Tomografía: ¿Qué es, cuándo se indica y cómo funciona?

¿Qué es la tomografía?

La tomografía computarizada es un método de diagnóstico que utiliza imágenes reconstruidas por computadora a partir de la emisión de múltiples rayos de rayos X a través de un tubo que gira continuamente alrededor del paciente.

Según el radiólogo Gustavo Meirelles, las imágenes de tomografía computarizada tienen mucho más detalle que la radiografía tradicional y permiten reconstrucciones en diferentes planos, así como adquisiciones milimétricas de imágenes del cuerpo humano.

Este tipo de examen no es invasivo, es decir, no causa dolor. Además, el análisis se puede realizar en cualquier parte del cuerpo, como abdomen, pecho, cráneo y huesos.

Otros nombres: Tomografía computarizada

Historia de la tomografía

Según la neuróloga Alyne Mendonça, la historia de la tomografía computarizada comienza en el año 1961, a través de los primeros experimentos del neurólogo estadounidense William Henry Oldendorf, frustrado por la ausencia de un soporte matemático teórico que permitiera el procesamiento de las imágenes adquiridas.

Entre 1963 y 1964, Allan MacLeod Cormack, un físico sudafricano naturalizado, constituyó el método matemático necesario para reproducir estas imágenes. Basado en los principios definidos por Oldenford y Cormarck, Godfrey Newbold Hounsfield desarrolló una forma de reconstruir imágenes a partir de rayos X mediante tomografía axial computarizada.

En Brasil, se instaló el primer tomógrafo computarizado en el Hospital Beneficência Portuguesa, en la ciudad de São Paulo. La primera evaluación realizada por un escáner CT fue en una mujer de 41 años con un tumor en el lóbulo frontal izquierdo el 1 de octubre de 1971.

Tipos de tomografía

El método tomográfico de detección de imágenes se puede enumerar en más de 40 variaciones de diagnóstico para analizar numerosas estructuras corporales y se puede utilizar como soporte durante varios procedimientos invasivos. Rutinariamente, la TC se puede realizar con o sin contraste enfocándose en áreas específicas del cuerpo.

Cuando se creó la primera tomografía computarizada, la imagen tardó demasiado en generarse. Este tipo todavía se conoce hoy como convencional y en él cada vez que gira el tubo se hace una imagen del paciente. Con los años, los expertos han creado una tomografía helicoidal (espiral), que se asemeja mucho a la espiral de un cuaderno, en la que el paciente pasa a través del túnel, el tubo gira y adquiere las imágenes helicoidalmente.

"Actualmente, los tipos más utilizados son tomógrafos helicoidales multicorte, es decir, cortes múltiples, como si fueran varias espirales girando al mismo tiempo. En cada rotación del tubo se pueden adquirir cientos de imágenes", dice Gustavo Meirelles.

¿Para qué sirve la tomografía?

El examen de tomografía se puede realizar en diferentes partes del cuerpo y con fines de diagnóstico muy diferentes. Su médico puede recomendar una tomografía computarizada para ayudar a:

  • Diagnosticar trastornos musculares y óseos, como tumores óseos y fracturas.
    Identificar la ubicación de un tumor, infección o coágulo sanguíneo.
  • Guía de procedimientos como cirugía, biopsia y radioterapia.
  • Detecta y controla enfermedades y afecciones como cáncer, enfermedades cardíacas, nódulos pulmonares y masas hepáticas.
  • Monitorear la efectividad de ciertos tratamientos, como el tratamiento del cáncer.
  • Detecta lesiones internas y hemorragias internas.

¿Cómo se hace la tomografía?

El examen de tomografía lo realiza un técnico de radiología y luego lo analiza un médico. Antes de realizar el procedimiento, el paciente debe responder un cuestionario o hacer una entrevista médica.

Al ingresar a la sala de tomografía computarizada, ¿se toma primero una radiografía de donde se obtienen las imágenes y luego se eligen los planos de corte? donde comienza y termina la adquisición de imágenes.

"Después de eso, el paciente se acuesta en la mesa, que entra al túnel que adquiere las imágenes. El paciente puede recibir instrucciones específicas, como llenar el cofre de aire y sostenerlo", dice Gustavo Meirelles.

La duración del examen varía según el área estudiada, la edad del paciente, la capacidad de permanecer quieto durante el examen y el equipo utilizado. Sin embargo, el tiempo varía entre 30 y 50 minutos.

Consulte a continuación cómo funciona el examen:

Tomografía: aprenda cómo funcionan las imágenes

¿Cuándo se indica la tomografía?

La tomografía computarizada tiene numerosas indicaciones clínicas, las principales son:

Sistema del cuerpo Condiciones
Cerebro y médula espinal Defectos de nacimiento; Hemorragia cerebral; Abscesos cerebrales; Tumores cerebrales; Hidrocefalia; Disco roto o herniado; Fracturas espinales; Accidente cerebrovascular (isquémico).
Tracto digestivo Apendicitis; Tapones intestinales; Diverticulitis; Pancreatitis; Tumores
Ojos Objeto extraño en el ojo; Infecciones del globo ocular e infecciones alrededor de la cuenca del ojo (órbita); Tumores de la cuenca del ojo (órbita) o nervio óptico.
Corazón y vasos sanguíneos Aneurisma aórtico; Disección aórtica.
Riñones y tracto urinario Hemorragia en o alrededor de los riñones; Cálculos renales o del tracto urinario; Tumores en o alrededor de los riñones.
Hígado Esteatosis hepática (exceso de grasa hepática); Tumores hepáticos.
Pulmones Bronquiectasias (dilatación de las vías respiratorias); Enfisema; Tumor pulmonar; Neumonía Embolia pulmonar.
Músculos y huesos Fracturas y otros problemas con huesos y tejidos blandos.

