Síndrome de Cushing: síntomas, tratamientos y causas

Visión general

¿Qué es el síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing es una enfermedad causada por la alta concentración de hormona cortisol en el cuerpo, también conocida como hormona del estrés. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 50,000 personas viven actualmente con esta enfermedad.

El cortisol es producido por la glándula suprarrenal en situaciones de límite y estrés. Está constantemente relacionado con el almacenamiento de grasa y la pérdida muscular. Por lo tanto, se ve como una hormona "malvada". Sin embargo, como con todas las hormonas, el cortisol tiene una función muy importante para el cuerpo, y su ausencia o acumulación puede causar serias complicaciones de salud.

La verdad es que el cortisol promueve tanto el almacenamiento como la liberación de grasa al aumentar la actividad de las enzimas responsables de cada una de estas funciones. La alta concentración de cortisol en el cuerpo, por ejemplo, conduce a la quema de grasa. Sin embargo, cuando esta elevación dura largos períodos de tiempo, puede causar algunos problemas típicos del síndrome de Cushing.

Sinónimos

Hipercortisolismo

Causas

El sistema endocrino está compuesto por varias glándulas, que son responsables de la producción de hormonas. El cortisol es producido por las glándulas suprarrenales. Cuando la concentración de cortisol en el cuerpo está muy por encima de lo normal, pueden aparecer síntomas del síndrome de Cushing.

Hay dos razones principales por las que los niveles de cortisol pueden llegar a ser anormalmente altos:

  • Excesivos medicamentos corticosteroides utilizados para tratar afecciones como la artritis y la artritis reumatoide.
  • La producción excesiva de la hormona por el propio cuerpo, que puede ocurrir debido a un tumor en las glándulas, entre otras causas.

Factores de riesgo

La duración del uso de un medicamento con corticosteroides determinado está directamente relacionada con la aparición del síndrome de Cushing. El propósito de la droga es precisamente este: elevar los niveles de cortisol en el cuerpo. Si la concentración de la hormona permanece alta durante mucho tiempo, pueden comenzar a aparecer signos y síntomas de la enfermedad.

Por esta razón, un paciente con algunas enfermedades que generalmente se tratan con corticosteroides puede tener un mayor riesgo de desarrollar el síndrome. Estos incluyen artritis, artritis reumatoide, asma, lupus y otras enfermedades inflamatorias. El medicamento a menudo también se prescribe para evitar que el cuerpo rechace un órgano recién trasplantado.

El síndrome de Cushing también puede desarrollarse después de inyecciones sucesivas de corticosteroides, que son comunes para el dolor articular, la bursitis y el dolor de espalda.

Además de estos factores, cualquier persona puede tener la enfermedad, aunque es más común en mujeres (que en promedio tienen tres veces más probabilidades de desarrollarla que los hombres) de 20 a 50 años de edad.

Las personas con obesidad y diabetes también corren un mayor riesgo de tener el síndrome de Cushing.

Síntomas

Síntomas del síndrome de Cushing

Los signos y síntomas del síndrome de Cushing generalmente varían de persona a persona. Los más comunes involucran obesidad y cambios progresivos en la piel como:

  • Depósitos de grasa en el cuerpo
  • Estrías en la piel, especialmente en el abdomen, muslos, senos y brazos.
  • Piel adelgazante y frágil
  • Curación lenta
  • El acné

Los síntomas del síndrome de Cushing también varían según el género. En las mujeres, los síntomas comunes son:

  • Depósitos de grasa en el cuerpo
  • Vello facial (hirsutismo)
  • Periodos menstruales irregulares o ausentes.

En los hombres, estos síntomas aparecen con más frecuencia:

  • Disminución de la libido
  • Fertilidad disminuida
  • Disfunción eréctil.

Otros signos y síntomas incluyen:

  • Fatiga
  • Debilidad muscular
  • Depresión, ansiedad e irritabilidad.
  • Pérdida de control emocional.
  • Dificultades cognitivas
  • Hipertensión arterial
  • Intolerancia a la glucosa que puede conducir a la diabetes.
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida ósea que conduce a fracturas con el tiempo.

Diagnóstico y pruebas

Buscando ayuda médica

Si está tomando medicamentos a base de corticosteroides y nota signos y síntomas similares a los del síndrome de Cushing, haga una cita con un médico.

Incluso si no está tomando estos medicamentos, si nota estos síntomas, busque atención médica.

En la cita con el doctor

Los especialistas que pueden diagnosticar el síndrome de Cushing son:

  • Clínico general
  • Endocrinólogos
  • Psiquiatra
  • Psicólogos
  • Dermatólogos
  • Cardiólogos
  • Neurólogos
  • Ginecólogos
  • Urólogos

Estar preparado para la cita puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo aparecieron.
  • Historial médico, incluidas otras afecciones que pueda tener el paciente y medicamentos o suplementos que toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

Es probable que su médico le haga una serie de preguntas, como:

  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas?
  • ¿Cuál es la intensidad de los síntomas?
  • ¿Los síntomas son frecuentes u ocasionales?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado alguna otra afección médica? Cual?
  • ¿Estás tomando algún medicamento con corticosteroides?

