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¿Qué hace exactamente un showrunner?

12 Julio, 2021

¿Qué tienen en común JJ Abrams, Phoebe Waller-Bridge, Shonda Rhimes, David Lynch, Aaron Sorkin, Donald Glover, Jenji Kohan, Jordan Peele, Tina Fey y Joss Whedon?

Todos son showrunners de televisión, no es que usted lo sepa.

El showrunner es quizás el crédito más curioso de la historia de la pantalla chica. Un poco como un número imaginario en matemáticas, no parece existir todavía juega un papel sumamente importante.

Pero, ¿qué es exactamente un showrunner y por qué no obtienen el crédito que merecen?

Director de largometrajes de televisión

Un director de cine es esencialmente el jefe creativo de una película. Trabajan para (y pueden ser despedidos por) el productor, pero son responsables de la visión general de la película, incluso si esa visión no se originó en ellos. El público en general conoce sobre todo a los “directores de autor” como Wes Anderson, Tim Burton y Guillermo Del Toro, que tienen un estilo distintivo y coherente en todo su trabajo.


Leer más: Wes Anderson es uno de los grandes autores del cine: discute

El guionista de cine casi no tiene poder. Una vez que han entregado el guión, son esencialmente superfluos, a menos que sean contratados para realizar cambios menores durante la producción.

Estos roles se invierten en la televisión. El director de televisión típico a menudo se conoce como un arma de alquiler: vienen para dirigir un episodio o un bloque de episodios y luego pasan al siguiente programa. Las personas para las que trabajan son los escritores. Y el escritor principal es el showrunner.

De hecho, el showrunner es mucho más que eso. Son el autor de series de televisión: un escritor-productor que tiene la máxima responsabilidad en la gestión y la creación de todo el programa, informando solo a la productora o al estudio.

Un trabajo de muchas partes móviles

El papel sagrado de showrunner requiere a alguien con una combinación de habilidades contrarias a la intuición. Alguien que sea a partes iguales artista sensible y ejecutivo empedernido. Son responsables de contratar y despedir al elenco y al equipo, desarrollar la trama, escribir guiones, supervisar los presupuestos de producción y mediar con las redes.

Shonda Rhimes es una de las principales showrunners de la actualidad.

El único rol que los showrunners hacen menos de lo esperado es directo.

La evolución del showrunner refleja el ascenso del escritor en la televisión. A medida que los programas evolucionaron y aumentaron la complejidad de su narración, también surgió la dependencia de los escritores del personal a tiempo completo en lugar de los autónomos temporales. El show de Mary Tyler Moore en los años 70 ha sido citado como el primer programa que realmente entregó poder a los escritores: en la búsqueda de atraer a los mejores talentos, se entregó cada vez más control creativo.

El modelo showrunner se ha utilizado en Estados Unidos durante décadas, pero otros países lo han adoptado recientemente. En el Reino Unido, el renacimiento moderno de Doctor Who, que comenzó con el showrunner Russell T Davies en 2005, es quizás el ejemplo de más alto perfil.

Este uso irregular se ha debido tradicionalmente a la diferencia en las escalas de producción.

Phoebe Waller-Bridge en el rodaje de Fleabag. BBC

Mientras que una serie de televisión estadounidense puede emitir 22 episodios al año durante muchos años, la producción australiana y británica ha favorecido temporadas más cortas. Una temporada de seis episodios puede ser escrita íntegramente por un solo escritor, y se garantiza la singularidad del tono.

Solo recientemente el papel del escritor en estas producciones más pequeñas, como la serie original de seis episodios de Fleabag, se ha expandido a las responsabilidades más amplias de showrunner.

Los showrunners y su visión creativa global también se han vuelto más comunes en la televisión australiana, con nombres como Vicki Madden (The Kettering Incident; The Gloaming), Samantha Strauss (Dance Academy; The End) y Louise Fox (Glitch) cada vez más reconocidos.

¿Lo que hay en un nombre?

Si bien el término showrunner ha entrado en el lenguaje popular, no se usa en los créditos oficiales. Más bien, al showrunner a menudo se le atribuye el ‘productor ejecutivo’ general.

Si ve cualquier programa de televisión moderno, verá que generalmente hay al menos media docena de productores ejecutivos en la lista, sin indicación de quién es el showrunner. Este título abarca a todos, desde los jefes de las compañías de producción hasta los ejecutivos financieros y otros miembros de la sala de escritores. Los escritores también pueden tener títulos como productor, coproductor, productor supervisor y más.

The Wonder Years: quizás la fuente del término showrunner. A B C

Esta confusión fue la razón por la que se inventó el término ‘showrunner’.

Si bien no hay una fecha verificable de cuándo entró en uso el término, el primer uso registrado fue en el Wall Street Journal en 1989, discutiendo los roles de Neal Marlens y Carol Black en The Wonder Years.

Pero, ¿por qué no acreditar al showrunner de la misma manera que se acredita cualquier otro rol de producción? No hay explicación oficial ni satisfactoria. En 1995, al presentar a los lectores el término en un artículo sobre ER, el New York Times simplemente culpó de su omisión a “razones complicadas que tienen que ver con la economía, el ego y la historia” y “una renuencia a dar crédito a quien se lo merece”.

En el punto de mira; fuera de la pantalla

Es poco probable que esta oscuridad cambie.

Aunque el Writers Guild of Canada estableció el Showrunner Award en 2007, no ha habido murmullos de descontento por parte de los principales showrunners mundiales que están en condiciones de presionar a los estudios, los gremios y los sindicatos.

Mi apuesta es que los showrunners pueden ser reacios a presionar por el crédito por temor a caer en la controversia en curso del “crédito posesorio”: ¿deberían los directores de cine tomar el crédito de “una película por”, en lugar de “dirigida por”? Las producciones de pantalla son, por su naturaleza, altamente colaborativas, y muchos sienten que el mérito de “una película por” reduce la contribución de otros departamentos creativos.

Los showrunners nunca han estado más en el centro de atención, pero por ahora, no se extenderá a la pantalla en la que trabajan.