Contraindicaciones para la tomografía.

La tomografía está contraindicada para personas que no pueden estar expuestas a la radiación. Según el jefe de radiología Gustavo Meirelles, Existe una contraindicación clásica para las mujeres embarazadas., especialmente al comienzo del embarazo, porque la radiación puede tener efectos nocivos en el feto. En etapas más avanzadas, el examen de tomografía se puede realizar siempre que el abdomen de la mujer embarazada esté cubierto con una manta a base de plomo, evitando que la radiación entre en contacto con el bebé.

¿Cuál es la preparación del paciente para hacer una tomografía?

Según Alyne Mendonça, en general, antes de tomar la tomografía, el ayuno debe realizarse según las indicaciones del médico tratante, que puede ser de cuatro a seis horas para que el contraste se absorba mejor.

Además, el uso de medicación hipoglucemiante metformina debe suspenderse 24 horas antes del examen, dada la posible reacción con el agente de contraste yodado.

Se requiere contraste en algunas tomografías computarizadas para ayudar a resaltar las áreas del cuerpo que se examina. El material de contraste bloquea las radiografías y aparece blanco en las imágenes, lo que puede ayudar a enfatizar los vasos sanguíneos, los intestinos u otras estructuras. El contraste se puede administrar:

  • Oral: Si se está escaneando el esófago o el estómago, puede ser necesario tragar un líquido que contenga material de contraste. Esta bebida puede tener un sabor desagradable.
  • Por inyección: Se pueden inyectar agentes de contraste a través de una vena del brazo para ayudar a que la vesícula biliar, el tracto urinario, el hígado o los vasos sanguíneos sobresalgan en las imágenes. Las sensaciones de calor durante la inyección o el sabor metálico en la boca son comunes.
  • Por enema: Se puede insertar un material de contraste en el recto para ayudar a visualizar los intestinos. Esto puede causar hinchazón y molestias.

Recomendaciones posteriores al examen

Después del examen, es posible volver a la rutina normal. Si ha recibido material de contraste, se recomienda beber mucho líquido para ayudar a los riñones a eliminar el material del cuerpo. En algunos casos, también se le puede pedir que espere un poco antes de abandonar el laboratorio para asegurarse de que se sienta bien después del examen.

Posibles complicaciones / riesgos

Los beneficios del diagnóstico por tomografía superan significativamente los riesgos. Las tomografías computarizadas pueden diagnosticar afecciones potencialmente mortales.

Sin embargo, la tomografía produce radiación ionizante (una forma de radiación que tiene el potencial de dañar el tejido vivo). Este es un riesgo que aumenta con la cantidad de exposiciones agregadas durante la vida del individuo. Sin embargo, el riesgo de desarrollar cáncer debido a la exposición a la radiación suele ser pequeño.

En algunas personas, el contraste puede causar efectos secundarios como:

  • Alergia
  • Sensación de calor o rubor
  • Sabor metálico
  • Mareos
  • Náuseas
  • Ronchas

¿Qué significa el resultado del examen?

Los resultados de la tomografía computarizada se consideran normales si el radiólogo o el médico no encuentra tumores, coágulos de sangre, fracturas u otras anomalías en las imágenes. Si se detecta una anormalidad durante la tomografía computarizada, es posible que se requieran pruebas o tratamiento dependiendo del tipo de anormalidad encontrada.

"Los resultados se presentan en tonos de gris, negro y blanco, dependiendo de la densidad de la estructura en cuestión. Los tejidos muy densos, como los huesos, aparecen como áreas blancas; la grasa y el aire son de color gris oscuro. o son negros; los tejidos blandos y los fluidos, incluida la sangre, también están en diferentes tonos de gris y la absorción de contraste generalmente se muestra en áreas de blanco brillante ", dice Alyne Mendonça.

¿Cuánto cuesta una tomografía computarizada?

El precio varía mucho según la ubicación del cuerpo donde se realiza y la cantidad de detalles e información que desea con el examen, que van desde 90 hasta más de 400 reales.

Diferencia entre tomografía, rayos X y resonancia magnética

La tomografía y los rayos X son exámenes que usan radiación ionizante. Podemos decir que la tomografía computarizada es una versión más sofisticada del examen de rayos X común. La emisión del haz es la misma, en ambos casos se emiten rayos X, pero en la tomografía existe un proceso computacional que hace que la imagen adquiera tres dimensiones, lo que resulta en imágenes con una resolución y detalle mucho mejores.

La resonancia magnética es completamente diferente ya que no utiliza radiación ionizante. Es un examen que se basa en la resonancia magnética de los átomos de hidrógeno para realizar la imagen. Como no tiene radiación ionizante, puede usarse en mujeres embarazadas, incluso para el análisis de bebés.

Referencias

(1) Gustavo Meirelles, Gerente Médico de Radiología del Grupo Fleury

(2) Alyne Mendonça, neuróloga voluntaria en el Instituto Horas da Vida

(3) Clínica Mayo. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/ct-scan/about/pac-20393675

(4) Organización Mundial de la Salud (OMS). Disponible en: http://www.who.int/diagnostic_imaging/imaging_modalities/dim_comptomography/en/

(5) Instituto Nacional de Imagen Biomédica y Bioingeniería (NIH). Disponible en: https://www.nibib.nih.gov/science-education/science-topics/computed-tomography-ct

(6) Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Disponible en: https://www.fda.gov/radiation-emittingproducts/radiationemittingproductsandprocedures/medicalimaging/medicalx-rays/ucm115318.htm

(7) Manual MSD – Versión de salud familiar. Disponible en: https://www.msdmanuals.com/en-us/casa/special-signs/diagnosis-examples-common/tomography-computed-tc

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