Diagnóstico del síndrome de Cushing

Ninguna prueba de laboratorio puede indicar con 100% de certeza si una persona tiene el síndrome de Cushing o no. Por lo tanto, se puede requerir más de una prueba. Los tres exámenes más utilizados por los médicos para hacer el diagnóstico son:

  • Examen de orina de 24 horas para verificar los niveles de cortisol
  • Medición de los niveles de cortisol en plasma o saliva
  • Prueba de supresión de dexametasona
  • Dosis de ACTH en la sangre.

El síndrome de Cushing puede ser difícil de diagnosticar ya que sus síntomas son muy similares a los de otras enfermedades como el hipotiroidismo y la hipertensión.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del síndrome de Cushing

El objetivo principal del tratamiento del síndrome de Cushing es disminuir y estabilizar los niveles de cortisol en el cuerpo. Si la causa de la enfermedad es el uso de medicamentos a base de corticosteroides, el médico suspenderá gradualmente su uso hasta que encuentre otra forma de tratar la enfermedad que necesitaba el medicamento.

Si la enfermedad es causada por un tumor en la glándula suprarrenal, la cirugía de abstinencia definitivamente puede resolver el problema. La radioterapia puede ser necesaria incluso después de la cirugía, pero solo en algunos casos específicos.

Si no se puede extirpar el tumor, el tratamiento estará dirigido a disminuir los síntomas y controlar los niveles de cortisol.

Vivir (pronóstico)

Vivir / Pronóstico

El tiempo que tarda un paciente con el síndrome de Cushing en recuperarse depende de la gravedad de la enfermedad y la causa específica. Este tiempo puede ser más largo de lo deseado en muchos casos. Por lo tanto, se pueden tomar algunas medidas para aprender a vivir mejor con la enfermedad. Ver:

Incremente la actividad física gradualmente

Intenta volver gradualmente con ejercicio físico. Al comienzo del tratamiento, los músculos todavía están muy débiles y pueden necesitar más tiempo para adaptarse a la nueva rutina de ejercicios.

Adoptar una dieta sana y equilibrada.

La buena nutrición sirve como combustible para su cuerpo, ayudándole a recuperarse más rápido y descomponiéndose, ayudándole a perder los kilos de más que ganó con el síndrome de Cushing. Asegúrese de que su dieta sea rica en calcio y vitamina D. Juntos, estos dos nutrientes ayudan a fortalecer los huesos, reparando la pérdida ósea que pudo haber ocurrido debido a la enfermedad.

Controla tu salud mental

La depresión puede ser un efecto secundario del síndrome de Cushing, pero también puede persistir o desarrollarse incluso después del inicio del tratamiento. Si nota síntomas de depresión, busque atención médica.

Reduce las molestias y el dolor

Los baños calientes, los masajes y los ejercicios de bajo impacto como los aeróbicos acuáticos pueden ayudar a aliviar el dolor muscular y articular que es característico del síndrome de Cushing.

Ejercita tu cerebro

Si se está recuperando de cualquier dificultad cognitiva resultante del síndrome de Cushing, ejercicios como problemas matemáticos, rompecabezas y crucigramas pueden mejorar su función cerebral y ayudar a la recuperación.

Posibles complicaciones

Sin el tratamiento adecuado, el síndrome de Cushing puede provocar problemas de salud graves. Ver:

  • Diabetes
  • Tumor en la glándula suprarrenal (o agrandamiento del tumor)

  • Osteoporosis y eventuales fracturas.

  • Hipertensión
  • Calculo renal
  • Infecciones graves y frecuentes.
  • Pérdida crónica de masa muscular (sarcopenia).

¿Es curable el síndrome de Cushing?

Si el síndrome de Cushing es causado por un tumor, su extirpación puede conducir a una recuperación completa. Sin embargo, existe la posibilidad de recurrencia. El síndrome de Cushing sin tratamiento puede conducir a la muerte.

Prevención

Prevención

No hay formas conocidas de prevenir el síndrome de Cushing. La única forma efectiva conocida es no tomar medicamentos a base de corticoides, es decir, si la enfermedad tiene una causa farmacológica.

Referencias

Revisado por: Fadlo Fraige Filho, Ndocrinólogo, Beneficencia portuguesa de São Paulo (CRM / SP 13986)

Servicio Nacional de Información de Enfermedades Endocrinas y Metabólicas de los Estados Unidos – Servicio Nacional de Información del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y de Enfermedades de los Estados Unidos.

Fundación de Investigación y Apoyo para el Síndrome de Cushing – Una organización que brinda información y apoyo para los pacientes con Síndrome de Cushing y sus familias. Asociado con la Organización Nacional de Estados Unidos para Enfermedades Raras.

Mayo Clinic: una organización sin fines de lucro en los Estados Unidos que reúne contenido sobre enfermedades, síntomas, exámenes médicos, medicamentos y más.