular, mientras que los aminoácidos y minerales presentes en el acai ayudan a la contracción muscular. Debido a que es muy enérgico, el açaí en combinación con guaraná puede estar indicado para mejorar el rendimiento y el reemplazo de energía para los practicantes de ejercicio físico.

Fuente consultada:

Nutricionista Clarissa Fujiwara, CRN 3-32.841, Especialista en My Life.